Habitants du village de Kompong Phluk - Cambodge � Keat Tunier

Nourriture

Comme dans toute l�Asie du Sud-Est, le riz constitue la base de l�alimentation. Si la cuisine cambodgienne est parfois influenc�e par celle des pays voisins (Laos, Tha�lande et Vietnam), elle pr�sente des plats locaux remarquables comme l'Amok (viande ou poisson au lait de coco cuit � la vapeur dans une feuille de bananier et parfois servi dans une noix de coco) ou le Nom Bang Chok (nouilles de riz accompagn�es de l�gumes et de fleurs, arros�es d�une soupe de poisson au lait de coco ou d�un curry de poulet).
Les Cambodgiens consomment beaucoup de poissons, p�ch�s dans le lac Tonl� Sap ou dans le M�kong ; le Trey aing (poisson grill�) ou Trey chean (poisson frit) sont des plats tr�s pris�s. Ils sont accompagn�s de l�gumes et d�une sauce de poissons ferment�s, le prahok, version cambodgienne du nuoc mam vietnamien.
Les salades cambodgiennes, tr�s diff�rentes de celles mang�es en occident, sont d�licieuses ; elles sont parfum�es de basilic local, de feuilles de menthe, assaisonn�es avec ail, citron vert, sel et sucre.
Un repas cambodgien comporte presque toujours une soupe (Samlor), servie en g�n�ral en m�me temps que les autres plats. Les plus appr�ci�es sont la Samlor Kor Ko (soupe de riz pil� aux l�gumes, �pices et prahok, avec ou sans viande/poisson), la Samlor Chrourk Bang Korng (soupe de langoustines avec citronnelle, citron vert et basilic local) et la Samlor Mchou Khtis Monoah (soupe aigre douce au lait de coco et ananas).
Parfois on peut trouver des plats plus "originaux" comme les tortues d�eau dans la r�gion du Tonl� Sap et du M�kong, du gibier (chevreuil, cerf, sanglier) dans les zones foresti�res et m�me des cuisses de grenouilles, en soupe, grill�es, farcies ou en beignet et bien s�r �pic�es ! Les plus courageux go�teront aux grillons ou crickets grill�s, voire aux mygales frites.
Par ailleurs, le Cambodge regorge de fruits d�licieux : les longanes, ramboutans, jaquiers, litchis, mangoustans, pommes de lait, fruits du dragon, durians etc. Les mangues m�res au mois d�avril ont la r�putation d'�tre les meilleures du monde !
Enfin, une nuance importante : en Pays khmer (dans la plaine centrale du Cambodge) la cuisine est parfum�e mais jamais piment�e. Toutefois il est toujours possible de relever son plat � table.

Religion

Le bouddhisme theravada est la religion d�Etat avec une interruption entre 1975 et 1980 � cause des Khmers rouges. Un millier de moines a surv�cu au r�gime de Pol Pot, ils �taient plus de 60 000 avant. 3000 pagodes bouddhiques ont �galement �t� d�truites pendant cette p�riode noire.
A noter que, parall�lement, les Cambodgiens sont tr�s superstitieux dans des domaines aussi vari�s que la gourmandise, la grossesse des femmes, les fruits interdits.

Langue

L�idiome officiel est le khmer, langue � la grammaire tr�s simple : aucune conjugaison, ni genre, ni nombre, ni article (les �l�ves cambodgiens doivent �tre heureux !). En revanche la prononciation est loin d��tre �vidente pour nous, Occidentaux, sans parler de l��criture, absolument ind�chiffrable, l�alphabet �tant issu du sanskrit.