Périodes de départ et prix

Du au

Du au

  • forfait chambre
  • Base 2 personnes : 2825 € par personne
  • Base 3 personnes : 2015 € par personne
  • Base 4 personnes : 1615 € par personne
  • Forfait tente
  • Base 2 personnes : 1830 € par personne
  • Base 3 personnes : 1365 € par personne
  • Base 4 personnes : 1295 € par personne

Du au

  • forfait chambre
  • Base 2 personnes : 2950 € par personne
  • Base 3 personnes : 2090 € par personne
  • Base 4 personnes : 1680 € par personne
  • Forfait tente
  • Base 2 personnes : 1935 € par personne
  • Base 3 personnes : 1445 € par personne
  • Base 4 personnes : 1365 € par personne
Demande de devis

Le prix comprend

Les documents de voyage, l’hébergement et le kit camping selon la formule choisie, un véhicule de location.

Le prix ne comprend pas

Le transport aérien, les assurances, les frais d'abandon du véhicule (à partir de 100$), les assurances optionnelles liées à la location de voiture, le carburant, les entrées dans les parcs nationaux (10 à 20$/voiture par parc ou pass annuel : 80$/voiture pour 4 adultes, gratuit pour les moins de 16 ans), les petits déjeuners, les déjeuners et les dîners, les boissons, les pourboires, les activités optionnelles, le supplément chambre individuelle, les frais d'inscription.

Complément d'information tarifaire

Version hôtel/motel
Les tarifs pour 3 personnes : chambre triple (2 lits doubles)
Les tarifs pour 4 personnes : chambre quadruple (2 lits doubles)

Version camping :
Les tarifs pour 3 personnes : une tente et une chambre triple
Les tarifs pour 4 personnes : deux tentes et une chambre quadruple

Supplément chambre individuelle :
Version hôtel : 1995€
Version camping : 650€

Des suppléments peuvent s'appliquer en très haute saison (juillet-août) sur certaines étapes

Idées associées

Cascade, Pacifique, Desert, Glen, Colorado, Grand Canyon, Moab, Navajo, Parc national de Zion, Arizona, Bryce Canyon, Utah, Monument Valley, Californie, Las Vegas, Death Valley, Lac Powell, Yosemite, Arches National Park, San Francisco, Capitol Reef, Mariposa, Mono Lake.

Jour par jour

Jour 1 : San Francisco

A votre arrivée à l'aéroport de San Francisco, rejoignez le centre-ville (à votre charge). Installation pour deux nuits à votre hébergement.

  • Type d'hébergement : à l'hôtel

Jour 2 : San Francisco

Cette journée est consacrée à la visite de la ville : le Golden Gate, l’île Alcatraz, la Transamerica Pyramid (édifice en forme pyramidale) et les "cable cars" (tramways). On y retrouve aussi un quartier chinois, japonais, italien, l’architecture victorienne des maisons dans le quartier Haight-Ashbury.

  • Type d'hébergement : à l'hôtel

Jour 3 : San Francisco - Yosemite NP

Le matin, prise en charge de votre véhicule de location au centre-ville de San Francisco. Selon la formule choisie, récupération des équipements de camping à San Francisco.
Départ en direction du parc national de Yosemite, situé dans la chaîne montagneuse Sierra Nevada le long de la frontière entre le Nevada et la Californie. Une grande diversité de chutes, hautes parois rocheuses, prairies subalpines et forêts de séquoias géants habitent ce parc. Oscillant à des altitudes de 600 à 3960m, la vallée de Yosemite, au centre du parc, vous dévoile ses secrets : c’est l'un des plus beaux exemples de vallée de type glaciaire. El Capitan et Half Dome sont deux fantastiques monolithes, uniques au monde. Des parois abruptes en granit, hautes de 1000m, se dressent de part et d'autre de la vallée. Neuf chutes d'eau tombent en cascade dans la vallée. Cinq d'entre elles font plus de 300m de haut.
Arrivée en fin d’après-midi, installation pour trois nuits en bordure du parc national de Yosemite.

Jour 4 : Yosemite NP

Cette journée est consacrée à la visite de deux secteurs du parc : Tuolumne Grove, randonnée à travers une forêt impressionnante de séquoias géants, et Glacier Point (2199m). Cette deuxième randonnée offre la possibilité d’admirer les différents points d’intérêt du parc : surplombant la vallée Yosemite de 980m, superbe point de vue sur la vallée, Half Dome et le centre du parc.
Selon la formule choisie, nuit en hôtel/motel ou en camping en bordure du parc Yosemite.
1 à 4h de marche

Jour 5 : Yosemite NP

Découverte de la vallée de Yosemite et de son impressionnante chute, dont les eaux tombent de 740m avant de s'écraser sur les rochers. En fonction de la saison et de la quantité de pluie tombée les semaines précédant votre circuit, les chutes peuvent être impressionnantes… ou à sec. Randonnée près des chutes Vernal pour un peu plus de fraîcheur en après-midi. Il est possible d’allonger cette randonnée jusqu’aux chutes Nevada. Il est fréquent d’avoir la chance d’observer différentes espèces de la faune américaine dans ce parc : ours, coyote, cerf…
Selon la formule choisie, nuit en hôtel/motel ou en camping en bordure du parc Yosemite.

  • Heures de marche : entre 5h et 5h30

Jour 6 : Yosemite NP - Mono Lake

Transfert à Mono Lake par la route Tioga qui traverse le parc d’ouest en est. Plusieurs arrêts sont prévus afin d’admirer les merveilles naturelles du parc : des sommets enneigés bordant la route, les importantes prairies subalpines du secteur de Tuolumne Meadow...
Dans l'après-midi, visite de Bodie State Park, petite ville fantôme de l’époque de la ruée vers l’or. Arrivée à Mono Lake, au pied de la Sierra Nevada, unique par sa géologie avec ses dépôts inhabituels de calcaire. C’est un lac, isolé dans un sublime désert de buissons de sauge, avec les cimes éternellement enneigées de la Sierra Nevada en toile de fond, et qui a la particularité de présenter des formations style stalactites uniques. Il est aussi salé que la mer Morte. La balade près du lac est superbe, le calme est absolu et la chaleur agréable. Vous aurez l’impression de marcher sur une autre planète.
Transfert à Bishop en fin de journée. Selon la formule choisie, installation en hôtel/motel ou en camping à Bishop.

  • Heures de marche : entre 1h et 1h30

Jour 7 : Death Valley NP - Las Vegas

En matinée, départ vers les chaleurs torrides (en été) du parc de Death Valley (la vallée de la Mort). Des dunes de sable procurent à la partie nord de la vallée l'aspect classique d'un désert. Les parois érodées et les canyons latéraux prennent les teintes multicolores des dépôts de minéraux exposés. Ce parc regorge de points d’intérêt mais la balade facile devient corsée sous cette chaleur.
Arrivée à Las Vegas et installation à votre hébergement.
30mn à 2h de marche

  • Type d'hébergement : à l'hôtel

Jour 8 : Las Vegas - Zion

Selon la formule choisie, récupération des équipements de camping avant de prendre la route vers le parc de Zion.
Départ vers le parc national de Zion dans l’Utah où plusieurs balades s'offrent aux randonneurs. Petites balades faciles dans Zion Canyon. Possibilité également d'une balade, les pieds dans l'eau, dans la Virgin River et dans le canyon étroit que la rivière a taillé dans la roche. Superbe ! (très aléatoire selon la météo).
Nuit en camping ou en motel à Springdale, en bordure du parc Zion.

• Sentier Riverside Walk : 3,2 km, dénivelé 17m, 1h30
• Sentier Hidden Canyon : 3,2 km, dénivelé 259m, 3h

Jour 9 : Zion - Bryce

Selon vos envies, plusieurs randonnées sont possibles aujourd’hui.
Le Sentier Angels Landing vous offre une vue impressionnante sur Zion Canyon et la rivière Virgin. Le rose, le blanc et le rouge des rochers ne peuvent vous laisser indifférents et peu de photos sont en mesure de représenter ce paysage exceptionnel. Attention : ce sentier n’est pas recommandé aux personnes qui sont sujettes au vertige.
Ou bien vous pourriez parcourir le sentier Lower Emerald Pool. Ce court sentier vous conduit à la piscine naturelle Emerald où vous admirerez des chutes d'eaux. Vous pourrez continuer sur le sentier des Upper Emerald Pool et profiter encore de la vue sur les chutes d'eau et contempler des jardins suspendus verdoyant contrastant avec le rouge du canyon. Ce sentier est connecté à la Kayenta Trail, en l'empruntant vous pourrez faire une boucle plus longue.
En fin de journée, route vers Bryce Canyon National Park et installation pour 2 nuits en motel à Bryce.
A noter : pour la version en camping, retour et nuit au camping à Springdale.

• Sentier Angels Landing : 8.7 km, dénivelé 453m, 4h
• Sentier Lower Emerald Pool : 1.9 km, dénivelé 24m, 1h
• Sentier Upper Emerald Pool : 1.6 km, dénivelé 110m, 1h
• Sentier Kayenta Trail: 3.2 km, dénivelé 46m, 2h

  • Transfert : Véhicule, entre 2h30 et 3h , 140 km

Jour 10 : Bryce Canyon

Balade extraordinaire dans l'Amphithéâtre où se trouve la concentration la plus spectaculaire des "Hoodoo's", tours féeriques de calcaire rouge, saumon, ocre...
Nuit en bordure du parc Bryce Canyon en camping ou en motel selon la formule choisie.

A noter : pour la version en camping, route vers le parc de Bryce en matinée

Randonnée de 4h à 6h, altitude 2400m
• Sentier Queens Garden/Navajo loop : 4,6 km, dénivelé 177m, 2h dans Bryce Amphitheater.

  • ALTITUDE MAXIMUM : 2400 m

Jours 11 et 12 : Capitol Reef

Magnifique route qui traverse des paysages de carte postale et de westerns. Superbes formations de grès, entourées de sommets volcaniques qui nous serviront de repères pour le reste du voyage. Dans Capitol Reef National Park, une véritable symphonie de couleurs vous attend. En véhicule et à pied, découverte de cette superbe région où des westerns de série B ont été tournés dans les années 1950/60. Encore une fois, plusieurs balades à pied d'1 à 5h s'offrent à vous (2100m d’altitude), selon la météo et vos désirs. Visite des vergers, point de vue panoramique et baignade sont au rendez-vous.
Nuits à Torrey en bordure du parc. Installation en camping ou en motel, selon l’hébergement choisi.

Jours 13 et 14 : Canyonlands

Matinée de route pour Canyonlands National Park. Arrivée dans la partie nord du parc appelée "Island in the Sky". Découverte de cet immense territoire désertique, sculpté de façon admirable par l'érosion. Visite en voiture et à pied de différents points de vue. Superbe panorama au coucher de soleil à Dead Horse Point en bordure du parc de Canyonlands.
Pour la deuxième journée, possibilité de visiter une autre partie du parc, The Needles (très chaud en été!), connue pour ses aiguilles rocheuses rouges et beiges ! Plusieurs balades et sentiers possibles sur place.
Nuits à Moab en camping ou motel selon la formule choisie.
Randonnées de 2 à 7h de marche, altitude moyenne de 1700m.

Jour 15 : Arches

Spectaculaire journée près des Canyonlands, dans le parc national des Arches. Très chaud en été, il faut se lever de bonne heure et passer un long après-midi à l'ombre pour profiter des sites intéressants du parc. Balades possibles dans différentes zones, avec notamment la "Cuisine du Diable", la pittoresque Delicate Arch et les montagnes de La Sal à l’horizon.
Retour le soir à Moab à votre campement ou motel.

Jour 16 : Monument Valley

Belle route pour le plus beau des parcs : Monument Valley. Impressions fortes et visions de nos westerns favoris lorsque vous reconnaîtrez les tours sculptées posées majestueusement dans la plaine. Visite prévue en véhicule de la "vallée des Monuments". Possibilité de la visiter avec un guide en 4x4 (en option).
Poursuite de la route vers le lac Powell.
Nuit à Page en camping ou en hôtel selon la formule choisie.

Jour 17 : Lac Powell

Baignade et détente au bord du lac Powell, vaste lac créé par le barrage de Glen Canyon sur la rivière Colorado. Des tours imposantes jaillissent des eaux bleues, dans une chaleur torride... De très belles petites balades à faire aux environs du lac et plusieurs activités nautiques s’offrent à vous. Vous pouvez aussi, en option, visiter Antelope Canyon, très connu des photographes.
Retour en fin de journée à Page.

Jours 18 et 19 : Grand Canyon

En route vers le parc du Grand Canyon afin d’y consacrer une journée et demie et découvrir un site fabuleux. De nombreuses balades s'offrent à vous : une balade facile le long de la rive et une descente dans le canyon... Témoignage le plus spectaculaire des forces de la nature, le "Grand" nous défie de le décrire. Sensations fortes garanties !
Selon la formule choisie, nuit en camping ou en hôtel.
3 à 9h de marche

Jour 20 : Las Vegas

Retour à Las Vegas. Arrivée dans l'après-midi. Installation à votre hébergement. Soirée libre.

  • Type d'hébergement : à l'hôtel

Jour 21 : Aéroport de Las Vegas

Restitution du véhicule à l'aéroport et fin du séjour.

Important itinéraire

Cet itinéraire peut se faire au départ de San Francisco ou Las Vegas.

Fiche technique

1. Détail du voyage

Activités

Autotour,
Découverte

Environnement :

Désert,
Forêts, collines, rivières et lacs

Itinérance :

Itinérant

Niveau du circuit

Niveau physique :
Découverte des activités. Balades à la journée sans difficultés techniques


> Bien choisir le niveau de votre voyage

Nombre de jours d'activités

8 jours de marche

Nombre de participants

De 1 à 15 participants

Début du séjour

aéroport de San Francisco ou de Las Vegas.

Fin du séjour

aéroport de San Francisco ou Las Vegas.

Caractéristiques du circuit

Circuit itinérant en liberté, sans portage, avec véhicule de location et d’équipement de camping selon la formule choisie.
Il peut s’effectuer en sens inverse, de Las Vegas à San Francisco !

Type de randonnée
Les déserts de l’Ouest américain offrent un large choix de randonnée. Dans votre carnet de voyage, vous trouverez une sélection des randonnées les plus intéressantes et de différents niveaux. Toutes se déroulent à l’intérieur des parcs nationaux ou fédéraux, les sentiers sont donc très bien balisés.
A votre arrivée dans les parcs il est impératif de vous rendre dans les centres d’informations touristiques afin de planifier avec l’équipe du parc le programme de vos randonnées et de régler vos droits d’entrée (10$ à 20$/véhicule par parc ou 80$/véhicule pour le pass annuel des parcs nationaux, entrée à Monument Valley 20$/pers).
En fonction des conditions météo et de la fréquentation, certains sentiers peuvent être momentanément fermés au public.

Difficultés particulières
La plupart des randonnées se déroulant dans un milieu désertique, donc très chaud, il est essentiel de se protéger du soleil et de bien s’hydrater tout au long de la journée. D’autre part, certaines randonnées offrent des parcours escarpés et vertigineux, dangereux pour les personnes souffrant de vertige. Un climat instable en été (orages), la chaleur forte pendant la journée, des nuits parfois très froides (env. 0°C), de longues journées de marche possibles au Grand Canyon et à Zion, représentent aussi certaines difficultés à envisager.

Dénivelé positif : de 0 à 900m* par jour (* Grand Canyon).
Durée des étapes : de 2h à 12h* (* Grand Canyon).
Altitude : entre 700 et 3000m.

Hébergement

Nous vous proposons 2 formules : hébergement en hôtel/motel ou en camping. Le camping ne peut pas se faire à San Francisco et à Las Vegas.

Formule hôtels/motels :
Jours 1 et Jours : San Francisco - hôtel
Jours 3, 4 et 5 : Yosemite NP - hôtel/motel en bordure du parc (El Portal ou Oakhurst)
Jour 6 : Bishop - motel/hôtel
Jour 7 : Las Vegas - hôtel
Jour 8 : Springdale - motel
Jours 9 et 10 : Bryce - motel
Jours 11 et 12 : Torrey - motel
Jours 13 à 15 : Moab - en hôtel / motel
Jours 16 et 17 : Page/Lake Powell - hôtel
Jours 18 et 19 : Tusayan - motel
Jour 20 : Las Vegas - hôtel

Formule campings
Jours 1 et 2 : San Francisco - hôtel
Jours 3 à 5 : Yosemite NP – camping en bordure du parc (Groveland)
Jour 6 : Bishop - camping
Jour 7 : Las Vegas - hôtel
Jours 8 et 9 : Springdale - camping
Jour 10 : Bryce - camping
Jours 11 et 12 : Torrey - camping
Jours 13 à 15: Moab - camping
Jours 16 et 17 : Page/Lake Powell - camping
Jours 18 et 19: Grand Canyon - camping
Jour 20: Las Vegas - hôtel

Camping
Nous réservons en priorité des campings en dehors des parcs, équipés de douches et de sanitaires, avec parfois une piscine. Dans certains parcs offrant de l’ombre et des douches, nous privilégions des campings dans les parcs (Grand Canyon). Ces sites sont aménagés avec des tables, des emplacements de barbecue et des toilettes. Certains campings ont des douches payantes.

Hôtels
Similaires aux hôtels en Europe. Le petit déjeuner est parfois inclus. Ils disposent souvent d’un restaurant. Catégorie majoritairement utilisée : ** et ***.
Pour les hôtels et motels : les chambres sont spacieuses et comportent soit 1 lit (king, queen ou double), soit 2 grands lits.
Nous proposons également des hôtels de catégorie supérieure et chalets, prix nous consulter.

Motels
Souvent situés à proximité d'un axe routier, hors d'une agglomération ou à sa périphérie et qui louent des chambres ou des appartements meublés, parfois disposant d’une kitchenette. Les motels comportent des unités de logement isolées sous forme de pavillons ou groupées en un lotissement de plain-pied, indépendantes et dotées chacune d'une installation sanitaire complète. Un garage ou des abris à voiture se trouvent à proximité immédiate des chambres. Ils ne proposent presque jamais le petit déjeuner, mais ont parfois un restaurant.

Chalets
Connus sous le nom de "cabines" en Amérique du Nord, ce sont des unités indépendantes éparpillées. Il peut s’agir de chalet en bois complémentaire d’un motel, comme de chalet dans la forêt. Ils disposent presque toujours de cuisine et sont pratiques pour les familles car ils proposent différentes formules de couchage.

Nourriture

Nous vous rappelons que les repas sont à votre charge. Vos hôtes vous indiqueront avec plaisir les bonnes adresses où manger, ainsi que les épiceries où vous pourrez faire vos courses pour les pique-niques. Si vous avez choisi la formule en camping, vous aurez tout le matériel de cuisine nécessaire pour vous concocter de bons petits plats.

Encadrement

Pas de guide sur ce voyage.
Avant votre départ, nous vous remettons un carnet de voyage spécialement conçu pour ce circuit , composé d'indications précises qui vous permettront d'effectuer vos journées de découverte et de randonnée en toute liberté.
Pour profiter et apprécier pleinement votre voyage de randonnée, vous devez être en mesure d'assurer votre autonomie sur le terrain avec les documents fournis.

Documents de voyage

Le carnet de voyage consiste en un descriptif de votre séjour, c’est-à-dire un itinéraire jour par jour incluant des suggestions d’activités et d’incontournables à visiter.
Il regroupe les informations importantes pour votre voyage comme les adresses de vos hébergements, les numéros de réservations et les bons d’échanges pour toutes les prestations. De plus, il vous donne accès à des informations utiles supplémentaires : les numéros de contact et assistance à destination, des conseils sur la conduite en Amérique du Nord, des recommandations selon votre destination, des cartes des villes et des randonnées, etc.
Nous vous suggérons de bien prendre le temps de consulter tous les documents avant votre arrivée; ils vous seront indispensables tout au long de votre voyage. Nous vous rappelons qu’il n’y a pas d’accueil à l’aéroport. Rendez-vous directement au comptoir du loueur de véhicule. Tous les contacts nécessaires au bon déroulement de votre voyage vous seront transmis dans le carnet de voyage.
Le carnet de voyage est envoyé 1 mois avant votre départ.

Informations pratiques

Votre véhicule de location : 19 jours de location

Formule hôtel/motel :
- Véhicule de location de catégorie CCAR/CDAR (2/3 personnes) type compact Nissan Versa ou similaire
- Véhicule de location de catégorie IDAR (4 personnes) type Toyota Corolla ou similaire

Formule camping :
- Véhicule de location de catégorie CDAR (2 personnes) type compact Nissan Versa ou similaire
- Véhicule de location de catégorie IDAR (3 personnes) type Toyota Corolla ou similaire
- Véhicule de location de catégorie MVAR (4 personnes) type Dodge Gran Caravan ou similaire

Ce prix comprend :
- Un kilométrage illimité
- Supplément aéroport ou gare
- Réduction totale de la responsabilité financière si accident ou vol du véhicule loué (LDW/CDW)
- Taxes locales telles que la TVA / taxes fédérales et gouvernementales

Ce prix ne comprend pas :
- Frais d'abandon payables sur place (à partir de 100$)
- Les options : jeune conducteur, siège bébé ou rehausseur
- En option : l'assurance complémentaire personnes transportées (PAI)
- L'assurance Protection des Effets Personnels (PEP)
- Le carburant

Conditions d'application et informations complémentaires :
- Permis depuis plus d'1 an. Ceci n'est pas une garantie de délivrance du véhicule si le conducteur ne répond pas aux critères de qualification en vigueur
- Une carte bancaire internationale acceptée par les loueurs (pas de carte Electron, Maestro ou Kyriel) et au nom du conducteur est obligatoire.
- Les jours non utilisés ne sont pas remboursable. En cas de prolongation sur place, le tarif applicable sera supérieur au tarif prépayé
- Des frais d'abandon peuvent s'appliquer : 50 à 1100$ selon distance et catégorie
- Les suppléments, rachats de franchise, options, taxes et frais divers (non inclus dans le tarif), sont donnés hors taxes et à titre d information. Ils sont proposés, contractables et payables sur place et susceptibles d'être modifiés sans préavis
- TVA (sur les options et suppléments seulement) : 4 à 18.3% selon les Etats

Remarques :
Les taxes locales peuvent évoluer en cours d’année.
La restitution du véhicule devra se faire à la même heure que la prise en charge. En cas de retard, des heures supplémentaires ou une journée de location seront facturées au tarif officiel local (supérieur à nos tarifs négociés).

Age minimum : 25 ans. Cependant les conducteurs de moins de 21 ans peuvent également conduire le véhicule de location en contrepartie du règlement d’une surtaxe de 20 $/jour.

Les loueurs venant de l'étranger doivent présenter un permis de conduire lisible, valide et non périmé émis par leur pays de résidence ainsi qu’un permis international (IDP)*. Aucun permis d'apprenti ni photocopie ne sera accepté. Les permis de conduire temporaires ne sont acceptés qu'en raison d'un changement de domicile ou s'ils remplacent un permis perdu ou volé.
Si le permis ne comporte pas de photo, la description apparaissant sur le permis doit correspondre au locataire.
IDP* : International driver’s permit non obligatoire pour les ressortissants européens.

Remarques :
Carte de crédit : tout conducteur doit avoir une carte de crédit valide pour effectuer une location. Sans carte de crédit on ne peut louer un véhicule. Lors de la location, le préposé au comptoir prendra une EMPREINTE de votre carte, sans la débiter. Au retour votre carte sera débitée uniquement si : le réservoir d’essence n’est pas plein (voir politique en matière de carburant) ou si des dommages au véhicule – non inclus dans la couverture – surviennent au véhicule (exemple ; brûlure de cigarette, accident en état d’ébriété…).
Pendant le séjour vous disposez d’un véhicule de location. Ces véhicules fonctionnent à l’essence uniquement (pas de diesel !). Tout au long du circuit vous bénéficierez de parkings dans les différents parcs pendant la journée, ainsi que le soir dans les hébergements. Nous vous conseillons de ne rien laisser en vue dans votre véhicule en cas d’absence prolongée.

Dans tous les cas, nous vous recommandons de bien lire le contrat sur place.
Si vous apposez vos initiales et signez le contrat avec des assurances complémentaires, le loueur débitera votre carte de crédit en conséquence et ce montant n'ouvrira droit à aucun remboursement de notre part.

Avant de partir :

Renseignez-vous auprès de votre banque pour vous assurer de la compatibilité de votre carte bancaire internationale pour effectuer le retrait du véhicule.
Vérifiez que l’option internationale de votre carte de crédit est activée, et que le plafond est suffisant pour couvrir le montant de la franchise.

Lors du retrait de votre véhicule :

- Présentez au loueur carte bancaire et permis de conduire au nom du conducteur principal figurant sur la réservation ainsi que les permis des conducteurs additionnels afin qu’ils soient assurés (selon votre devis)
- Si vous avez pris des compléments de protection ou services optionnels, ils doivent figurer au contrat, pensez à le vérifier (vous pouvez demander un contrat rédigé en français.)
Et inversement, regardez bien que les options et assurances réservées n’apparaissent pas dans les suppléments à payer ; n’oubliez pas que tout contrat signé engage votre responsabilité.
- Contrôlez l’état du véhicule avant de prendre la route et faites inscrire au contrat tout dommage constaté.

Vos dépenses

Les entrées dans les parcs nationaux (à payer sur place) : 10$ à 20$ par voiture et par parc ou 80$ pour le pass annuel incluant le propriétaire du pass + 3 adultes (gratuit pour les enfants de moins de 16 ans).

2. Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 35 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 10 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires. Vous le trouverez chaque soir. Il sera transporté par votre véhicule.
Vous recevrez avant votre départ des étiquettes Terres d'Aventure, qui vous permettront d’identifier vos bagages avec vos nom et adresse, et faciliteront le regroupement des sacs aux arrivées à l’aéroport.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations si vous prenez l’avion :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée, et de vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Particularités Bagages

En raison des procédures de vérification des bagages par la TSA, ne fermez pas à clé vos bagages enregistrés !
TSA signifie Transportation Security Administration (l'administration américaine chargée de la sécurité des transports).
Une sangle ou un cadenas à la norme TSA sont reconnus par cette administration et à même d'être ouverts par la sécurité sans endommager votre serrure grâce à des passes. Ces fermetures sont donc très utiles voire nécessaire lors d'un voyage aux Etats-Unis.
En pratique, vous pouvez vous procurer ces cadenas et sangles TSA dans les commerces. En général, un cadenas TSA simple vous coûtera de 10-12 euros. Le logo TSA est reconnaissable de façon très simple par un losange rouge.

Vêtements

• 1 chapeau de soleil ou casquette
• 1 foulard
• 1 bonnet et/ou bandeau
• T-shirts (1 pour 2 ou 3 jours de marche). Eviter le coton, très long à sécher ; préférer t-shirts manches courtes (matière respirante) en Capilène (Patagonia), Dryflo (Lowe Alpine), Light Effect (Odlo) etc…
• 1 sous-pull (remarques idem ci-dessus) ou chemises à manches longues
• 1 veste en fourrure polaire
• 1 short et/ou pantacourt et/ou corsaire
• 1 pantalon de randonnée
• 1 pantalon confortable pour le soir
• 1 veste type Gore-tex simple
• 1 cape de pluie (facultatif)
• 1 maillot de bain
• Des sous-vêtements
• Chaussettes de marche (1 paire pour 2 à 3 jours de marche). Eviter les chaussettes type "tennis" (coton), très longues à sécher et risque élevé d’ampoules ; préférer celles à base de Coolmax par exemple.
• 1 paire de chaussures de randonnée tenant bien la cheville (semelle type Vibram)
• 1 paire de sandales ou de chaussures de détente pour le soir.
La liste des vêtements doit être adaptée en fonction de la saison choisie.

Equipement

• 1 paire de lunettes de soleil d’excellente qualité
• 1 gourde (1.5 litre minimum)
• 1 lampe frontale avec ampoule et piles de rechange
• 1 couteau de poche (à mettre dans le bagage allant en soute)
• 1 petite pochette (de préférence étanche) pour mettre son argent
• Nécessaire de toilette : prenez des produits biodégradables de préférence
• Crème solaire + stick à lèvres

Matériel pique-nique (facultatif en motel) : boîte plastique hermétique, gobelet, couverts.

Couchage

Pour la formule camping uniquement:
Un sac de couchage en duvet ou en synthétique moyen en été (0°) et chaud en fin de saison (-7°). Une couverture de soie (l’été) ou de polaire (automne) peut ajouter du confort et de la chaleur à votre sac de couchage.
Possibilité de location sur place.

Pharmacie personnelle

• Vos médicaments habituels
• Vitamine C ou polyvitamine
• Médicaments contre la douleur : paracétamol de préférence
• Bande adhésive élastique (type Elastoplast, en 6 cm de large)
• Jeux de pansements adhésifs + compresses désinfectantes
• Double peau (SOS Ampoules de marque Spenco, disponible en magasins de sport, en pharmacie, parapharmacie...)
• Répulsif anti-moustiques (acheter le sur place, moins onéreux)

Matériel fourni

Pour la formule camping
• Tente
• Matelas autogonflant
• Sac de couchage avec doublure (location en supplément)
• Assiette, bol, tasse, verre et ustensiles (1 kit par personne)
• Equipements de cuisine : réchaud, poêle, ustensiles de cuisine, marmite
• Kit de lavage pour la vaisselle
• Lampe de poche
• Glaciere

3. Formalités et santé

Passeport

Pour entrer sans visa, tout voyageur français, belge ou suisse (cela concerne aussi les enfants quel que soit leur âge) se rendant, par air ou par mer, aux Etats-Unis (ou y transitant) pour un voyage touristique ne dépassant pas 90 jours, doit être en possession d´un passeport individuel portant sur la couverture le symbole « puce électronique ». A partir du 15 janvier 2017, l'autorisation de sortie du territoire est rétablie pour les mineurs français voyageant sans au moins l'un de leurs parents.

Il est à noter que les voyageurs ayant effectué un séjour en Iran (mais aussi en Irak, en Syrie ou au Soudan) depuis le 1er mars 2011 devront, s'ils souhaitent se rendre aux Etats-Unis ou y transiter, faire en personne une demande de visa auprès du consulat américain, et ce même s'ils sont citoyens d'un pays relevant du Programme d'exemption de visa. Cette mesure s'applique également aux binationaux dont l'une des nationalités est iranienne, irakienne, syrienne ou soudanaise.

Tous les voyageurs français, belges ou suisses se rendant, par air ou par mer, aux Etats-Unis (ou y transitant) pour un voyage touristique, devront être en possession, avant d’embarquer, d´une autorisation électronique d´ESTA (Système électronique d´autorisation de voyage) à leur nom et prénom tels qu'ils sont mentionnés sur les billets d'avion. Le formulaire ESTA devra être imprimé, avec la mention « autorisation accordée » et présenté à l’enregistrement. Ce document, simple autorisation d’embarquement, n´est pas une garantie d´admission sur le territoire des USA. Une fois accordée, cette autorisation est valable pour une ou plusieurs entrées et ce pendant deux ans (ou jusqu’à expiration de la validité du passeport du demandeur).
Les formulaires en ligne sont accessibles sur le site : https://esta.cbp.dhs.gov/ (la demande doit être faite au plus tard 72 heures avant le départ). L’autorisation d’ESTA est payante : 14 dollars US (tarif janvier 2015), à régler par carte bancaire au moment de la demande.

Attention ! le transport des bagages est payant.
Sur un vol au départ de l’Europe et à destination des Etats-Unis, vous êtes autorisés à emporter deux bagages de soute par personne : le premier (d’un poids maximum de 23 kg) est gratuit ; le second (d’un poids maximum de 23 kg) est payant. Par contre, si, aux Etats-Unis, vous effectuez un vol domestique, la règle du bagage gratuit ne s’applique plus : la compagnie vous demandera de payer le transport de vos bagages.

A l’arrivée, les services de l´immigration prennent une photo de votre visage et vos empreintes digitales. Patientez derrière la ligne jaune tant que l’on ne vous invite pas à la franchir, cela peut durer un certain temps...

Les contrôles de douane se font au premier point d’entrée sur le territoire (en cas de transit par un aéroport canadien, celui-ci sera considéré comme point d'entrée aux Etats-Unis et la procédure suivante devra être respectée). Passée l’immigration, vous récupérez vos bagages sur les tapis roulants et vous rendez à la douane. En cas de continuation aérienne, vous devrez récupérer vos bagages et les apporter aux tapis-bagages qui desservent les correspondances (connecting flights). Ils seront dirigés vers votre destination finale.

Si vous entrez aux Etats-Unis par voie terrestre, même pour une simple excursion, vous devrez remplir un formulaire I94W, délivré par les autorités d'immigration à l'arrivée, acquitter un droit de 6 dollars environ (tarif mars 2015 - en dollars américains uniquement) et présenter les passeports mentionnés ci-dessus.

Passeports d'urgence et temporaires.
Pour se rendre aux Etats-Unis, ou y effectuer un transit, dans le cadre du Programme d’exemption de visa, les passeports d’urgence et temporaires ne sont valides que sous le format électronique (passeports électroniques). Un passeport électronique est muni d’une puce incorporée contenant une photo numérisée, des données d’identité et autres informations concernant le titulaire ; sa couverture porte un symbole doré. Actuellement, les passeports français temporaires ne sont pas électroniques.
Les voyageurs arrivant aux Etats-Unis dans le cadre du Programme d’exemption de visa avec un passeport ne répondant pas aux exigences requises peuvent se voir imposer des formalités complémentaires (visa) et (ou) se voir refuser l’accès au territoire américain.

Vous retrouverez cette rubrique sur le site de l'ambassade des Etats-Unis à Paris : http://french.france.usembassy.gov/niv-exemption.html (rubrique « Visas », puis « Séjour temporaire », puis « Programme d'exemption de visa »).

Voyageurs effectuant un transit aérien par le Canada.
A partir du 10 novembre 2016, les voyageurs dispensés de visa qui prennent un vol à destination du Canada, ou qui transitent par le Canada vers leur destination finale, devront obtenir une autorisation de voyage électronique (AVE). Elle est valable 5 ans (à condition que votre passeport ait une validité équivalente) et coûte 7 dollars canadiens.
L'AVE n'est pas exigée des citoyens des Etats-Unis, ni des voyageurs possédant un visa valide. Elle ne l'est pas non plus des voyageurs entrant au Canada par voie terrestre ou maritime.
Le formulaire ad hoc doit être complété au plus tard 72 heures avant le départ sur le site http://www.cic.gc.ca/francais/visiter/ave-commencer.asp
Les femmes mariées doivent faire cette demande à leur nom de jeune fille.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.

Visa

La France, la Belgique et la Suisse relèvent du Programme d’exemption de visa. En principe, les ressortissants français, belges ou suisses n’ont donc pas besoin de visa pour se rendre aux Etats-Unis. Toutefois, celui-ci est obligatoire si vous n’êtes en possession ni d’un passeport à lecture optique délivré avant le 26 octobre 2005, ni d’un passeport électronique, dont la fabrication a commencé en avril 2006. Toute personne dont le voyage requiert l’obtention d’un visa devra se rendre elle-même au consulat des Etats-Unis à Paris.

Il est à noter que les voyageurs ayant effectué un séjour en Iran (mais aussi en Irak, en Syrie ou au Soudan) depuis le 1er mars 2011 devront, s'ils souhaitent se rendre aux Etats-Unis ou y transiter, faire en personne une demande de visa auprès du consulat américain, et ce même s'ils sont citoyens d'un pays relevant du Programme d'exemption de visa. Cette mesure s'applique également aux binationaux dont l'une des nationalités est iranienne, irakienne, syrienne ou soudanaise.

Vaccins Conseillés

Comme toujours et partout, il est important d'être immunisé contre la diphtérie, le tétanos, la coqueluche et la poliomyélite, les hépatites A et B et, selon les conditions de voyage la typhoïde et la rage.

Autres risques

L'émergence et l'extension de certaines affections virales, transmises par des piqûres d'insecte (dengue, virus West Nile, maladie de Lyme), rend souhaitable l´utilisation de répulsifs dans certains Parcs Nationaux où les moustiques ou les tiques sont nombreux et incommodants, sans être obligatoirement dangereux. Si un voyage en Amérique du Nord n´expose pas aux risques sanitaires « exotiques », les risques comportementaux ou environnementaux peuvent être les mêmes qu'ailleurs. Presque tous les biotopes existent en Amérique du Nord. Leurs risques propres aussi. Nous les avons décrits sur notre site internet dans nos recommandations générales. Vous les retrouverez, en fonction de votre voyage, en vous reportant au chapitre correspondant : risques urbains (circulation, petite délinquance...), plongée sous-marine, haute-montagne, soleil et chaleur, froid...

Informations pratiques

Les infrastructures sanitaires sont, bien sûr, satisfaisantes partout, mais le coût des soins et, en particulier, des hospitalisations, en Amérique du Nord, nécessite de vérifier toutes les clauses du contrat d´assurance assistance souscrit avant le départ (montant des frais pris en charge, surtout, et clauses d´exclusion).

4. Pays et climat

Climat et Informations régionales

Les journées en été sont très chaudes et le ciel est dégagé la plupart du temps. Vous traversez des zones arides, mais certaines nuits en altitude peuvent être fraîches, voire froides. Possibilité d’orage fort surtout au Grand Canyon.
Septembre : un peu plus doux pendant la journée avec des nuits plus fraîches.

Climat

Avant même de présenter le climat américain, il est nécessaire de préciser qu´aux Etats-Unis les températures sont exprimées en degrés Fahrenheit et non pas en degrés Celsius comme en Europe. La conversion des uns aux autres n´est pas des plus simples.
Pour passer des Fahrenheit aux Celsius, la méthode rigoureuse et qui donne un résultat précis peut réclamer une calculette !
Il faut en effet soustraire 32 à la température exprimée en degrés Fahrenheit, multiplier par 5 puis diviser par 9. On obtiendra ainsi 104°F = 40°C ou 17,6°F = -8°C. Rappelons que 32°F = 0°C.

Il existe une autre méthode, plus accessible au calcul mental, et qui donne un résultat approximatif convenable.
Il s´agit de soustraire 30 à la température exprimée en Fahrenheit, de diviser par 2, puis d´ajouter 10% du résultat, si celui-ci est positif, ou de soustraire 10%, si il est négatif.
On obtiendra ainsi 104°F = 40,7°C ou 17,6°F = -6,8°C. On peut tout à fait se satisfaire de cette approximation, de l´ordre du degré Celsius ; avec cette méthode 32°F = 1,1°C.

Après cela, les voyageurs les plus sensibles à la température jugeront qu´il est peut-être plus simple de se munir d´une petite table de conversion Fahrenheit-Celsius !

Sans aller jusqu´à dire que la complexité du climat américain est à l´image de celle du rapport Fahrenheit-Celsius, il est néanmoins évident qu´un pays aux dimensions continentales présente des climats très variés. Pour ne parler que des températures, disons simplement qu´une différence de 40°C entre les températures extrêmes de deux points des Etats–Unis dans la même journée est une chose fréquente, et cela sans prendre en compte les températures polaires de l´Alaska !

Parmi les facteurs expliquant la variété de ces climats, il faut, bien entendu, rappeler l´exceptionnelle extension en latitude que présentent les Etats-Unis : le point le plus au nord de la Nouvelle-Angleterre se situe au niveau du 50e parallèle, alors que le sud de la Floride est proche du tropique du Cancer, au niveau du 25e parallèle. Ces latitudes correspondent à peu près aux emplacements de Bruxelles ou de Prague pour le nord et des îles Canaries ou d´Assouan, en Egypte, pour le sud !

Les reliefs sont un autre élément déterminant les différents climats américains.
Tous les grands massifs montagneux des Etats-Unis sont orientés nord-sud. Dès lors, ils forment des obstacles naturels aux influences maritimes, tant pacifiques qu’atlantiques. L´Ouest en donne une illustration frappante : ce sont les hauteurs de la Sierra Nevada qui, en arrêtant les nuages venus du Pacifique, sont responsables du caractère désertique du Grand Bassin, où se situe, entre autres, la Vallée de la Mort.
Si la présence de montagnes influe sur le climat, leur absence le fait tout autant. C´est le cas pour les Grandes Plaines où aucun relief élevé n´entrave la circulation nord-sud des masses d´air polaire et tropical. Raison de grands contrastes saisonniers. En effet, alors qu´en hiver l´air froid polaire peut descendre très loin vers le sud, en été, l´air chaud tropical en provenance du Golfe du Mexique remonte très haut vers le nord.

Enfin, la présence et la nature des courants marins sont un élément à prendre en compte. Si le Gulf Stream (courant chaud) caresse la Floride, l´essentiel du littoral atlantique américain est, au contraire, refroidi par le courant du Labrador, courant glacé qui descend du Groenland. Ce courant est à l´origine des hivers rigoureux de la côte est-américaine.
Côté Pacifique, si l´extrême nord est le domaine du courant d´Alaska et des Aléoutiennes, courant chaud qui réchauffe légèrement le sud de l´Alaska, le reste de la côte ouest est baigné par le courant de Californie, relativement froid. C´est lui qui rafraîchit les étés du littoral occidental.

Ces généralités permettent de constituer plusieurs zones climatiques.

L´est.

Le nord et le centre, jusqu´à Washington, présentent un climat continental humide. Le contraste de température entre l´hiver et l´été est important. Les étés sont chauds - et de plus en plus chauds, au fur et à mesure qu´on descend vers le sud. Par contre, les hivers sont rigoureux. New York, par exemple, connaît en janvier une température moyenne de 0°C. Cela peut surprendre pour une ville maritime, située de plus à la latitude de Naples ! En fait, cela n’a rien étonnant et montre simplement l´influence considérable que peut avoir un courant marin, en l´occurrence le courant glacé du Labrador.
Les précipitations, elles, sont assez abondantes avec une pluviosité moyenne de 1 300 mm par an. L´hiver est la saison la plus arrosée. Notons également que cette zone est souvent frappée par de violentes tempêtes de neige, capables de paralyser des villes entières.

Au sud de Washington, le climat devient subtropical humide. Il est caractérisé par des hivers très doux et plutôt secs : la température moyenne à Miami peut atteindre 19°C au mois de janvier ! Les étés y sont très chauds et humides, en particulier à proximité du Golfe du Mexique : la pluviosité est d´environ 1 500 mm par an à Miami (alors qu´elle ne dépasse pas 1 000 mm par an à Richmond, au nord de la zone).
C´est à l´extrême-sud de la Floride que se situe la ville la plus chaude des Etats-Unis, Key West, qui affiche une température moyenne annuelle de 25,2°C.
D´autre part, entre juin et octobre, ces régions de l´est peuvent être atteintes par des cyclones dévastateurs, avec des vents dépassant parfois 300 km/h.

Le centre.

Si le sud des Grandes Plaines (Midwest) peut être rattaché à la zone subtropicale humide, la continentalité du reste de cette région est nettement marquée. Les variations saisonnières y sont de grande ampleur. C´est ainsi qu´au plein centre de cette zone, on peut avoir des températures moyennes estivales de l´ordre de 30°C alors que la moyenne hivernale descend jusqu’à -10°C.
En règle générale, les Grandes Plaines (exceptée la région des Grands Lacs, plus tempérée) ont des étés torrides, pendant lesquels les températures dépassent souvent 30°C. A l´inverse, les régions les plus septentrionales subissent des hivers redoutables où les -20°C sont allègrement franchis.
D´autre part, centre et sud, l´été, sont souvent le théâtre d´orages très violents et de tornades meurtrières (parfois à plus de 400 km/h). L´hiver, quant à lui, est propice aux blizzards glacés, qui soufflent dans les Hautes Plaines situées à l´ouest de la région.
L´autre élément caractéristique de cette zone est la diminution des précipitations d´est en ouest. Ainsi, alors qu´au pied des Appalaches, la moyenne des précipitations est d´environ 1 300 mm par an, elle n´est plus que de 400 mm par an à l´autre extrémité des Grandes Plaines, à latitude égale.

L´ouest.

Passées les premières barrières montagneuses des Rocheuses, où règne un climat de montagne, on entre dans la région centrale de l´Ouest américain, caractérisée par des plateaux au climat désertique. Rappelons que ce caractère est en grande partie lié à la présence, à l´ouest de ces plateaux, de chaînes montagneuses assez élevées (Coast Ranges, Cascade Range et Sierra Nevada). En conséquence, cette zone ne reçoit que très peu de précipitations. Record pour l’Arizona : la ville de Yuma est la plus sèche des Etats-Unis, avec une pluviosité de 80mm par an, inférieure à celle de certaines régions sahariennes. C´est également en Arizona qu´on atteint le record de luminosité : Phoenix a un ensoleillement annuel de 3 700 heures, ce qui représente environ 350 jours de soleil par an. Autre record, c´est la Vallée de la Mort, au sud du Nevada, qui détient, avec 56,7°C, la palme de la température la plus élevée aux USA. Un tel niveau de température n´est dépassé que dans le Sahara. Cela n´empêche pas le Grand Bassin de connaître aussi des nuits très froides et des hivers glacés.
On notera néanmoins que le désert de Sonora, au sud de l´Arizona, est très réputé pour ses hivers particulièrement doux et ensoleillés, qui ont fait de Phoenix, par exemple, l´une des grandes destinations touristiques hivernales.

Avant d´atteindre la côte pacifique proprement dite, il faut s´arrêter un instant sur le beau climat de montagne offert par la Sierra Nevada. Haut-lieu des sports d´hiver, grâce au plus important enneigement des Etats-Unis, cette chaîne montagneuse jouit également d´étés agréables, chauds et ensoleillés. C´est le cas notamment du remarquable lac Tahoe. Situé à 1 897 m d´altitude sur la frontière Californie-Nevada, il est devenu un lieu de vacances couru en toutes saisons.

La façade pacifique présente deux types de climat.

Le nord de la côte, jusqu´au nord de San Francisco, connaît un climat tempéré, dont la tendance océanique humide est marquée. Les hivers sont doux et les étés frais, mais les différences de température entre ces deux saisons sont faibles : à Seattle, par exemple, les températures moyennes sont de 4°C en janvier et de 18°C en juillet. Cette fraîcheur estivale est liée à la présence du courant marin de Californie (froid).
Dans toute cette zone, les précipitations venues du Pacifique sont importantes et augmentent avec l´altitude. Ainsi, dans l´Etat du Washington, au nord, si la pluviosité est de 1 000 mm par an au niveau de la mer, elle approche les 3 000 mm sur les pentes ouest de la chaîne des Cascades ; le record étant détenu par le mont Olympus qui, avec environ 4 000 mm, est le lieu le plus arrosé des Etats-Unis.
En descendant vers le sud, le niveau des précipitations décroît, mais atteint encore une moyenne supérieure à 1 500 mm par an à la frontière Oregon-Californie.

Au sud de cette zone, en partant de San Francisco, le climat devient méditerranéen. Les hivers sont particulièrement doux : les moyennes de janvier atteignent 10°C à San Francisco et 13°C à Los Angeles. Par contre, dans ces villes littorales, les étés sont assez frais et la température dépend beaucoup de l´influence du courant marin froid de Californie. Très sensible à San Francisco, ce courant y maintient la moyenne des températures estivales aux alentours de 15°C. Los Angeles, de part sa situation en retrait de l´océan, connaît une moyenne estivale de 22°C. A l´intérieur des terres, les étés sont nettement plus chauds.
Quant aux précipitations, on peut distinguer, dans presque toute la région, une saison pluvieuse (d´octobre à avril) et une saison sèche (de mai à septembre). Le niveau des pluies décroît énormément en descendant vers le sud, passant de 1 500 mm par an au nord de la zone à 250 mm par an à San Diego, ville située sur la frontière mexicaine.

Géographie

Cadre physique.

Après la Russie et le Canada, les Etats-Unis disposent de la troisième superficie du monde. Au contact des océans Atlantique et Pacifique, leur dimension maximale d´est en ouest est de 4 517 km. Du nord au sud, elle est de 2 572 km.
Il va de soi qu´un tel pays présente une grande variété de paysages, de climats, ainsi qu’une riche biodiversité.
Pourtant, sa géographie physique de base est assez simple. D´est en ouest, on distingue trois ensembles principaux :
- le massif des Appalaches, auquel il convient d´adjoindre la plaine côtière atlantique ;
- les plaines du centre, appelées Grandes Plaines (Midwest) ;
- le système des Montagnes Rocheuses, qui s´étend jusqu´à la côte pacifique.

Les Appalaches.

Massif montagneux datant de l´ère primaire, les Appalaches parcourent l´est des Etats–Unis sur presque 2 000 km, depuis la frontière canadienne jusqu´à l´Etat de l´Alabama. Leur largeur maximale est d´environ 500 km en Pennsylvanie.
La plaine côtière, étroite au nord, s´élargit considérablement vers le sud (où elle constitue la Floride et la plaine du Golfe du Mexique). La côte atlantique, contrastée, propose aussi bien des baies profondes (Chesapeake dans le Maryland) que des paysages marécageux.
Les Blue Ridge Mountains sont la partie la plus élevée des Appalaches ; le mont Mitchell, à 2 037 m, est le point culminant de l’est des Etats-Unis.
Plus à l’ouest, la Great Valley fut un axe de pénétration important du massif. Puis vient le plateau appalachien, qui s’abaisse progressivement vers les Grandes Plaines centrales.

Les Grandes Plaines.

Entre les Appalaches et les Rocheuses, le Midwest est un immense bassin plat drainé par le système fluvial du Missouri-Mississippi. Vers l’ouest, les Hautes Plaines peuvent cependant atteindre 2 000 m d’altitude.
Du nord au sud, cette région centrale propose plusieurs zones différentes. Au nord, les Grands Lacs (Supérieur, Huron, Michigan, Erié et Ontario ; les deux derniers reliés par les chutes du Niagara) forment la plus grande étendue d’eau douce du monde. Au sud de cette zone, peu marqués, apparaissent des reliefs anciens (Ozark, Boston, Ouachita). Enfin, les Grandes Plaines fusionnent avec la plaine côtière du Golfe du Mexique, constituée par l’immense delta du Mississippi, précédant la côte proprement dite (basse, marécageuse, festonnée).

Les Montagnes Rocheuses.

L’Ouest américain est, pour l’essentiel, un vaste complexe montagneux : les Montagnes Rocheuses (Rocky Mountains). On distingue d’abord, à l’est, une abrupte barrière montagneuse où de nombreux grands fleuves prennent leur source (Colorado, Columbia, Missouri, Snake River, Yellowstone…). Puis, un ensemble de hauts plateaux (de 1 000 à 3 000 m) constitue la partie centrale des Rocheuses. Le parc de Yellowstone offre une impressionnante image du caractère volcanique du nord-ouest. Le Grand Bassin (Great Basin) occupe la partie médiane de la zone centrale ; au nord de celui-ci, on trouve le Grand Lac Salé ; au sud, la Vallée de la Mort (Death Valley). Il s’agit d’un désert montagneux entaillé de nombreux canyons et présentant une déclivité vertigineuse (de 3 300 m à l’ouest à -86 m du côté de Badwater). La température y est extrême (parfois au-delà de 50°C en été). Au sud de Death Valley s’étend le plateau du Colorado, balafré, en particulier, par les paysages grandioses du Grand Canyon (300 km de long, 15 de large, jusqu’à 2 de profondeur). Il s’agit sans doute de la formation géologique la plus célèbre du monde ! Puis des étagements arides glissent vers le Mexique. Le bord occidental de la zone centrale est dominé par les chaines des Cascades (au nord) et de la Sierra Nevada (au sud). Le point culminant de cette chaine, le mont Whitney, est le plus haut sommet de l’Ouest (le plus haut sommet des USA étant le Mont McKinley, en Alaska, à 6194 m). Entre ces chaines et les Coast Ranges, derniers remparts sur le Pacifique, une région de dépressions et de plaines s’ouvre sur la Grande Vallée de Californie, que ferment au sud les Transverse Ranges, puis les Peninsular Ranges. La baie de San Francisco est la plus notable échancrure des Coast Ranges et met la Grande Vallée de Californie en communication avec la côte. Au sud des Transverses, le bassin de Los Angeles déploie la plus vaste plaine côtière de l’Ouest.
On notera également que, de San Francisco à Los Angeles, s’étend la faille de San Andreas, qui, faisant peser la menace du Big One (le grand tremblement de terre), contribue à la légende californienne.

Les fleuves.

Il y a le Missouri-Mississippi et les autres. Ces deux fleuves en un coulent au milieu du pays, drainant un bassin de 3 220 000 km2 (41% de la surface du territoire américain - à l’exception de l’Alaska et d’Hawaii). Cet ensemble se situe au troisième rang mondial pour la longueur (après le Nil et l’Amazone). Le Mississippi prend sa source au nord du Minnesota, au nord du lac Itasca ; le Missouri, dans les Montagnes Rocheuses. De part et d’autre, Appalaches et Rocheuses donnent naissance à divers cours, liés ou non au complexe Missouri-Mississippi ; Hudson, Potomac, Delaware, Tennessee, par exemple, pour les premières ; Arkansas, Red River, Rio Grande, Colorado, Snake… pour les secondes.

5. Tourisme responsable

Protection des sites

L’équilibre écologique des régions que vous allez traverser est très précaire. La permanence des flux touristiques, même en groupes restreints, le perturbe d’autant plus rapidement. Dans l’intérêt de tous, chaque participant est responsable de la propreté et de l’état des lieux qu’il traverse et où il campe le cas échéant. La lutte contre la pollution doit être l’affaire de chacun. Même si vous constatez que certains sites sont déjà pollués, vous devez ramasser tous vos papiers, mouchoirs en papier, boîtes, etc...

En route vers une belle planète... Un trajet collectif

Et n'oubliez pas qu'un geste pour la planète commence dès le début du voyage : pensez au covoiturage pour vos pré-acheminements ! Une façon conviviale de diminuer votre consommation de CO2 et votre budget transport.

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6. Bibliographie

La librairie Terdav

Guides et cartes sont disponibles dans la Librairie de Voyageurs du Monde située au 48 rue Sainte-Anne 75002 Paris

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Privatisation du voyage

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