Périodes de départ et prix

Aucune date n'est actuellement programmée pour ce voyage.
Pour plus d'informations n'hésitez pas à nous contacter

Ces tarifs sont valables pour des départs de Paris. Des départs d'autres villes sont possibles, n'hésitez pas à nous en faire la demande. Les prix indiqués ne sont valables que pour certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Ils sont donc susceptibles d'être modifiés en cas d'indisponibilité de places dans ces classes au moment de la réservation.

Le prix comprend

le transport aérien et les transferts, le transport des bagages, les entrées dans les parcs, l’encadrement, l’hébergement en pension complète sauf les boissons et certains repas.

Le prix ne comprend pas

Les assurances, les frais d'inscription, les douches dans certains campings, les pourboires, les boissons, les dîners des J1, J7, J13 et J18, le déjeuner du J18, le petit déjeuner des J2, J8 et J14 et tous les repas des J19.

Complément d'information tarifaire

Supplément chambre et tente individuelles (sous réserve de disponibilité) : 640 € par personne.

Idées associées

Cascade, Geyser, Desert, Colorado, Grand Canyon, Moab, Navajo, Utah, Monument Valley, Las Vegas, Yellowstone, Grand Teton National Park, Bozeman, Fisher Towers, Nevada.

Privatisation

Jour par jour

Jour 1 : Vol à destination de Salt Lake City

Vol à destination de Salt Lake City. Accueil du groupe par le guide et transfert à l’hôtel et installation. Présentation du voyage. Dîner.

  • Type d'hébergement : à l'hôtel

Jour 2 : Salt Lake City à Yellowstone

Transfert vers le parc national de Yellowstone, cet énorme parc couvrant presque 9000 km² à cheval sur le Wyoming, le Montana et l'Idaho (superficie comparable à celle de la Corse). C'est un plateau volcanique situé à 2300/2500m d'altitude, entouré de tous côtés de hautes montagnes formées de roches primaires et archéennes : les monts Absaroka à l'est (3140m au Thunderer), les Shoshone au sud-est (mont Humphreys, 3355m), Grand Teton au sud-ouest, les monts Madison à l'ouest. Au miocène, cette région formait un bassin intramontagnard que le volcanisme plio-quaternaire a rempli de laves basiques, très fluides, dont le volume est estimé à 2400 km3. Yellowstone est situé sur un point chaud géothermique de la croûte terrestre. Il compte environ 10 000 geysers, des sources chaudes, des conduits à vapeur et des trous de boue. "Old Faithful" geyser "le vieux fidèle" constitue l’attraction la plus célèbre, il entre en éruption toutes les 79 minutes.
Selon l’heure d’arrivée, nous irons faire une courte randonnée ou balade dans les environs de West Yellowstone au pied de chute ou à la découverte de source d’eau chaude. Installation en camping à West Yellowstone ou dans le parc en fin de journée.

Randonnée : sentier Mammoth Hot Spring, aménagé sur des "chemins de traverse" en bois, peu de dénivelé.

  • Heures de marche : entre 1h et 1h30
  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 5h et 6h , 520 km

Jour 3 : Yellowstone NP : randonnée dans les environs du Canyon de Yellowstone

Randonnée dans les environs du canyon de Yellowstone, particulièrement apprécié des peintres paysagistes. Il s'étend sur 38 km, entre les chutes supérieures et l'embouchure de la Lamar River. Dans la partie supérieure, là où la gorge est la plus profonde et la plus étroite, les parois rocheuses offrent des tons splendides, allant du jaune à l'orange, au brun rouge. En contrebas, la Yellowstone River s'écoule, semblable à un fil du plus beau vert et apparemment tranquille. En réalité, elle mugit dans des rapides qui, par deux fois, se précipitent dans les profondeurs en de gigantesques chutes d'eau. Au début du canyon, les Upper Falls (33m de haut) et à environ 900m en aval les Lower Falls (94m de haut). Découverte à pied des environs (Uncle Tom’s trail - vue sur Artist Point et Lower Falls). Nous avons la possibilité de faire ensuite une des randonnées suivantes : Cascade Lake (7,2 km), Grebe lake (9,7 km) ou équivalent, selon l’état des sentiers et la condition physique du groupe. Possibilité d’aller observer la faune le long de la Lamar Valley en fin de journée. Retour au camping en fin de journée.

Randonnées :
Sentier Clear Lake, Artist Point et South rim, 7 km (boucle), peu de dénivelé, environ 2h. Interprétation par les rangers possible sur place.
Sentier Uncle Tom’s : 1 km (aller-retour), 150m de dénivelé, 45 minutes.

  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 2h30 et 3h , 150 km

Jour 4 : Yellowstone NP : randonnée à la découverte des geysers

Découverte des plus beaux geysers du monde. Le site s'étend sur 3 km, le long de la Firehole et sur 1,6 km de large. 140 geysers, soit un cinquième du patrimoine mondial, sont répertoriés sur ce site. Ils sont répartis par groupes dont Old Faithful (2239m) est le plus célèbre. Comme son nom l'indique le "vieux fidèle", ne déçoit jamais ses admirateurs. Ses éruptions sont prévisibles à 10 mn près, elles se produisent environ 20 fois par jour, atteignent une hauteur de 30-55m et une température de 103°C. Grand Geyser est le plus grand geyser prévisible ; ses éruptions surviennent deux à trois fois par jour sur une durée de 9 à 12mn pour une hauteur pouvant atteindre 60m. "Castle", avec son immense cône, est le plus grand du parc. Il entre en éruption toutes les 10-12h pendant 30-40 mn pour une hauteur de 27m. Sawmill Geyser : éruption d'une durée de 1-6h toutes les 2-5h. Turban Geyser : éruption d'une durée de 40-60mn toutes les 15-25 mn. Spasmodic Geyser : éruption d'une durée de 20-90mn toutes les 1-5h. Sans oublier le Grand Prismatic, la plus grande source chaude du parc et la 3ème plus grande du monde.
Par plusieurs sentiers nous prendrons la journée pour admirer et découvrir ces merveilles de la nature. Retour au camping en fin de journée.

Randonnée : sentier Upper Geyser Bassin : randonnée sur des sentiers aménagés. Une seule montée de 50 mètres (point de vue), plusieurs arrêts pour observer les geysers.

  • Heures de marche : entre 3h30 et 4h
  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 1h30 et 2h , 100 km

Jours 5 et 6 : Grand Teton

Transfert du parc de Yellowstone vers le parc de Grand Teton. Dominant de plus d'un mile la vallée de Jackson, le Grandiose Teton s'élève à 4197m. Douze sommets du parc atteignent plus de 3657m et arborent une douzaine de glaciers. Le côté ouest s'incline doucement, montrant l'angle de pente de l'écorce terrestre. Teton est le plus jeune massif des Rocheuses. Le parc qui s'étend sur 1250 km², comprend le massif de Teton, "le Jackson Hole" (vallée de montagne), une portion de 80 km de la Snake River, sept lacs glaciaires, plus de 100 lacs et de nombreuses espèces animales et végétales. Le parc possède également un attrait historique et culturel grâce aux 7000 ans de présence humaine qui ont vu se succéder tout à tour les paléo-indiens, les tribus modernes puis, beaucoup plus tard, les trappeurs, les colons, les fermiers, les écologistes, et enfin les touristes.
Camping dans les environs du parc ou dans le parc.

Randonnée :
J5 : Sentier du Lac Jenny, Hidden Falls, Inspiration Point et Cascade Canyon : 4 à 10 km (aller-retour) selon la distance parcouru dans le sentier de Cascade Canyon, 150 mètres de dénivelé, 3 à 5h de marche.
J6 : Sentier Amphitheater Lake, 15 km aller-retour, dénivelé +/- 930m, 7-8h de marche

  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 2h et 3h , 60 km

Jour 7 : Flaming Gorge

Transfert à Flaming Gorge, sur la frontière de l’Utah et du Wyoming. Immense réservoir d’eau fraîche dans cet environnement désertique. Découverte de Red Canyon, des pétroglyphes des amérindiens Fremont, des vestiges des dinosaures et baignade. Magnifique site propice aux sports nautiques : promenade en bateau, pêche à la mouche… Flaming Gorge est en fait une portion de la Green River, une gorge remplie en partie par un réservoir créé par un barrage. C’est aussi un endroit où l’on peut observer des troupeaux d’antilopes et des pétroglyphes laissés par les amérindiens Fremont (en option). Découverte et randonnée dans les parcs de Red Canyon et Dinosaure dans le secteur sud de Flaming Gorge. Installation en hôtel dans les environs pour une nuit.

Randonnée : plusieurs courts sentiers dans Red Canyon 2h de marche

  • Type d'hébergement : à l'hôtel
  • Transfert : Véhicule, entre 5h30 et 6h30 , 455 km

Jour 8 : Parc de Canyonland

Poursuite de la route vers Moab où l’on établira notre campement pour deux nuits. Cette région regorge de sentiers, de parcs nationaux et régionaux en plus d’une multitude d’activités offertes sur place. Situé entre Canyonland et Arches National Park, la route vous mène toujours vers un point de vu spectaculaire. Excursion dans le Parc National Canyonland en après-midi. Arrivée dans la partie nord du parc appelée "Island in the Sky" et découverte de cet immense territoire désertique, admirablement sculpté par l'érosion. Visite en minibus et à pied de différents points de vue. Altitude moyenne 1700m.

Randonnées :
Sentier Grand View point, 3,2 km, environ 1 h.
Sentier Upheaval Dome Lookout : 3 km, environ 1h.

  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 3h30 et 4h30 , 360 km

Jour 9 : Parc des Arches

Spectaculaire journée près des Canyonlands, dans le parc des Arches. Très chaud en été, il faut se lever de bonne heure et passer un long après-midi à l'ombre pour profiter des sites intéressants du parc. Balades possibles dans différentes zones, avec notamment le "Jardin du Diable", la pittoresque Delicate Arch et les montagnes de La Sal à l’horizon.
(altitude moyenne 1750m). Après-midi pour profiter de Moab qui a été le plateau de tournage de plusieurs productions dont "Thelma et Louise". Ce ne sont pas les activités qui manquent dans la région et vous pourrez choisir l’une d’elle pour combler votre après-midi (en option) ou tout simplement pour vous détendre au cœur d’un décor grandiose. Entre le vélo de montagne, le rafting, la randonnée à cheval, le VTT ou pour les plus téméraires un saut en parachute, Moab ne laissera personne indifférent.

Randonnées :
Sentier Devil's Garden Primitive Loop : 11,5 km (aller-retour), 3 à 5h de marche.
Sentier Delicath Arch : 4,8 km aller-retour, 146m de dénivelé, 2-3h de marche

Note : étant donné la chaleur intense en été dans cette région (Canyonland et Arches NP), nous profitons de la fraîcheur du matin ou de fin de journée pour y effectuer les randonnées prévues et nous nous reposons à l'ombre l’après-midi. En fin de journée, nous avons la possibilité de retourner dans le parc pour poursuivre notre visite.

  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 0h30 et 1h30 , 50 km

Jour 10 : Fisher Tower et Monument Valley

Fisher Tower qui offre de superbes points de vue sur la rivière Colorado et les tours rocheuses rouges en bordure du parc des Arches. Puis direction Monument Valley. Arrêt en route au village de Bluff. Ce village construit par la communauté mormon a gardé des airs d’époque. Impression forte et visions de nos westerns favoris, lorsque nous reconnaissons les tours sculptées posées majestueusement dans la plaine. Possibilité de visiter la vallée des Monuments avec un guide navajo, en 4x4 (en option). Camping à Monument Valley en bordure du parc.

Randonnée : sentier Fisher Tower, 7 km, 2,5h de marche

  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Minibus, entre 3h30 et 4h30 , 265 km

Jours 11 et 12 : Grand Canyon

Nous prenons la route ce matin pour atteindre le parc national du Grand Canyon. Une journée et demie de marche et de randonnée pour découvrir ce site fabuleux. De nombreuses balades s'offrent à nous : une balade facile le long de la rive, une petite descente dans le canyon jusqu’à Indian Garden ou Plateau Point. Témoignage de la plus spectaculaire des forces de la nature, le "Grand" nous défie de le décrire. Sensations fortes garanties ! Camping dans le parc ou à proximité. Altitude moyenne 2100 m.

• Marche : Balade le long de la South Rim Trail, peu de dénivelé.
• Randonnée : sentier South Kaibab, Cedar Ridge (5 km aller-retour, +/- 350m de dénivelé, 3h de marche), Skeleton Point (9,6 km aller-retour, +/- 600m de dénivelé, 5 à 6h de marche).

  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Minibus, entre 2h30 et 3h30 , 300 km

Jour 13 : Las Vegas

En matinée, possibilité de prendre part à un survol en hélicoptère au-dessus du Grand Canyon (en option). Puis départ pour Las Vegas. Arrêt en chemin afin de découvrir les vestiges de la route 66. Arrivée dans l'après-midi. Soirée libre à Las Vegas. Profitez-en pour assister à un des nombreux spectacles de renommée mondiale, voyez les célèbres fontaines du Bellagio en action, montez au sommet de la tour d’observation de la Stratosphère ou flânez dans les boutiques et hôtels à thème tous plus divertissants les uns que les autres! Il y en a vraiment pour tous les goûts !

  • Type d'hébergement : à l'hôtel
  • Transfert : Minibus, entre 5h30 et 6h30 , 480 km

Jour 14 : Death Valley

En matinée, départ vers les chaleurs torrides (en été) du parc de Death Valley ou "la vallée de la Mort". Cette partie de la Californie est constituée de nombreuses chaînes montagneuses arides entremêlées de vallées désertiques. La chaîne de la Sierra Nevada empêche l'air humide de l'océan Pacifique d'atteindre la région. Le fond de la vallée reçoit donc moins de 5 cm de pluie par an et le ciel demeure bleu et sans nuage tout au long de l'année. Comme la vallée est encastrée entre deux chaînes de montagnes arides elle est épargnée de toute brise fraîche. Ainsi, le soleil réchauffe le fond de la vallée et les parois rocheuses à des températures très élevées. Pendant les mois d'été, des températures de 50°C sont habituelles. La température ne tombe que rarement en dessous de 38°C, même pendant la nuit.
La vallée de la Mort tient son nom d'un incident qui se produisit pendant la ruée vers l'or en Californie en 1849 : une petite expédition de chercheurs d'or tentant un raccourci vers la Californie se perdit dans la vallée. Avant de trouver une issue, certains membres du groupe périrent de la chaleur intense et du manque d'eau.
Cette terre extrêmement chaude et "sinistre" peut aussi être étrangement belle. Des dunes de sable procurent à la partie nord de la vallée l'aspect classique d'un désert. Les parois érodées et les canyons latéraux prennent des teintes multicolores des dépôts de minéraux exposés. A l'extrémité sud, qui avec 86 mètres sous le niveau de la mer, est le point le plus bas des Etats-Unis, un lac peu profond nourri des eaux chargées de minéraux provenant des montagnes avoisinantes se forme en hiver et s’évapore en été pour exposer de brillantes surfaces de sel blanc.
Cette journée sera entièrement consacrée à la découverte du parc en minibus (avec air climatisé) et à pied. Ce parc regorge de points d’intérêt mais la balade facile devient corsée sous cette chaleur. Visite de plusieurs sites et points de vue : Golden Canyon et sa cathédrale rouge, Devil’s Golf Course (le "terrain de golf du Diable", zone de boue salée qui a formé des coupelles aux arêtes vives), Dantes View (point de vue panoramique sur la vallée), Badwater (des formations de sels et de boue séchée en forme de saucières sur la plaine), Artist's Palette (la palette de l'artiste, sur la face des montagnes Noires tournée vers la vallée, est remarquable du fait de la diversité des couleurs de ses roches) et plusieurs autres. Poursuite de la route vers Bishop en fin de journée et installation en camping dans les environs.

Randonnées :
Sentier Sand Dunes : 6,4 km, peu de dénivelé, 2h de marche.
Sentier Golden Canyon : 3,2 km, peu de dénivelé, 45 minutes de marche.
Sentier Natural Bridge : 1,6 km, 30 minutes de marche, facile.
Selon la chaleur de la journée. Il est impossible de marcher dans ce parc certains jours (50°C)

  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 5h et 6h , 450 km

Jour 15 : Mono Lake et Yosemite

En route vers le lac Mono (1h) en matinée. Au pied de la Sierra Nevada, Mono Lake est spectaculaire et unique par sa géologie avec ses dépôts inhabituels de calcaires. C’est un lac à quelques kilomètres à l’est de Yosemite, isolé dans un sublime désert de buissons de sauge, avec les cimes éternellement enneigées de la Sierra Nevada en toile de fond, et qui a la particularité de présenter des formations style stalactites uniques. Il est aussi salé que la mer Morte. Dans les années 1960, le lac s’asséchait tranquillement car ses sources avaient été détournées pour alimenter Los Angeles. Mais le niveau qui a baissé (5 ou 6m en 40 ans) a laissé apparaître des constructions calcaires (genre termitière), vieilles de 13 000 ans, à l’emplacement d’anciennes sources sous-marines d’eau chaude. La balade près du lac est superbe : le calme est absolu, la chaleur agréable. Vous aurez l’impression de marcher sur une autre planète.

Nous poursuivons la route par le col de Tioga qui traverse le parc de Yosemite d’ouest en est. Plusieurs arrêts sont prévus afin d’admirer les merveilles naturelles du parc. Selon la saison, des sommets enneigés bordent la route. Petite randonnée dans le secteur de Tuolumne Meadow où l’on retrouve des prairies subalpines importantes. Arrêt en route dans les environs de May Lake ou Lembert Dome pour une courte randonnée en milieu alpin. Poursuite de la route vers l’ouest. Installation en camping en bordure du parc pour 3 nuits et préparation du dîner.

  • Heures de marche : entre 1h et 2h
  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Minibus, entre 3h30 et 4h30 , 225 km

Jour 16 : Yosemite

Le parc national de Yosemite est situé dans la chaîne montagneuse Sierra Nevada le long de la frontière entre le Nevada et la Californie. Une grande diversité de chutes, hautes parois rocheuses, prairies subalpines et forêts de séquoias géants habitent ce parc. Créé en 1890 afin d’assurer sa protection, il est aujourd’hui reconnu pour ces merveilles naturelles : marcheurs et grimpeurs s'enivrent de ces grands espaces naturels et spectaculaires chaque année. Oscillant à des altitudes entre 600 et 3960 mètres, la vallée de Yosemite, au centre du parc, nous dévoile ses secrets : c’est un des plus beaux exemples de vallée de type glaciaire. El Capitan et Half Dome sont deux fantastiques monolithes (grosses pierres), uniques au monde. Des parois abruptes en granit d'une hauteur de 1000 mètres se dressent de part et d'autre de la vallée. Neuf chutes d'eau tombent en cascade dans la vallée. Cinq d'entre elles font plus de 300 mètres de haut ; les eaux de la chute Yosemite tombent de 740 mètres avant de s'écraser sur les rochers.

Cette journée sera consacrée à la visite de deux secteurs du parc : Tuolumne Grove, randonnée à travers une forêt impressionnante de séquoias géants, et Glacier Point (2199 mètres d’altitude). Cette randonnée permet d’admirer les différents points d’intérêt du parc : surplombant la vallée Yosemite de 980 mètres, superbe point de vue sur la vallée, Half Dome et le centre du parc. Retour au campement en fin de journée. Camping en bordure du parc ou dans le parc.

Randonnées :
Sentier Tuolumne Grove, 4-5 km aller-retour, 2h de marche
Sentier Sentinel Dome, 3,5 km aller-retour, 2h. Vue panoramique à 360° sur les vallées Yosemite, Vernal et les chutes Nevada

  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 1h30 et 2h30 , 100 km

Jour 17 : Yosemite

Aujourd’hui, découverte lors d’une randonnée soutenue, des chutes de la vallée de Yosemite. Visite des plus hautes chutes des Etats-Unis Yosemite Falls (740 mètres de haut), puis randonnée sur le sentier des chutes Vernal et possibilité d’allonger la randonnée sur le sentier des chutes Nevada. Plusieurs arrêts sont possibles le long de ce sentier afin d’admirer les différentes sections des chutes et de la vallée. En fonction de la saison et de la quantité de pluie tombée les semaines précédant votre circuit, les chutes peuvent être impressionnantes ou à sec. Camping en bordure du parc ou dans le parc.

Randonnées :
Sentier Vernal Falls, 4,8 km aller-retour, dénivelé +/- 330m, 3h de marche
Sentier Nevada Falls, 11,2 km aller-retour, dénivelé +/- 600m, 5 à 6h de marche

  • Type d'hébergement : sous tente

Jour 18 : San Francisco

Transfert en matinée vers la ville côtière de San Francisco. Elle est la quatrième plus grande ville de Californie, sur la côte occidentale des Etats-Unis, après Los Angeles, San Diego, et San Jose. Les principaux symboles de la ville sont le pont du Golden Gate, l’île d'Alcatraz, la Transamerica Pyramid (édifice de forme pyramidale) et les "cable cars" (tramways). On y retrouve aussi un quartier chinois, japonais, italien, l’architecture victorienne des maisons dans le quartier Haight Ashbury, le fameux parc Golden Gate (aussi grand que le Central Park de New York) et le zoo de San Francisco (en option). Installation en hôtel en fin de journée.
Transport en véhicule : quelques km pour visiter les différents sites importants de la ville.

  • Heures de marche : entre 1h30 et 2h30
  • Type d'hébergement : à l'hôtel
  • Transfert : Véhicule, entre 3h30 et 4h30 , 330 km

Jours 19 et 20 : San Francisco - vol retour

Transfert à l'aéroport et vol retour.

Note : nous vous suggérons fortement de prendre une nuit supplémentaire à San Francisco afin de profiter pleinement de cette ville.

Important itinéraire

Nota 1 : Cet itinéraire peut être modifié pour des raisons météorologiques ou administratives. Par ailleurs, l’esprit du voyage et l’intérêt de certaines étapes selon la saison peuvent amener l’accompagnateur à vous proposer différentes options de balades.

Nota 2 : les Etats-Unis sont très grands, et durant ce voyage nous traversons six Etats : la Californie, le Nevada, l’Utah, l’Arizona, le Wyoming et le Montana ce qui représente plus de 3000 km. Plusieurs transferts en minibus sont au programme afin de visiter les différents parcs.

Fiche technique

1. Détail du voyage

Activités

Randonnée

Environnement :

Désert,
Montagne

Itinérance :

Itinérant

Niveau du circuit

Niveau physique :
4 à 6 heures de marche par jour environ. Dénivelé positif de 300 à 500 mètres. Bonne condition physique requise.


> Bien choisir le niveau de votre voyage

Nombre de jours d'activités

10 jours de marche

Nombre de participants

De 5 à 12 participants

Caractéristiques du circuit

Altitude globale de la randonnée : entre 700 et 3000m
Durée des étapes : 2 à 8 heures* (* Grand Canyon + Grand Teton)
Dénivelé moyen : 100 à 945m* par jour (* Grand Canyon + Grand Teton)
Niveau : modéré + deux grandes randonnées (Grand Canyon, Grand Teton) de 7h. Les autres randonnées sont d'une durée moyenne de 4h.
Nature du terrain : déserts, canyons, rivières et montagnes; moyenne montagne.
Difficultés particulières: climat instable (orages) en été.
Chaleur forte la journée, nuit parfois plus fraîches (env.0°) en mai et septembre, longues journées de marche possibles au Grand Canyon, Grand Teton et Yosemite.

Hébergement

J1 : Hôtel à Salt Lake City, en chambre double
J2 à J4 : Camping en bordure ou dans le parc de Yellowstone
J5 à J6 : Camping en bordure ou dans le parc de Grand Teton
J7 : Hôtel/motel à Vernal
J8 à 9 : Camping à Moab
J10 : Camping en bordure du parc de à Monument Valley
J11 à 12 : Camping en bordure ou dans le parc de Grand Canyon
J13 : Hôtel à Las Vegas, en chambre double
J14 : Camping à Bishop
J15 à 17 : Camping dans en bordure du parc de Yosemite
J18 : Hôtel à San Francisco, en chambre double
J19 : Dans l’avion

CAMPEMENTS
Selon la région et le climat, nous réservons des campings à l’intérieur des parcs nationaux ou en périphérie. Les parcs de Grand Canyon, Yellowstone et Grand Teton offrent de l’ombre et un climat favorable. Nous ferons donc notre possible pour réserver des emplacements à l’intérieur de ces 3 parcs. Par contre, les douches sont payantes (3$ à 6$ par douche) et dans des blocs sanitaires parfois à proximité et non à l'intérieur du camping (il y a plusieurs campings dans les parcs, mais un seul bloc sanitaire pour l’ensemble des campings). Nous devons parfois utiliser le minibus pour nous rendre au bloc sanitaire.

Pour les autres parcs et destinations (Monument Valley, Moab, Bishop et Yosemite) ou si impossible dans le parc, nous utilisons des campings aménagés traditionnels américains. Ces endroits sont trop arides pour dormir dans les parcs (souvent sans ombres et sans douches). Ces campings ont des douches, sont à proximité de tous les services (restaurant, épicerie, café, boutique) et ont parfois des piscines. Par contre, ils sont aussi utilisés par des camping-cars. Nous ferons notre possible pour réserver des emplacements calme et pour tente seulement. L’avantage c'est que vous êtes libres le soir de visiter les villages à proximité par vous-mêmes (selon les destinations).

Tâches collectives :
Ce voyage nécessite une participation aux tâches collectives : chargement du minibus, montage et démontage des tentes, préparation des repas et la vaisselle. Nous vous en remercions d’avance.

Nourriture

Nous ferons le plus souvent un pique-nique le midi. Le matin et le soir, un repas chaud sera préparé avec des produits achetés sur place. Le matériel de cuisine et les couverts sont fournis par nos soins. Veuillez noter que les repas suivants sont à votre charge : le dîner des J1, J7, J13 et J18 le déjeuner du J18, le petit déjeuner des J2, J8 et J14 et tous les repas du J19.

Encadrement

Un guide accompagnateur cuisinier-chauffeur bilingue connaissant bien la région. Un chauffeur et un guide bilingue à partir de 10 participants.

Transfert et transport des bagages

Vos bagages seront transportés dans le minibus avec lequel nous allons circuler pendant tout le voyage.
En effet, pour les différents transferts, nous utiliserons un minibus de 15 places. Les bagages voyagent à l’intérieur d’une remorque fermée tirée par le minibus.

Transports aériens

Vols réguliers (American Airlines, Continental Airlines, Delta Airlines).

2. Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 35 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 10 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires. Vous le trouverez chaque soir. Il sera transporté par des porteurs et/ou des animaux et/ou des véhicules.
Vous recevrez avant votre départ des étiquettes Terres d'Aventure, qui vous permettront d’identifier vos bagages avec vos nom et adresse, et faciliteront le regroupement des sacs aux arrivées à l’aéroport.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations si vous prenez l’avion :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée, et de vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100 ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
- Retirez votre veste ou votre manteau.
- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports qui auront dû être mis sous sac plastique scellé par votre vendeur. Attention : toutes les boutiques ne proposeront pas ce sac. Renseignez-vous avant de faire vos achats ! Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières. Attention cependant aux correspondances : renseignez-vous avant tout achat.

Particularités Bagages

En raison des procédures de vérification des bagages par la TSA, ne fermez pas à clé vos bagages enregistrés !
TSA signifie Transportation Security Administration (l'administration américaine chargée de la sécurité des transports).
Une sangle ou un cadenas à la norme TSA sont reconnus par cette administration et à même d'être ouverts par la sécurité sans endommager votre serrure grâce à des passes. Ces fermetures sont donc très utiles voire nécessaire lors d'un voyage aux Etats-Unis.
En pratique, vous pouvez vous procurer ces cadenas et sangles TSA dans les commerces. En général, un cadenas TSA simple vous coûtera de 10-12 euros. Le logo TSA est reconnaissable de façon très simple par un losange rouge.

Vêtements

Contrairement à ce que l’on recommande lors des randonnées en montagne, le coton est une fibre extraordinaire de par ses effets climatisants, car il capture beaucoup d’humidité et demande à votre corps de grandes quantités de chaleur pour la faire s’évaporer. Dans ces régions très chaudes et aride, vous allez l’apprécier !

• 1 chapeau de soleil ou casquette
• 1 foulard
• 1 bonnet léger
• 1 paire de gants ou des moufles
• T-shirts (1 pour 2 ou 3 jours de marche) manches courtes (matière respirante) en Capilène (Patagonia), Dryflo (Lowe Alpine), Light Effect (Odlo) etc…mais aussi quelques-uns en coton !
• 1 sous-pull (remarques idem ci-dessus) ou chemise manches longues
• 1 veste en fourrure polaire
• 1 gros pull de laine (à enfiler sous la polaire le soir surtout pour les voyages sous tente)
• 1 short ou bermuda
• 1 pantalon de trekking
• 1 pantalon confortable pour le soir
• 1 veste imperméable et respirant type Gore-tex
• 1 cape de pluie (utilisation délicate et peu conseillée par grand vent)
• 1 sur- pantalon imperméable et respirant type Gore-tex (facultatif)
• 1 maillot de bain
• Des sous-vêtements
• Chaussettes de marche (1 paire pour 2 à 3 jours de marche). Eviter les chaussettes type "tennis" (coton), très longues à sécher et risque élevé d’ampoules ; préférer celles à base de Coolmax ou de laine.
• 1 paire de chaussures de randonnée tenant bien la cheville et imperméable (semelle type Vibram). Pensez à "casser" les chaussures neuves et refaire celles qui sont restées au placard, sinon gare aux ampoules !
• 1 paire de sandales
• 1 paire de chaussures détente pour le soir.

La liste des vêtements doit être adaptée en fonction de la saison choisie.

Equipement

• 1 paire de lunettes de soleil d’excellente qualité
• 1 paire de bâtons télescopiques (facultatif) : facilite les montées et les descentes et très utile pour évoluer sur des terrains accidentés ou glissants.
• 1 gourde (2 litres minimum)
• 1 lampe frontale (très utile pour les nuits en camping)
• 1 couverture de survie (facultatif)
• 1 couteau de poche (à mettre dans le bagage allant en soute)
• 1 petite pochette (de préférence étanche) pour mettre son argent
• Nécessaire de toilette : prenez des produits biodégradables de préférence (il existe du savon liquide biodégradable de marque CAO).
• 1 serviette de toilette : il en existe qui sèchent rapidement : marque Packtowl (existent en 4 tailles).
• Boules Quiès (facultatif)
• Papier toilette
• Crème solaire + stick à lèvres.

Couchage

Un sac de couchage en duvet ou en synthétique moyen (0°). Les journées sont très chaudes, autour de 30°, mais les nuits peuvent être plus fraîches (Yellowstone).

Pharmacie personnelle

• Vos médicaments habituels
• Vitamine C ou polyvitamine
• Médicaments contre la douleur : paracétamol de préférence
• Bande adhésive élastique (type Elastoplast, en 6 cm de large)
• Jeux de pansements adhésifs + compresses désinfectantes
• Double peau (SOS Ampoules de marque Spenco, disponible en magasins de sport, en pharmacie, parapharmacie...)
• Répulsif anti-moustiques (nous vous conseillons néanmoins de les acheter sur place car ils sont plus efficaces)

Trousse de secours

Une trousse de premiers secours fournie par l'agence et adaptée à votre voyage, est placée sous la responsabilité de votre accompagnateur.

Matériel fourni

Les équipements de logistique cuisine et camping : couverts, bols et assiettes tentes, matelas mousse ou autogonflant, batterie de cuisine, etc.

3. Formalités et santé

Passeport

Pour entrer sans visa, tout voyageur français, belge ou suisse (cela concerne aussi les enfants quel que soit leur âge) se rendant, par air ou par mer, aux Etats-Unis (ou y transitant) pour un voyage touristique ne dépassant pas 90 jours, doit être en possession d´un passeport individuel portant sur la couverture le symbole « puce électronique ». Un mineur voyageant seul n’a pas besoin d’autorisation de sortie du territoire dès lors qu'il a un passeport individuel.

Il est à noter que les voyageurs ayant effectué un séjour en Iran (mais aussi en Irak, en Syrie ou au Soudan) depuis le 1er mars 2011 devront, s'ils souhaitent se rendre aux Etats-Unis ou y transiter, faire en personne une demande de visa auprès du consulat américain, et ce même s'ils sont citoyens d'un pays relevant du Programme d'exemption de visa. Cette mesure s'applique également aux binationaux dont l'une des nationalités est iranienne, irakienne, syrienne ou soudanaise.

Tous les voyageurs français, belges ou suisses se rendant, par air ou par mer, aux Etats-Unis (ou y transitant) pour un voyage touristique, devront être en possession, avant d’embarquer, d´une autorisation électronique d´ESTA (Système électronique d´autorisation de voyage) à leur nom et prénom tels qu'ils sont mentionnés sur les billets d'avion. Le formulaire ESTA devra être imprimé, avec la mention « autorisation accordée » et présenté à l’enregistrement. Ce document, simple autorisation d’embarquement, n´est pas une garantie d´admission sur le territoire des USA. Une fois accordée, cette autorisation est valable pour une ou plusieurs entrées et ce pendant deux ans (ou jusqu’à expiration de la validité du passeport du demandeur).
Les formulaires en ligne sont accessibles sur le site : https://esta.cbp.dhs.gov/ (la demande doit être faite au plus tard 72 heures avant le départ). L’autorisation d’ESTA est payante : 14 dollars US (tarif janvier 2015), à régler par carte bancaire au moment de la demande.

Attention ! le transport des bagages est payant.
Sur un vol au départ de l’Europe et à destination des Etats-Unis, vous êtes autorisés à emporter deux bagages de soute par personne : le premier (d’un poids maximum de 23 kg) est gratuit ; le second (d’un poids maximum de 23 kg) est payant. Par contre, si, aux Etats-Unis, vous effectuez un vol domestique, la règle du bagage gratuit ne s’applique plus : la compagnie vous demandera de payer le transport de vos bagages.

A l’arrivée, les services de l´immigration prennent une photo de votre visage et vos empreintes digitales. Patientez derrière la ligne jaune tant que l’on ne vous invite pas à la franchir, cela peut durer un certain temps...

Les contrôles de douane se font au premier point d’entrée sur le territoire (en cas de transit par un aéroport canadien, celui-ci sera considéré comme point d'entrée aux Etats-Unis et la procédure suivante devra être respectée). Passée l’immigration, vous récupérez vos bagages sur les tapis roulants et vous rendez à la douane. En cas de continuation aérienne, vous devrez récupérer vos bagages et les apporter aux tapis-bagages qui desservent les correspondances (connecting flights). Ils seront dirigés vers votre destination finale.

Si vous entrez aux Etats-Unis par voie terrestre, même pour une simple excursion, vous devrez remplir un formulaire I94W, délivré par les autorités d'immigration à l'arrivée, acquitter un droit de 6 dollars environ (tarif mars 2015 - en dollars américains uniquement) et présenter les passeports mentionnés ci-dessus.

Passeports d'urgence et temporaires.
Pour se rendre aux Etats-Unis, ou y effectuer un transit, dans le cadre du Programme d’exemption de visa, les passeports d’urgence et temporaires ne sont valides que sous le format électronique (passeports électroniques). Un passeport électronique est muni d’une puce incorporée contenant une photo numérisée, des données d’identité et autres informations concernant le titulaire ; sa couverture porte un symbole doré. Actuellement, les passeports français temporaires ne sont pas électroniques.
Les voyageurs arrivant aux Etats-Unis dans le cadre du Programme d’exemption de visa avec un passeport ne répondant pas aux exigences requises peuvent se voir imposer des formalités complémentaires (visa) et (ou) se voir refuser l’accès au territoire américain.

Vous retrouverez cette rubrique sur le site de l'ambassade des Etats-Unis à Paris : http://french.france.usembassy.gov/niv-exemption.html (rubrique « Visas », puis « Séjour temporaire », puis « Programme d'exemption de visa »).

Voyageurs effectuant un transit aérien par le Canada.
A partir du 15 septembre 2016, les voyageurs dispensés de visa qui prennent un vol à destination du Canada, ou qui transitent par le Canada vers leur destination finale, devront obtenir une autorisation de voyage électronique (AVE). Elle est valable 5 ans (à condition que votre passeport ait une validité équivalente) et coûte 7 dollars canadiens.
L'AVE n'est pas exigée des citoyens des Etats-Unis, ni des voyageurs possédant un visa valide. Elle ne l'est pas non plus des voyageurs entrant au Canada par voie terrestre ou maritime.
Le formulaire ad hoc doit être complété au plus tard 72 heures avant le départ sur le site http://www.cic.gc.ca/francais/visiter/ave-commencer.asp
Les femmes mariées doivent faire cette demande à leur nom de jeune fille.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.

Visa

La France, la Belgique et la Suisse relèvent du Programme d’exemption de visa. En principe, les ressortissants français, belges ou suisses n’ont donc pas besoin de visa pour se rendre aux Etats-Unis. Toutefois, celui-ci est obligatoire si vous n’êtes en possession ni d’un passeport à lecture optique délivré avant le 26 octobre 2005, ni d’un passeport électronique, dont la fabrication a commencé en avril 2006. Toute personne dont le voyage requiert l’obtention d’un visa devra se rendre elle-même au consulat des Etats-Unis à Paris.

Il est à noter que les voyageurs ayant effectué un séjour en Iran (mais aussi en Irak, en Syrie ou au Soudan) depuis le 1er mars 2011 devront, s'ils souhaitent se rendre aux Etats-Unis ou y transiter, faire en personne une demande de visa auprès du consulat américain, et ce même s'ils sont citoyens d'un pays relevant du Programme d'exemption de visa. Cette mesure s'applique également aux binationaux dont l'une des nationalités est iranienne, irakienne, syrienne ou soudanaise.

Vaccins Conseillés

Comme toujours et partout, il est important d'être immunisé contre la diphtérie, le tétanos, la coqueluche et la poliomyélite, les hépatites A et B et, selon les conditions de voyage la typhoïde et la rage.

Autres risques

L'émergence et l'extension de certaines affections virales, transmises par des piqûres d'insecte (dengue, virus West Nile, maladie de Lyme), rend souhaitable l´utilisation de répulsifs dans certains Parcs Nationaux où les moustiques ou les tiques sont nombreux et incommodants, sans être obligatoirement dangereux. Si un voyage en Amérique du Nord n´expose pas aux risques sanitaires « exotiques », les risques comportementaux ou environnementaux peuvent être les mêmes qu'ailleurs. Presque tous les biotopes existent en Amérique du Nord. Leurs risques propres aussi. Nous les avons décrits sur notre site internet dans nos recommandations générales. Vous les retrouverez, en fonction de votre voyage, en vous reportant au chapitre correspondant : risques urbains (circulation, petite délinquance...), plongée sous-marine, haute-montagne, soleil et chaleur, froid...

Informations pratiques

Les infrastructures sanitaires sont, bien sûr, satisfaisantes partout, mais le coût des soins et, en particulier, des hospitalisations, en Amérique du Nord, nécessite de vérifier toutes les clauses du contrat d´assurance assistance souscrit avant le départ (montant des frais pris en charge, surtout, et clauses d´exclusion).

4. Pays et climat

Climat et Informations régionales

Les climats sont très variés selon la latitude, le versant et l'altitude. Ce voyage traverse des zones très arides et chaude, mais en altitude les soirées peuvent être fraîches. Les températures sont également plus fraîches à l’automne.
Sachez que le climat dans les Rocheuses peut être imprévisible, il peut souvent y avoir des températures froides pendant l’été, des orages et même des tempêtes de neige ! Il vaut mieux apporter plus de linge afin d’être certain de ne pas avoir froid.

Températures moyennes Yellowstone sur 48 ans
Temp (°C) Jan Fev Mar Avr Mai Juin
Moy max -2 1 4 10 13 21
Moy min -12 -11 -8 -3 1 5

Temp (°C) Juil Aug Sep Oct Nov Dec
Moy max 26 25 20 13 4 -1
Moy min 8 8 3 -1 -7 -11

LAS VEGAS :
Latitude: 36.05N Longitude: 115.10O Altitude: 659m
Temp (°C) J F M A M Jun
Maximum 14 17 20 25 31 38
Minimum 1 4 7 10 16 21
Moyenne 8 11 14 18 23 29
Temp (°C) Jul A S O N D
Maximum 41 40 35 28 20 14
Minimum 25 23 19 12 6 1
Moyenne 33 32 27 20 13 8

MOAB :
Temp (°C) J F M A M Jun
Maximum 2 7 13 19 24 31
Minimum -9 -4 0 4 9 14
Moyenne -3 1 6 11 17 22
Temp (°C) Jul A S O N D
Maximum 34 33 27 20 11 4
Minimum 18 17 12 5 0 -6
Moyenne 26 25 19 13 5 -1

Pour connaître les prévisions météorologiques, consultez les différents sites Internet :
- www.meteoconsult.fr
- www.meteo.fr
- www.lachainemeteo.com

Climat

Avant même de présenter le climat américain, il est nécessaire de préciser qu´aux Etats-Unis les températures sont exprimées en degrés Fahrenheit et non pas en degrés Celsius comme en Europe. La conversion des uns aux autres n´est pas des plus simples.
Pour passer des Fahrenheit aux Celsius, la méthode rigoureuse et qui donne un résultat précis peut réclamer une calculette !
Il faut en effet soustraire 32 à la température exprimée en degrés Fahrenheit, multiplier par 5 puis diviser par 9. On obtiendra ainsi 104°F = 40°C ou 17,6°F = -8°C. Rappelons que 32°F = 0°C.

Il existe une autre méthode, plus accessible au calcul mental, et qui donne un résultat approximatif convenable.
Il s´agit de soustraire 30 à la température exprimée en Fahrenheit, de diviser par 2, puis d´ajouter 10% du résultat, si celui-ci est positif, ou de soustraire 10%, si il est négatif.
On obtiendra ainsi 104°F = 40,7°C ou 17,6°F = -6,8°C. On peut tout à fait se satisfaire de cette approximation, de l´ordre du degré Celsius ; avec cette méthode 32°F = 1,1°C.

Après cela, les voyageurs les plus sensibles à la température jugeront qu´il est peut-être plus simple de se munir d´une petite table de conversion Fahrenheit-Celsius !

Sans aller jusqu´à dire que la complexité du climat américain est à l´image de celle du rapport Fahrenheit-Celsius, il est néanmoins évident qu´un pays aux dimensions continentales présente des climats très variés. Pour ne parler que des températures, disons simplement qu´une différence de 40°C entre les températures extrêmes de deux points des Etats–Unis dans la même journée est une chose fréquente, et cela sans prendre en compte les températures polaires de l´Alaska !

Parmi les facteurs expliquant la variété de ces climats, il faut, bien entendu, rappeler l´exceptionnelle extension en latitude que présentent les Etats-Unis : le point le plus au nord de la Nouvelle-Angleterre se situe au niveau du 50e parallèle, alors que le sud de la Floride est proche du tropique du Cancer, au niveau du 25e parallèle. Ces latitudes correspondent à peu près aux emplacements de Bruxelles ou de Prague pour le nord et des îles Canaries ou d´Assouan, en Egypte, pour le sud !

Les reliefs sont un autre élément déterminant les différents climats américains.
Tous les grands massifs montagneux des Etats-Unis sont orientés nord-sud. Dès lors, ils forment des obstacles naturels aux influences maritimes, tant pacifiques qu’atlantiques. L´Ouest en donne une illustration frappante : ce sont les hauteurs de la Sierra Nevada qui, en arrêtant les nuages venus du Pacifique, sont responsables du caractère désertique du Grand Bassin, où se situe, entre autres, la Vallée de la Mort.
Si la présence de montagnes influe sur le climat, leur absence le fait tout autant. C´est le cas pour les Grandes Plaines où aucun relief élevé n´entrave la circulation nord-sud des masses d´air polaire et tropical. Raison de grands contrastes saisonniers. En effet, alors qu´en hiver l´air froid polaire peut descendre très loin vers le sud, en été, l´air chaud tropical en provenance du Golfe du Mexique remonte très haut vers le nord.

Enfin, la présence et la nature des courants marins sont un élément à prendre en compte. Si le Gulf Stream (courant chaud) caresse la Floride, l´essentiel du littoral atlantique américain est, au contraire, refroidi par le courant du Labrador, courant glacé qui descend du Groenland. Ce courant est à l´origine des hivers rigoureux de la côte est-américaine.
Côté Pacifique, si l´extrême nord est le domaine du courant d´Alaska et des Aléoutiennes, courant chaud qui réchauffe légèrement le sud de l´Alaska, le reste de la côte ouest est baigné par le courant de Californie, relativement froid. C´est lui qui rafraîchit les étés du littoral occidental.

Ces généralités permettent de constituer plusieurs zones climatiques.

L´est.

Le nord et le centre, jusqu´à Washington, présentent un climat continental humide. Le contraste de température entre l´hiver et l´été est important. Les étés sont chauds - et de plus en plus chauds, au fur et à mesure qu´on descend vers le sud. Par contre, les hivers sont rigoureux. New York, par exemple, connaît en janvier une température moyenne de 0°C. Cela peut surprendre pour une ville maritime, située de plus à la latitude de Naples ! En fait, cela n’a rien étonnant et montre simplement l´influence considérable que peut avoir un courant marin, en l´occurrence le courant glacé du Labrador.
Les précipitations, elles, sont assez abondantes avec une pluviosité moyenne de 1 300 mm par an. L´hiver est la saison la plus arrosée. Notons également que cette zone est souvent frappée par de violentes tempêtes de neige, capables de paralyser des villes entières.

Au sud de Washington, le climat devient subtropical humide. Il est caractérisé par des hivers très doux et plutôt secs : la température moyenne à Miami peut atteindre 19°C au mois de janvier ! Les étés y sont très chauds et humides, en particulier à proximité du Golfe du Mexique : la pluviosité est d´environ 1 500 mm par an à Miami (alors qu´elle ne dépasse pas 1 000 mm par an à Richmond, au nord de la zone).
C´est à l´extrême-sud de la Floride que se situe la ville la plus chaude des Etats-Unis, Key West, qui affiche une température moyenne annuelle de 25,2°C.
D´autre part, entre juin et octobre, ces régions de l´est peuvent être atteintes par des cyclones dévastateurs, avec des vents dépassant parfois 300 km/h.

Le centre.

Si le sud des Grandes Plaines (Midwest) peut être rattaché à la zone subtropicale humide, la continentalité du reste de cette région est nettement marquée. Les variations saisonnières y sont de grande ampleur. C´est ainsi qu´au plein centre de cette zone, on peut avoir des températures moyennes estivales de l´ordre de 30°C alors que la moyenne hivernale descend jusqu’à -10°C.
En règle générale, les Grandes Plaines (exceptée la région des Grands Lacs, plus tempérée) ont des étés torrides, pendant lesquels les températures dépassent souvent 30°C. A l´inverse, les régions les plus septentrionales subissent des hivers redoutables où les -20°C sont allègrement franchis.
D´autre part, centre et sud, l´été, sont souvent le théâtre d´orages très violents et de tornades meurtrières (parfois à plus de 400 km/h). L´hiver, quant à lui, est propice aux blizzards glacés, qui soufflent dans les Hautes Plaines situées à l´ouest de la région.
L´autre élément caractéristique de cette zone est la diminution des précipitations d´est en ouest. Ainsi, alors qu´au pied des Appalaches, la moyenne des précipitations est d´environ 1 300 mm par an, elle n´est plus que de 400 mm par an à l´autre extrémité des Grandes Plaines, à latitude égale.

L´ouest.

Passées les premières barrières montagneuses des Rocheuses, où règne un climat de montagne, on entre dans la région centrale de l´Ouest américain, caractérisée par des plateaux au climat désertique. Rappelons que ce caractère est en grande partie lié à la présence, à l´ouest de ces plateaux, de chaînes montagneuses assez élevées (Coast Ranges, Cascade Range et Sierra Nevada). En conséquence, cette zone ne reçoit que très peu de précipitations. Record pour l’Arizona : la ville de Yuma est la plus sèche des Etats-Unis, avec une pluviosité de 80mm par an, inférieure à celle de certaines régions sahariennes. C´est également en Arizona qu´on atteint le record de luminosité : Phoenix a un ensoleillement annuel de 3 700 heures, ce qui représente environ 350 jours de soleil par an. Autre record, c´est la Vallée de la Mort, au sud du Nevada, qui détient, avec 56,7°C, la palme de la température la plus élevée aux USA. Un tel niveau de température n´est dépassé que dans le Sahara. Cela n´empêche pas le Grand Bassin de connaître aussi des nuits très froides et des hivers glacés.
On notera néanmoins que le désert de Sonora, au sud de l´Arizona, est très réputé pour ses hivers particulièrement doux et ensoleillés, qui ont fait de Phoenix, par exemple, l´une des grandes destinations touristiques hivernales.

Avant d´atteindre la côte pacifique proprement dite, il faut s´arrêter un instant sur le beau climat de montagne offert par la Sierra Nevada. Haut-lieu des sports d´hiver, grâce au plus important enneigement des Etats-Unis, cette chaîne montagneuse jouit également d´étés agréables, chauds et ensoleillés. C´est le cas notamment du remarquable lac Tahoe. Situé à 1 897 m d´altitude sur la frontière Californie-Nevada, il est devenu un lieu de vacances couru en toutes saisons.

La façade pacifique présente deux types de climat.

Le nord de la côte, jusqu´au nord de San Francisco, connaît un climat tempéré, dont la tendance océanique humide est marquée. Les hivers sont doux et les étés frais, mais les différences de température entre ces deux saisons sont faibles : à Seattle, par exemple, les températures moyennes sont de 4°C en janvier et de 18°C en juillet. Cette fraîcheur estivale est liée à la présence du courant marin de Californie (froid).
Dans toute cette zone, les précipitations venues du Pacifique sont importantes et augmentent avec l´altitude. Ainsi, dans l´Etat du Washington, au nord, si la pluviosité est de 1 000 mm par an au niveau de la mer, elle approche les 3 000 mm sur les pentes ouest de la chaîne des Cascades ; le record étant détenu par le mont Olympus qui, avec environ 4 000 mm, est le lieu le plus arrosé des Etats-Unis.
En descendant vers le sud, le niveau des précipitations décroît, mais atteint encore une moyenne supérieure à 1 500 mm par an à la frontière Oregon-Californie.

Au sud de cette zone, en partant de San Francisco, le climat devient méditerranéen. Les hivers sont particulièrement doux : les moyennes de janvier atteignent 10°C à San Francisco et 13°C à Los Angeles. Par contre, dans ces villes littorales, les étés sont assez frais et la température dépend beaucoup de l´influence du courant marin froid de Californie. Très sensible à San Francisco, ce courant y maintient la moyenne des températures estivales aux alentours de 15°C. Los Angeles, de part sa situation en retrait de l´océan, connaît une moyenne estivale de 22°C. A l´intérieur des terres, les étés sont nettement plus chauds.
Quant aux précipitations, on peut distinguer, dans presque toute la région, une saison pluvieuse (d´octobre à avril) et une saison sèche (de mai à septembre). Le niveau des pluies décroît énormément en descendant vers le sud, passant de 1 500 mm par an au nord de la zone à 250 mm par an à San Diego, ville située sur la frontière mexicaine.

Géographie

Cadre physique.

Après la Russie et le Canada, les Etats-Unis disposent de la troisième superficie du monde. Au contact des océans Atlantique et Pacifique, leur dimension maximale d´est en ouest est de 4 517 km. Du nord au sud, elle est de 2 572 km.
Il va de soi qu´un tel pays présente une grande variété de paysages, de climats, ainsi qu’une riche biodiversité.
Pourtant, sa géographie physique de base est assez simple. D´est en ouest, on distingue trois ensembles principaux :
- le massif des Appalaches, auquel il convient d´adjoindre la plaine côtière atlantique ;
- les plaines du centre, appelées Grandes Plaines (Midwest) ;
- le système des Montagnes Rocheuses, qui s´étend jusqu´à la côte pacifique.

Les Appalaches.

Massif montagneux datant de l´ère primaire, les Appalaches parcourent l´est des Etats–Unis sur presque 2 000 km, depuis la frontière canadienne jusqu´à l´Etat de l´Alabama. Leur largeur maximale est d´environ 500 km en Pennsylvanie.
La plaine côtière, étroite au nord, s´élargit considérablement vers le sud (où elle constitue la Floride et la plaine du Golfe du Mexique). La côte atlantique, contrastée, propose aussi bien des baies profondes (Chesapeake dans le Maryland) que des paysages marécageux.
Les Blue Ridge Mountains sont la partie la plus élevée des Appalaches ; le mont Mitchell, à 2 037 m, est le point culminant de l’est des Etats-Unis.
Plus à l’ouest, la Great Valley fut un axe de pénétration important du massif. Puis vient le plateau appalachien, qui s’abaisse progressivement vers les Grandes Plaines centrales.

Les Grandes Plaines.

Entre les Appalaches et les Rocheuses, le Midwest est un immense bassin plat drainé par le système fluvial du Missouri-Mississippi. Vers l’ouest, les Hautes Plaines peuvent cependant atteindre 2 000 m d’altitude.
Du nord au sud, cette région centrale propose plusieurs zones différentes. Au nord, les Grands Lacs (Supérieur, Huron, Michigan, Erié et Ontario ; les deux derniers reliés par les chutes du Niagara) forment la plus grande étendue d’eau douce du monde. Au sud de cette zone, peu marqués, apparaissent des reliefs anciens (Ozark, Boston, Ouachita). Enfin, les Grandes Plaines fusionnent avec la plaine côtière du Golfe du Mexique, constituée par l’immense delta du Mississippi, précédant la côte proprement dite (basse, marécageuse, festonnée).

Les Montagnes Rocheuses.

L’Ouest américain est, pour l’essentiel, un vaste complexe montagneux : les Montagnes Rocheuses (Rocky Mountains). On distingue d’abord, à l’est, une abrupte barrière montagneuse où de nombreux grands fleuves prennent leur source (Colorado, Columbia, Missouri, Snake River, Yellowstone…). Puis, un ensemble de hauts plateaux (de 1 000 à 3 000 m) constitue la partie centrale des Rocheuses. Le parc de Yellowstone offre une impressionnante image du caractère volcanique du nord-ouest. Le Grand Bassin (Great Basin) occupe la partie médiane de la zone centrale ; au nord de celui-ci, on trouve le Grand Lac Salé ; au sud, la Vallée de la Mort (Death Valley). Il s’agit d’un désert montagneux entaillé de nombreux canyons et présentant une déclivité vertigineuse (de 3 300 m à l’ouest à -86 m du côté de Badwater). La température y est extrême (parfois au-delà de 50°C en été). Au sud de Death Valley s’étend le plateau du Colorado, balafré, en particulier, par les paysages grandioses du Grand Canyon (300 km de long, 15 de large, jusqu’à 2 de profondeur). Il s’agit sans doute de la formation géologique la plus célèbre du monde ! Puis des étagements arides glissent vers le Mexique. Le bord occidental de la zone centrale est dominé par les chaines des Cascades (au nord) et de la Sierra Nevada (au sud). Le point culminant de cette chaine, le mont Whitney, est le plus haut sommet de l’Ouest (le plus haut sommet des USA étant le Mont McKinley, en Alaska, à 6194 m). Entre ces chaines et les Coast Ranges, derniers remparts sur le Pacifique, une région de dépressions et de plaines s’ouvre sur la Grande Vallée de Californie, que ferment au sud les Transverse Ranges, puis les Peninsular Ranges. La baie de San Francisco est la plus notable échancrure des Coast Ranges et met la Grande Vallée de Californie en communication avec la côte. Au sud des Transverses, le bassin de Los Angeles déploie la plus vaste plaine côtière de l’Ouest.
On notera également que, de San Francisco à Los Angeles, s’étend la faille de San Andreas, qui, faisant peser la menace du Big One (le grand tremblement de terre), contribue à la légende californienne.

Les fleuves.

Il y a le Missouri-Mississippi et les autres. Ces deux fleuves en un coulent au milieu du pays, drainant un bassin de 3 220 000 km2 (41% de la surface du territoire américain - à l’exception de l’Alaska et d’Hawaii). Cet ensemble se situe au troisième rang mondial pour la longueur (après le Nil et l’Amazone). Le Mississippi prend sa source au nord du Minnesota, au nord du lac Itasca ; le Missouri, dans les Montagnes Rocheuses. De part et d’autre, Appalaches et Rocheuses donnent naissance à divers cours, liés ou non au complexe Missouri-Mississippi ; Hudson, Potomac, Delaware, Tennessee, par exemple, pour les premières ; Arkansas, Red River, Rio Grande, Colorado, Snake… pour les secondes.

5. Tourisme responsable

Protection des sites

L’équilibre écologique des régions que vous allez traverser est très précaire. La permanence des flux touristiques, même en groupes restreints, le perturbe d’autant plus rapidement. Dans l’intérêt de tous, chaque participant est responsable de la propreté et de l’état des lieux qu’il traverse et où il campe le cas échéant. La lutte contre la pollution doit être l’affaire de chacun. Même si vous constatez que certains sites sont déjà pollués, vous devez ramasser tous vos papiers, mouchoirs en papier, boîtes, etc...

En route vers une belle planète... Un trajet collectif

Et n'oubliez pas qu'un geste pour la planète commence dès le début du voyage : pensez au covoiturage pour vos pré-acheminements ! Une façon conviviale de diminuer votre consommation de CO2 et votre budget transport.

Nous avons sélectionné ce site pour vous, accrédité par ATR (Association pour un Tourisme Responsable) : Blablacar

6. Bibliographie

La librairie Terdav

Guides et cartes sont disponibles dans la Librairie de Voyageurs du Monde située au 48 rue Sainte-Anne 75002 Paris

Vidéos

Titre

Description

Privatisation du voyage

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Note globale du voyage :
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  • Elodie

    Départ du 11/06/2016

    “USA 029 juin 2016”

    Voyage magnifique. La nature est au rendez vous. Merci au guide (Raymond)pour tous ses bons souvenirs ( camping, le groupe, les magnifiques paysages , les fous rires....).

  • Julie

    Départ du 11/06/2016

    “Une expérience très enrichissante. ”

    Voyage absolument magnifique avec un dépaysement total dès les premiers jours. Des paysages grandioses qui en mettent plein la vue dans chaque parc. Des nuits d’hôtel bien placées sur le trajet pour se reposer du camping. Le groupe était très sympathique et plein d’humour. Les petits problèmes rencontrés sur le circuit ont été bien et vite résolue par le guide et l’équipe de terre d’aventure. Mention spéciale au guide, Raymond, pour son dynamisme, son efficacité et sa bonne humeur, son adaptation au groupe et à ses demandes et aussi pour nous avoir fait partager ses connaissances sur ces lieux exceptionnels. Je recommande le survol du Lac Powell en avion.

  • Francois

    Départ du 31/08/2014

    “Voyage mené tambours battants, presque ...”

    sans temps mort à travers des paysages de rèves dans lesquels nous avons pu approcher la faune sauvage nord-américaine. Mention spéciale à notre guide-accompagnatrice sur ce séjour (Rachel) pour son dynamisme, son efficacité et sa bonne humeur communicative.

  • Patrick

    Départ du 27/07/2014

    “Beaux paysages De belles randonnées ...”

    Guide découvrant une partie du parcours !!!comme les voyageurs mais essayant toujours de faire au mieux ( bonne cuisinière), avec les contraintes du prestataire local ( recherche d'économie). Mais prestataire local , pas au niveau Matériel: des lacunes pour la cuisines /vaisselle /pas de tente ni de table prévues pour la cuisine , une petite bâche pour la pluie que nous avons bricolé .Lampe à gaz très moyenne ... Séjour en montagne donc pluie possible ...et présentes . Matériel de camping RAS

  • Annie

    Départ du 07/07/2013

    “Très beau circuit offrant des paysages ...”

    très différents et variés : montagne - volcan - désert. Le fait de rester plusieurs nuits dans les différents camps permet de bien explorer chaque site. Cette formule m'a permis de revenir dans des endroits visités de manière plus rapide au cours de précédents voyages. J'ai découvert d'autres lieux sans avoir une impression de "déjà vu".

  • Philippe

    Départ du 31/07/2011

    “De nombreux paysages variés et ...”

    magnifiques, des couleurs du Yellowstone aux lumières de Las Vegas, sans oublier les pittoresques paysages de Western au bord du Colorado ainsi que le Grand Canyon où la découverte en Hélicoptère est une option incontournable. Voyage très bien organisé, avec des repas copieux, variés et recherchés alors que nous étions en camping !