Périodes de départ et prix

Aucune date n'est actuellement programmée pour ce voyage.
Pour plus d'informations n'hésitez pas à nous contacter

Ces tarifs sont valables pour des départs de Paris. Des départs d'autres villes sont possibles, n'hésitez pas à nous en faire la demande. Les prix indiqués ne sont valables que pour certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Ils sont donc susceptibles d'être modifiés en cas d'indisponibilité de places dans ces classes au moment de la réservation.

Le prix comprend

Le transport aérien, les transferts, 3 nuits à Longyearbyen en auberge, 5 nuits sous tente, la pension complète pendant le raid (sauf les dîners à Longyearbyen), l'encadrement d'un guide français GNGL francophone, diplômé d'Etat, le transfert aéroport/hôtel pour les éventuelles nuits à Oslo.

Le prix ne comprend pas

Les assurances, les frais d'inscription, les dîners à Longyearbyen.

Idées associées

Arctique, Longyearbyen, Svalbard.

Privatisation

Jour par jour

Jour 1 : Paris - Longyearbyen

Vols Paris/Longyearbyen. Accueil par votre guide à l'aéroport. Transfert et nuit à l'auberge.

  • Type d'hébergement : à l'auberge

Jour 2 : Transfert pour Hatten

Dans la journée transfert en bateau à Hatten ("chapeau"). Installation du premier campement (pour deux nuits). Randonnée près de la falaise aux oiseaux de Diabasodden (macareux, guillemots de Brünnich, pétrels fulmars, mouettes tridactyles…). Nous voilà dans cet univers qui sera le nôtre pour les 6 prochains jours. Installation du premier camp selon les règles du Spitzberg (présence de l'ours oblige...).

  • Type d'hébergement : Bivouac

Jour 3 : Ascension de la montagne Wiman

Départ pour l'ascension de la montagne Wiman (913m). Chacun porte son sac à dos avec le repas et les affaires pour la journée. Depuis le vallée Wiman, nous progressons sur la face est de la montagne, laissant le glacier sur notre gauche. Au fur et à mesure de notre progression, nous prendrons de la hauteur pour dominer une grande partie de l'Isfjord. Du sommet, la vue sera superbe à 360°. Par très beau temps, nous pouvons même apercevoir le fond du fjord du Temple et son immense glacier.

  • Type d'hébergement : Bivouac

Jours 4 à 6 : Transfert pour le Nordenskiöldbreen

Transfert en bateau pour le glacier Nordenskiöld où nous installons notre camp pour 3 nuits en face de l'immense front de glace. Durant le transfert vous pouvez admirer les immenses falaises colorées du Billefjord. Ses reliefs sont particulièrement esthétiques. Tout au fond du fjord domine la montagne de Pyramiden. Installation du camp.
Les 2 prochains jours nous allons explorer le front glaciaire du Nordenskiöldbreen qui mesure pas moins de 3,5 km de large. C'est un véritable colosse de glace dont s’effondrent régulièrement des pans dans l'eau du fjord. Puis nous prenons de l'altitude pour rejoindre le sommet de la montagne de Teltfjellet qui domine le camp. De son sommet (750m), nous dominons tout le fond du fjord, le glacier, Pyramiden et aurons même une vue sur l'Isfjord. Retour au camp par les crêtes.
Dans ce périmètre, il n'est pas rare de voir des ours polaires. Gardez un œil ouvert !

  • Type d'hébergement : Bivouac

Jour 7 : Retour à Longyearbyen

En milieu de journée, le bateau nous récupère pour rentrer à Longyearbyen, avec une escale en route à Pyramiden, ancienne base minière soviétique, aujourd'hui abandonnée. A ce jour, 50 Russes y vivent en été, et seulement 2 en hiver. La ville est totalement désaffectée, et il est étrange de se balader dans cette ville fantôme. Il y avait tout le confort : gymnase, salle de cinéma et de spectacle, réfectoire, poste, bar, immeubles chauffés. Le gouvernement de l'époque pourvoyait à tous les besoins de ses administrés. Aujourd’hui c'est une ville déserte et silencieuse où les rennes paissent sur les trottoirs.

  • Type d'hébergement : à l'auberge

Jour 8 : Fossile et ascension du Nordenskiöld (1050m)

Aujourd'hui, nous partons pour l'ascension du mont Nordenskiöld (1050m) d'où vous profitez d'un panorama sur l'intérieur du Spitzberg et l'Isfjord. Par beau temps, il est même possible de voir le point culminant du Svalbard, distant d'un peu plus de 100km. En chemin, nous trouverons des fossiles de plantes vieux de 65 millions d'années nous ramenant à l'époque de l'extinction des dinosaures. Vous verrez alors que le Spitzberg était bien différent à cette époque.

  • Type d'hébergement : à l'auberge

Jour 9 : Longyearbyen - Paris

Vol retour Longyearbyen/Paris.

Important itinéraire

L’itinéraire est soumis aux restrictions environnementales définies par le Gouverneur du Svalbard, nous nous réservons le droit de modifier cet itinéraire en fonction des informations qui nous seront transmises.
Comme dans toutes les régions arctiques, la météo reste l’élément déterminant du déroulement de l’itinéraire prévu. Votre guide est seul juge pour modifier le parcours en fonction des conditions météo, de l’état des glaces et de la forme du groupe.

Les conditions météo et de glace au Spitzberg peuvent entraîner des retards ou des changements d’itinéraire et donc un surcoût (repas, hébergement, transport…) non prévu dans le programme initial. Ces dépenses seraient à votre charge.

En fonction des vols de la compagnie SAS, une nuit à Oslo peut être nécessaire pour rejoindre le Spitzberg. Certains départs peuvent donc avoir un jour de plus à l'aller ou au retour. Cette nuit supplémentaire à Oslo n' est pas incluse dans le prix de votre voyage.

Fiche technique

1. Détail du voyage

Activités

Randonnée,
Trek

Environnement :

Terres Polaires

Itinérance :

Semi-itinérant

Niveau du circuit

Niveau physique :
4 à 6 heures de marche par jour environ. Dénivelé positif de 300 à 500 mètres. Bonne condition physique requise.


> Bien choisir le niveau de votre voyage

Nombre de jours d'activités

5 jours de randonnée

Nombre de participants

De 5 à 12 participants

Caractéristiques du circuit

Condition physique
Le voyage est accessible à toute personne en bonne condition physique et aimant la vie en plein air, qui n’est pas dérangée par le fait de dormir dans des tentes et en sac de couchage, et habituée à marcher en montagne régulièrement. Le trekking le plus long comporte environ 6 heures de marche réelle (avec sac à dos léger) sur un terrain facile, avec un dénivelé maximum de 1000 mètres.

Difficultés des randonnées
Les randonnées sont souvent des ascensions de sommets (moins de 1000m). Il est assez fréquent de passer dans des pierriers plus ou moins stables et/ou sur des névés et il n’y a pas de chemin. Les conditions sont comparables à un terrain de moyenne montagne en France (2000 à 2500m d’altitude). D’autres randonnées sont plutôt au niveau de la mer ou sur de la toundra. Ce terrain est hélas souvent mou et spongieux (surtout en début d’été) et donc il faut des chaussures bien imperméables.

Les conditions météo
Elles sont par nature imprévisibles, surtout sous ces hautes latitudes. Si par malchance la météo n’est pas favorable, êtes-vous prêt à supporter la pluie, le vent, la neige… C’est l'une des principales difficultés, mais sur ce chapitre, rassurez-vous, il fait aussi souvent très beau et quinze jours voire trois semaines de ciel bleu ne sont pas des exceptions.

Les moustiques
Il n'y a presque pas de moustiques au Spitzberg.

La sécurité
Au Spitzberg, le port du fusil est obligatoire pour l’accompagnateur. Cette sécurité ne supprime pas tous les risques. D’autre part, et suivant la densité relevée par les autorités de l’ours polaire, il vous sera demandé une participation aux tours de garde. Attention, cela ne signifie pas garder et se défendre seul contre un ours, mais simplement avertir l’accompagnateur de l’éventuel présence.
La plupart de nos raids isolés sont équipés de balises de détresse de type Sarsat, qui, en cas d’extrême urgence, permettent l’intervention du moyen de secours le plus approprié. Mais le délai d’intervention peut varier de quelques heures (s’il s’agit d’un hélico ou d’un avion) à plus d’un jour (s’il s’agit d’un bateau). Des téléphones satellites (Iridium) sont également emportés sur les raids isolés. Ces téléphones sont destinés à la sécurité et l’organisation du voyage et ne peuvent être utilisés pour des raisons personnelles autres que les cas de force majeure.
Il ne faut jamais s’écarter du groupe sans le signaler à l’accompagnateur. Ce dernier n’est pas responsable de vos imprudences, et n’oubliez pas que quelles que soient leurs conséquences, elles pénalisent l’ensemble du groupe. De plus, et particulièrement au Spitzberg, il est illégal de randonner hors des zones habitées sans le port d’un fusil.

Hébergement

En auberge à Longyearbyen et sous tente durant le trek.
Il y a une tente mess sur nos bivouacs pour prendre les petits déjeuners et les dîners.

Nourriture

D’une façon générale, nous faisons un petit déjeuner copieux, le déjeuner est plutôt léger, il ne devrait pas interrompre la journée plus de 2 heures. Par contre, nous aurons une vaste soirée pour faire le feu (quand il y a du bois et dans les zones autorisées) et discuter des régions polaires. Le repas du soir sera donc consistant et préparé avec soin : soupe, "plat de résistance" à base de déshydratés et de lyophilisés, dessert (sans oublier l’apéritif et le digestif… que vous n’aurez certainement pas oublié d’apporter !).
Chacun doit participer aux tâches collectives et à la préparation des repas.

Encadrement

Guide GNGL francophone, breveté d'Etat.

Transfert et transport des bagages

En bateau. Vous ne portez que vos affaires de la journée.

Moyens d'accès

Pré-acheminement par avion ou par train :
Pour les personnes arrivant de province, prévoir un billet d’avion ou de train modifiable : les horaires de départ/retour pouvant être changés par les compagnies aériennes sans préavis. Prévoyez une marge de sécurité suffisante de façon à être à l'heure au rendez-vous que nous vous fixons. En cas de risque de retard, merci de nous en aviser au plus tôt. Vous ne pourrez prétendre à aucun préjudice ou remboursement si vos billets sont non remboursables ni modifiables.

Transports aériens

Vols réguliers.

Préparation psychologique

En Arctique, il faut avoir l'esprit souple. Ici, ce sont les éléments qui décident. Ces derniers peuvent nous obliger à dérouter le parcours, retarder le départ ou rentrer en retard. Le guide est seul maître sur le terrain et peut être amené à prendre des décisions capitales. En somme, partir en Arctique, c'est partir à l'aventure et accepter que les éléments gouvernent à notre place...

Informations pratiques

Le Svalbard se trouve sur le fuseau horaire du reste de la Norvège (identique à la France GMT +2 en été, GMT +1 en hiver).

2. Equipement

Bagages

Nous vous recommandons de conditionner l'ensemble de vos affaires dans 2 bagages : 1 bagage cabine et 1 bagage en soute (sac souple ou valise).

A noter que les sacs souples seront plus faciles à ranger dans le coffre de votre voiture.

1 - Bagage cabine (petit sac à dos) :
Il vous permettra de garder à proximité votre appareil photo, veste anti-pluie ou polaire. Il sera en cabine lors des transports aériens. Le poids des bagages cabine est limité à entre 5 et 10 kg par personne suivant les compagnies aériennes et le type de vol.

2 - Bagage en soute :
Il doit contenir le reste de vos affaires.
Vous recevrez avant votre départ des étiquettes GNGL, qui vous permettront d’identifier vos bagages avec vos nom et adresse, et faciliteront le regroupement des sacs aux arrivées à l’aéroport.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100 ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
- Retirez votre veste ou votre manteau.
- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports qui auront dû être mis sous sac plastique scellé par votre vendeur. Attention : toutes les boutiques ne proposeront pas ce sac. Renseignez-vous avant de faire vos achats ! Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières. Attention cependant aux correspondances : renseignez-vous avant tout achat.

Vêtements

En "très raccourci", prévoyez les mêmes vêtements que vous utiliseriez en randonnée pédestre autour du Mont-Blanc, auxquels il faut rajouter des bottes (transferts en bateau).

Dans tous les cas, prenez du matériel de marques reconnues pour leur qualité et leur expérience. Nous vous conseillons The North Face, Patagonia, Mountain Hardwear, Millet, etc...

- Chaussures de sport légères (optionnelles)
- Chaussures de randonnée, (le terrain étant assez rocheux, il faut choisir une paire de chaussures montantes, si possible en cuir pour l'étanchéité et la résistance). Nous vous conseillons les chaussures Meindl modèle Island.
- Chaussettes en laine bouclette, chaudes. Nous vous conseillons la marque Lorpen.
- Sous-vêtements (haut x 2 et bas type Damart, Odlo ou Rhovyl, l'idéal WoolPower)
- 1 ou 2 fourrures polaires et/ou pull de laine, d’épaisseur différentes.
- 1 veste très chaude type doudoune, pour les temps d’arrêt. Disponible à la location.
- 1 tee-shirt en synthétique.
- Coupe-vent imperméable haut et bas (Gore-Tex ou équivalent). Disponible à la location.
- Pantalon chaud.
- Pantalon de randonnée.
- Bonnet/chapeau de pluie pour le kayak et la randonnée, tour de cou type buff ou polaire.
- Lunettes de soleil, classe 3 minimum, crème solaire en stick, crème hydratante.
- Gants (les sous-gants windstopper de The North Face sont conseillés).
De manière générale, il faut éviter les vêtements en coton, évacuant mal l’humidité, et ne séchant pas.

Le choix de l’équipement pour un raid nordique est crucial. Pour cela, une partie du matériel personnel est disponible à la location auprès de notre partenaire MONTAGNES-EXPEDITIONS. La liste de ce matériel est disponible sur demande auprès de nos conseillers.

ATTENTION aux disponibilités. Si un type de matériel venait à manquer, il serait remplacé par un matériel équivalent.

Même au camp, des chaussures de randonnée restent préférables à des "baskets", trop fragiles et pas assez chaudes, également trop glissantes sur un terrain parfois très humide et même spongieux.
Bien que le rayonnement solaire soit plutôt doux, la crème solaire et les lunettes de soleil sont nécessaires en cas de beau temps continu pendant plusieurs jours (exposition directe, réverbération sur l’eau et la glace).
Notez que les lampes électriques sont absolument inutiles durant l’été dans les secteurs situés bien au-delà du Cercle Polaire puisque le jour y est continuel en cette saison.

Important
Prenez l'avion avec vos chaussures de randonnée aux pieds, une polaire ainsi que votre veste imperméable, le minimum en cas de retard de votre bagage.

Equipement

- affaires de toilette (brosse à dents, dentifrice, petit savon) et lingettes.
- une serviette de toilette petit format pour le raid, une grand format et gel douche pour les douches à Longyearbyen.
- appareil photo (avec batteries et/ou piles de rechange) et sac étanche (vous serez seul responsable de la gestion de ce matériel). Nous vous conseillons un chargeur solaire Power film, "roulable" avec prise de charge USB. Disponible à la location. Vérifiez bien que votre cordon de charge soit compatible avec le branchement du panneau solaire.
- jumelles (facultatif)
- papier toilette type recyclé et briquet
- pochette étanche, sacs poubelles (pour protéger vos affaires)
- 1 petit sac à dos pour les balades à la journée qui fera office de bagage cabine dans l’avion
- 1 couteau, 1 grosse cuillère, 1 fourchette, 1 tasse, 1 torchon
- 1 gourde ou thermos d’une capacité d’un litre minimum
- 1 boîte plastique d’environ 50cl (avec couvercle, cela garde les aliments au chaud)
- 1 couverture de survie + 2 bougies chauffe-plat
- 4 à 5 sachets type Ziploc®, pour protéger vos effets personnels

Couchage

- 1 sac de couchage chaud ; si vous êtes frileux, prévoyez un drap en fourrure polaire qui vous fera gagner deux à trois degrés en température. Un sac de couchage vendu entre -5° et -10°C (température confort) est idéal. Disponible à la location.

- Matelas autogonflant type thermarest assez épais (environ 4 à 5 cm). Disponible à la location.

Pharmacie personnelle

• Vos médicaments habituels
• Vitamine C ou polyvitamine
• Médicaments contre la douleur: aspirine ou équivalent
• Anti-diarrhéique (type Imodium…)
• Antiseptique intestinal (type Ercéfuryl…)
• Traitement antibiotique à large spectre: prévoir 8 jours de traitement
(sur prescription médicale)
• Pommade anti-inflammatoire
• Collyre (poussière, ophtalmie)
• Pastilles purifiantes pour l’eau de boisson (Hydroclonazone, Micropur)
• Bande adhésive élastique (Elastoplast)
• Jeu de pansements adhésifs
• Compresses désinfectantes
• Double peau (protection contre les ampoules, disponible en pharmacie)
• Traitement pour rhume et maux de gorge
• Crème type Biafine pour les brûlures

Trousse de secours

Une pharmacie collective complémentaire fournie par l'agence et adaptée à votre voyage est placée sous la responsabilité de votre accompagnateur.

Matériel fourni

L'ensemble de l'équipement de camping, tente, tente mess et matériel de cuisine commun ainsi que les bottes, matériel de sécurité, sont fournis sur place.

3. Formalités et santé

Passeport

Passeport valide pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.

Si vous voyagez avec vos enfants sachez que, dorénavant, les mineurs doivent eux aussi avoir un passeport individuel (valable 6 mois après la date de retour du voyage).
A partir du 15 janvier 2017, l'autorisation de sortie du territoire est rétablie pour les mineurs français voyageant sans au moins l'un de leurs parents. Les mineurs voyageant dans ces conditions devront présenter : carte d'identité ou passeport (selon les exigences du pays de destination) ; le formulaire d’autorisation de sortie du territoire, signé par l'un des parents titulaires de l'autorité parentale (le formulaire d’autorisation de sortie du territoire sera accessible sur le site www.Service-Public.fr) ; une photocopie du titre d'identité du parent signataire.
Si l’enfant, voyageant, est accompagné d’un parent portant un autre nom que le sien, il devra être muni d’un document (livret de famille) prouvant la filiation.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.

Visa

Pas de visa pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.

Vaccins Obligatoires

Aucune vaccination obligatoire.

Vaccins Conseillés

Comme partout, il est important d'être immunisé contre :
- diphtérie ;
- tétanos (complication possible de gelures graves) ;
- poliomyélite ;
- coqueluche (dont la réapparition chez les adultes, même en France, justifie la vaccination pour tout voyage) ;
- hépatite B (maladie sexuellement transmissible) ;
- hépatite A (maladie transmise par l'alimentation) ;
- éventuellement contre la rage, pour des séjours plus longs et rustiques que les voyages touristiques ordinaires.

Autres risques

Ils sont, bien sûr, très différents en fonction des conditions du voyage (durée, hébergement, déplacement) et peuvent être dus : à la région elle-même ; aux conditions climatiques parfois extrêmes ; aux moyens de déplacement utilisés sur place.

La région.
Si, l’hiver, la circulation des microbes et des virus se fait plus difficilement que dans les zones tempérées ou chaudes, l’été, leur transmission d'homme à homme, de l'animal à l'homme ou des aliments à l'homme est un risque non négligeable. Risque, en particulier, de toxi-infections alimentaires dues aux viandes de chasse, aux aliments contaminés par des déjections d'animaux sauvages ou par leur mauvaise conservation à bord des bateaux de croisières.

Les conditions climatiques.
L'extrême rigueur des hivers péri-polaires représente un risque lors de raids à ski, en raquettes, en traîneau ou à motoneige, plus que lors de confortables croisières.
Une bonne information avant le voyage, permettra d'éviter les gelures graves.
En cas d'onglée ou d'engourdissement, il faut :
- boire abondamment,
- réchauffer,
- ne pas fumer,
- ne pas ôter les chaussures (risque de ne pas pouvoir les remettre si le raid n'est pas terminé).
En cas de lésions plus avancées (douleur, doigt « mort », œdème, nécrose), l’évacuation vers un centre spécialisé est une urgence.

Moyens de déplacement.
Les voyages dans les régions polaires se font souvent en bateau de croisière. Les risques, liés surtout au confinement en espace clos, sont (quelle que soit la latitude) de toutes les affections contagieuses, respiratoires, alimentaires…
Il y a en général, et bien que la législation maritime soit floue à ce sujet, un médecin à bord (dont les consultations ne sont pas comprises dans le prix du voyage). Il est important de se faire préciser tout cela avant le départ.

4. Pays et climat

Climat et Informations régionales

"Ile enveloppée dans les brumes de l’histoire, le Spitzberg conserve aujourd’hui un pouvoir de fascination qui en fait l’un des plus hauts lieux de l’aventure polaire.
Ce que l’on vient chercher de nos jours en se hissant tout en haut de la planète est difficilement explicable. C’est un sentiment de liberté qui émane de la pierre, de la glace, de l’espace, un sentiment exalté par l’arrivée de l’été arctique aux lumières magiques.
Lorsque les éléments s’entrechoquent, le soleil ouvre des plaies grinçantes dans la banquise, et du froid, du silence, de la solitude surgit tout d’un coup la mer, l’oiseau, la vie. Splendeur et rudesse de paysages à couper le souffle, ou poésie tendre d’un renardeau se roulant dans les fleurs sauvages au pied d’un glacier, rien ici n’entrave l’imagination fantastique d’une nature livrée à elle-même".
Emmanuel Hussenet, accompagnateur à Grand Nord, auteur de Spitzberg, Visions d’un baladin des glaces (album photographique, Transboréal) et de Maelström (récit, chez le même éditeur).

A moins de 1000 km du pôle Nord, le Spitzberg "l’île sur le toit du monde" est la plus grande île de l’archipel du Svalbard qui s’étend entre le 76e et le 81e parallèles. Un peu plus de 2000 personnes y vivent en permanence (environ deux tiers de Norvégiens et in tiers de Russes et Ukrainiens). L’extraction du charbon demeure une des activités économique de cette île même si elle n'est plus significative. Le tourisme et le commerce sont désormais les principales ressources. Les recherches scientifiques sont également très importantes sur le sol du Svalbard. Grand comme la Belgique cette île paraît désolée, tantôt creusé par des glaciers de plusieurs kilomètres de large se jetant dans les fjords sans fin, tantôt recouvert d’une immensité de glace (inlandsis) d’où émergent des sommets aux formes sombres. Mais en regardant de plus près ce paysage à la fois féerique et impressionnant, on s’aperçoit qu’il recèle une vie intense, qui survit en hiver et explose l’été venu.

Climat
L’été, les différences sont moins prononcées et, du fait de l’absence de nuit, la température y est assez stable.
Sur la côte ouest, partie la plus douce, la moyenne est d’environ 5°C avec des valeurs variant entre 1 et 10°C. Le maximum enregistré est de 17°C. Il est courant d’observer des périodes de dégel au plus creux de l’hiver, tout comme de courtes périodes de regel en plein été.

Dans les régions centrales du Spitzberg, le climat est plus "continental" avec des variations encore plus importantes.
A l’aéroport de Longyearbyen (ouvert en 1975) le minimum absolu est de -46°C et le maximum de 21°C. Un record de -49,2°C aurait été relevé près de Barentsburg en 1917, époque plus froide que le début de notre siècle.
Les précipitations sont peu abondantes, environ 400 mm par an sur la côte ouest et un peu moins à l’intérieur. La saison la plus humide est l’automne. Mais on ne peut pas dire qu’il ne pleut jamais au Spitzberg. Vous pouvez être amené à essuyer une tempête durant votre séjour. Avec ces valeurs pourtant basses par rapport aux pays tempérés, le Svalbard est une des régions arctiques les plus humides.
En raison de la latitude du Svalbard, l’alternance jour/nuit n’est pas la même qu’à nos latitudes. En été le soleil est en permanence au-dessus de l’horizon alors qu’en hiver la nuit est continuelle. Le passage du jour à la nuit est rapide et d’autant plus que la latitude est élevée.

Les glaces
60% de l’archipel sont recouvert de glaciers. Les plus grandes calottes polaires se trouvent dans le nord-est et particulièrement sur Nordaustlandet. Alors que l’île la plus au nord (Kvitoya) est presque totalement recouverte de glace, la plus au sud (Bjornoya) est dépourvue de glaciers. Les régions les moins englacées sur Spitzberg sont le Nordenskjöld Land (près de Longyearbyen) et Andrée Land au nord. Ces zones ont un climat plus "continental", moins humide et plus ensoleillé.

Depuis le XIXe siècle, la plupart des glaciers ont nettement reculés. De grandes moraines marquent leur extension maximale nettement au-delà de leur front actuel. En général, ces variations sont de bons indices du climat, mais au Svalbard, les glaciers ne se comportent pas de façon normale. Ils peuvent brusquement avancer de plusieurs kilomètres à raison de 30 à 40m par jour, puis se stabiliser et rester immobiles pendant des années. Ce phénomène, qui reste mal connu et encore moins bien expliqué, s’appelle "surge". Dans un passé plus récent, les glaciers ont pour la plupart reculé, ce qui a pour effet que les cartes ne situent pas le front au niveau actuel. Leur position est donc à prendre avec un certain scepticisme.
Les glaciers se terminant dans la mer génèrent de petits icebergs. Ils sont beaucoup plus petits au Svalbard que ceux que l’on rencontre au Groenland ou en Antarctique, mais peuvent quand même poser des problèmes pour la navigation (accident du Maxime Gorki en 1989).

La banquise a son extension maximale en avril. En moyenne, l’ensemble de l’archipel, sauf Bjornoya au sud, est pris. Sur la côte ouest, seule une faible largeur (environ 50 km) est recouverte, mais le nord-ouest est souvent dégagé, y compris en plein hiver. La côte ouest se dégage dès fin mai début juin et reste libre jusqu’à la fin de l’automne. En août, la banquise est à son extension minimale. Certaines années il est possible de faire le tour de l’archipel en bateau, mais pas tous les ans. Les conditions sont très variables d’une année à l’autre ainsi que dans la même année, d’une semaine à l’autre. Ces variations sont, en plus, imprévisibles. Il suffit d’un coup de vent pour chasser la glace au large ou a contrario bloquer une partie des côtes.

La faune
Il y a seulement trois mammifères originaires du Svalbard : le renard arctique, le renne du Svalbard et l’ours polaire.
Le renard se trouve partout au Svalbard. Les rennes, nombreux à l’origine, on été chassés massivement jusqu’en 1920. En 1925 leur protection totale a été décidée. La population a alors augmenté pour atteindre environ 10 000 têtes. L’espèce est particulière au Svalbard ; elle est plus petite et se regroupe moins en troupeaux que les rennes des autres régions arctiques.
L’ours a pour territoire la glace mouvante, mais on le rencontre souvent sur la terre ferme. Les régions où l’on a le plus de chance de le rencontrer sont la côte est et les îles à l’est du Spitzberg ; la zone de reproduction la plus connue est "Kong Karls Land", où une réserve naturelle a été créée dès 1939. La chasse fut réglementée en 1970, puis totalement interdite en 1976. L’ours est curieux et notamment attiré par les tentes, il faut donc toujours déposer de la nourriture à une bonne distance (100m minimum) du campement.
Un ours affamé peut être agressif et dangereux pour les êtres humains. Soyez donc circonspect dans les zones où il peut y avoir des ours. L’ours blanc est complètement protégé. On peut seulement tirer en état d’autodéfense. L’arme doit être appropriée pour le gros gibier, il faut donc un calibre d’au moins 7.62. Le gouverneur doit être prévenu aussitôt que possible lorsqu’un ours a été abattu. La peau et la carcasse appartiennent alors à l’Etat.
Une tentative d’introduction de bœufs musqués a presque réussi. En 1926, 17 bœufs furent amenés du Groenland. Ils se sont multipliés jusqu’à 50 têtes en 1959. Ensuite, la population baissa jusqu’à disparaître. La raison de cette disparition est la concurrence avec les rennes (qui étaient presque exterminés en 1926, lors de l’introduction des bœufs musqués) et l’inadaptation est le climat trop doux qui y règne maintenant. Il est courant que le dégel vienne en hiver. La neige fond puis en regelant forme une croûte de glace. Les bœufs musqués ne peuvent pas casser cette couche dure avec leurs sabots et se trouvent ainsi privés de nourriture pendant les mois de fin d’hiver et de printemps.
En mer, le mammifère le plus commun est le phoque annelé (son nom vient des dessins en forme d’anneaux qu’il porte sur le dos). On rencontre aussi le phoque barbu, beaucoup plus grand (200 à 300 kg pour près de 3m de long). Etant peu chassé, il n’est pas très sauvage et se laisse approcher facilement. Le morse avait presque disparu en 1952 lorsque fut décidée sa protection ; l’île de Moffen, au nord, fut déclarée réserve (accès totalement interdit en été). Depuis, la population a augmentée considérablement et on peut en rencontrer pratiquement partout dans l’archipel.
Les oiseaux sont particulièrement nombreux en quantité et en variété. Le seul qui y réside toute l’année est le lagopède. A l’approche de l’été, des milliers, voire des millions d’oiseaux viennent y nicher. On peut citer : guillemot de Brünnich, guillemot et à miroir, mergule nain, macareux moine, mouette tridactyle, goéland sénateur, sterne arctique (l’oiseau qui fait la plus grande migration), labbe parasite, pétrel fulmar, eider, bernache nonnette, oie à bec court, bruant des neiges, plongeon catmarin, bécasseau violet, phalarope… Pour notre bonheur, les moustiques n’ont pas envahi le Svalbard (sauf en quelques endroits très précis où nous n’allons pas).
Les cétacés ont disparu puisqu’ils ont été massacrés au XVIIe siècle. Il y avait beaucoup de baleines du Groenland. Néanmoins le béluga est souvent observé le long des côtes des fjords.

La flore
En raison du sous-sol gelé en permanence, l’eau ne peut pas s’infiltrer, ce qui donne un sol souvent gorgé d’eau, surtout sur les zones plates. La saison de dégel ne dure que de 6 à 10 semaines. Dans ces conditions aucun arbre, au sens où nous le connaissons, ne pousse. En fait, ils se sont adaptés au climat. Le saule arctique et le bouleau nain ne mesurent que quelques centimètres de hauteur, de même que l’ensemble de la végétation; elle reste au ras du sol pour s’abriter du vent et profiter au maximum des rayons du soleil. Les zones les plus prisées par la végétation sont les éboulis aux pieds des falaises où nichent les oiseaux. Les déjections y apportent de la matière nutritive favorable au développement des mousses et des lichens. C’est un signe très repérable pour localiser les colonies. La région centrale du Spitzberg représente à elle seule 75% des 170 espèces de plantes présentes. Une réserve y a été créée et il y est interdit d’y détruire ou cueillir la végétation.

Climat

L’archipel connait une période de nuit permanente (de mi-novembre à début février, pour la latitude de Longyearbyen) et une période de jour permanent (de mi-avril à fin août, pour la même latitude). L’été (de juin à août), les variations de température sont peu importantes, avec une moyenne de 5° sur la côte ouest, qui est la partie la plus tempérée. Des pointes à 20° y ont été enregistrées. On peut toutefois avoir de courtes périodes de gel en été, comme des périodes de dégel en hiver. Pendant les froidures, les températures peuvent, exceptionnellement, descendre sous -40°. Les pluies sont peu abondantes (400 mm par an sur la côte ouest). L’automne (septembre et octobre) est la saison la plus arrosée.

Géographie

L’archipel du Svalbard, dans l’océan Arctique, s’étend du 76e au 81e parallèle, à 1 000 km environ du pôle nord. « Spitzberg » est désormais le nom de l’île principale, à l’ouest, mais désignait autrefois l’ensemble de l’archipel : « montagne pointue ». Nordaustlandet, au nord-est, Edgeoya et Barentsoya, à l’est, sont également des îles importantes. Elles sont partiellement couvertes de glaciers. L’Austfonna, sur Nordaustlandet, est la deuxième calotte glaciaire d’Europe : 8 120 km². Les glaciers couvrent environ 60% de l’ensemble. Ils sont en recul depuis le XIXe siècle, mais demeurent susceptibles d’avancées spectaculaires. De larges moraines marquent les zones de rétraction. Des fjords profonds pénètrent l’intérieur du pays (Wijdefjorden, 108 km ; Isfjorden, 107 km…). La banquise a sa pleine extension en avril, ne laissant que peu d’eaux libres ; août voit son extension minimale. La dérive nord-atlantique (courant chaud, dans le prolongement du Gulf Stream) tempère le climat arctique.

5. Tourisme responsable

Protection des sites

L’équilibre écologique des régions que vous allez traverser est très précaire. La permanence des flux touristiques, même en groupes restreints, le perturbe d’autant plus rapidement. Dans l’intérêt de tous, chaque participant est responsable de la propreté et de l’état des lieux qu’il traverse et où il campe le cas échéant. La lutte contre la pollution doit être l’affaire de chacun. Même si vous constatez que certains sites sont déjà pollués, vous devez ramasser tous vos papiers, mouchoirs en papier, boîtes, etc...

Attention : nous vous rappelons que les sols, après plusieurs jours sans pluie peuvent être très inflammable il est donc très important de ne pas brûler son papier toilette n'importe où.

Nous sommes engagés dans une démarche de tourisme responsable. Nous souhaitons vous faire connaître et vous associer à notre action aux côtés d'Agir pour un Tourisme Responsable (ATR). Pour plus d’infos avant de partir, lisez la charte éthique du voyageur et notre charte GNGL.

En route vers une belle planète... Un trajet collectif

Et n'oubliez pas qu'un geste pour la planète commence dès le début du voyage : pensez au covoiturage pour vos pré-acheminements ! Une façon conviviale de diminuer votre consommation de CO2 et votre budget transport.

Nous avons sélectionné ce site pour vous, accrédité par ATR (Association pour un Tourisme Responsable) : Blablacar

6. Bibliographie

La librairie Terdav

Guides et cartes sont disponibles dans la Librairie de Voyageurs du Monde située au 48 rue Sainte-Anne 75002 Paris

Bibliographie

"Spitzberg" - Guides Grand Nord, Ed. Grand Nord
Il contient tous les renseignements pratiques sur les villes, les sites intéressants, les transports, la réglementation, les possibilités de logement et de ravitaillement…
On y trouve également tout ce qu’il faut savoir sur l’histoire, la géographie, le climat, la faune, la flore, les industries…

"Faune, Flore du Grand Nord" – Guides Grand Nord, Ed. Grand Nord
Un guide de la vie du Grand Nord, riche et attrayant, réalisé par des passionnés du Grand Nord. La flore et la faune y sont décrites avec précision sans jamais lasser le lecteur qui trouvera là réponses à de multiples questions. Comment vivent… ou survivent des animaux parfois minuscules et que l’on ignore très souvent ? Comment se maintient et se développe une végétation variée et inattendue qui explose en quelques semaines dans une faible épaisseur de terre, que le soleil dégèle un court laps de temps au-dessus du permafrost. Une mine de renseignements de plus de 600 pages sur la faune et la flore du Grand Nord.
Tout comme le Groenland, le Spitzberg, la péninsule Antarctique et Terre de Feu, cet ouvrage fait partie des Guides Grand Nord.
Pour le recevoir, envoyez dès à présent un chèque à l’ordre de GNGL (qui ne sera encaissé qu’après l’envoi du guide).

Ces ouvrages font partie de la collection des Guides Grand Nord, une série de guides indispensables à tous ceux qui envisagent de voyager dans l’Arctique.

"Maelström - Seul aux confins du Spitzberg", "Spitzberg – Visions d’un baladin des glaces", Emmanuel Hussenet. Ed. Transboréal

Il y a aussi les romans humoristiques et documentés du Danois Bjorn Riel, sur la vie des chasseurs au début du siècle au Groenland ("La vierge froide", "Un curé d’enfer", "Safari arctique"…), en Poche. Excellent !
Et aussi les livres d’occasion, renseignement à l’agence !

Privatisation du voyage

Envie de partir en famille ou avec vos amis aux dates que vous souhaitez ?

Nous pouvons privatiser ce voyage pour un groupe à partir de 4 personnes. Faites-nous une demande de devis. Un conseiller Terres d’Aventure vous contactera ensuite pour discuter ensemble de votre projet et vous établira un devis personnalisé.