Périodes de départ et prix

Aucune date n'est actuellement programmée pour ce voyage.
Pour plus d'informations n'hésitez pas à nous contacter.

Ces tarifs sont valables pour des départs de Paris. Des départs d'autres villes sont possibles, n'hésitez pas à nous en faire la demande. Les prix indiqués ne sont valables que pour certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Ils sont donc susceptibles d'être modifiés en cas d'indisponibilité de places dans ces classes au moment de la réservation.

Le prix comprend

Les transports aériens et les transferts, l'encadrement d'un guide anglophone spécialiste de l'Arctique, tous les transferts en speedboat, l'hébergement en auberge et hôtel, la pension complète du J2 au J9, le prêt de la combinaison de survie totalement étanche, le matériel collectif et de sécurité.

Le prix ne comprend pas

Les assurances, les frais d'inscription.

Idées associées

Longyearbyen, Svalbard, Ours polaire, Banquise, Ours, Polaire, Raid à skis.

Privatisation

Jour par jour

Jour 1

Vol Paris/Longyearbyen. Arrivée à Longyearbyen, transfert à votre hébergement. Installation et nuit en auberge.

Jour 2

Après le petit déjeuner servi à 8h, nous enfilons notre combinaison de survie avant de nous diriger vers le port pour embarquer à bord de notre speedboat, un solide 4x4 des mers. Rapide et à fond plat, il nous permet d’atteindre tous les points incontournables de notre périple.
Une fois le matériel et le groupe à bord, nous partons vers Barentsburg, enclave russe, située sur le côté est de Grønfjord. Le long du pittoresque Isfjord, célèbre pour l'abondance de sa faune à cette époque de l'année, nous avons de bonnes chances d’observer des colonies impressionnantes d'oiseaux arctiques, des morses, des bélugas ou même des ours polaires. La durée du trajet est d'environ 2 heures. Une fois à Barentsburg nous nous installons dans notre confortable hôtel et dégustons un déjeuner savoureux. Une fois rassasiés, Il est temps de se diriger vers la nature arctique et d'explorer les beautés qui nous entourent ! Nous reprenons notre speedboat pour continuer notre exploration sur le côté opposé de Grønfjord. Nous accosterons plusieurs fois à terre pour approfondir notre exploration par des balades à pied.
Retour à Barentsburg en soirée. Dégustation de bière locale faite dans l’une des brasseries la plus au nord du monde. Dîner à base de cuisine russe. Nuit à Barentsburg.

  • Type d'hébergement : en hôtel

Jour 3

Après le petit déjeuner, nous partons pour une nouvelle journée d'aventure et de découverte. L'itinéraire nous conduit vers le côté est du Grønfjord à travers l’impressionnante baie de Kokerineset. Au 18ème siècle, elle fut utilisée comme port par les bateaux usines qui servaient pour la chasse à la baleine (kokeri), aujourd’hui, heureusement abolie. Arrivés à Kokerineset, nous descendons à terre et poursuivons notre progression à travers une vallée pittoresque, avec une vue fabuleuse sur Barentsburg, jusqu'aux spectaculaires lacs Congress et Linné. Le but de notre trekking est d’atteindre le cap Starostin où nous faisons une pause pour le déjeuner à la cabane Starostin. Notre guide nous racontera alors la fascinante histoire des Pomors, chasseurs russes qui vinrent de la mer Blanche et furent pris au piège par les glaces de 1700 à 1850. Le trappeur russe Ivan Starostin y passa 39 hivers.
Retour à Barentsburg à bord de notre fidèle speedboat. Nous pouvons alors nous réchauffer dans le sauna avant de prendre notre dîner. Pour les courageux, promenade en soirée (il ne fait jamais au Spitzberg à cette saison) autour de la colonie de Barentsburg pour 2-3 heures soit au cap Heer, station d'hélicoptère encore active, ou au cap Finneset, connu comme le site de la 1ère résidence du gouverneur de Svalbard. Nuit à Barentsburg.

  • Heures de marche : 4h
  • Distance Parcourue : 12 km
  • Type d'hébergement : en hôtel

Jour 4

Le petit déjeuner est servi à partir de 8h. Aujourd'hui, nous partons pour une découverte passionnante et impressionnante sur la côte ouest de l’Isfjord. A bord de notre speedboat, nous traversons ce dernier jusqu’à la baie d’Ymerbukta pour nous retrouver face au glacier géant d’Esmark avec un front de près de 3 km de large et environ 30 mètres de haut. Cet imposant colosse de glace mesure près de 15 km de long. Nous continuons notre découverte avec la baie de Trygghamna où nous mettons pied à terre pour rechercher les traces des colonies de chasseurs de Pomor datées du 18ème siècle. Puis nous nous dirigeons vers les hautes falaises d'Alkhornet où nous observons des milliers d'oiseaux nicheurs. Si nous avons de la chance, nous pouvons aussi observer des baleines, des phoques, des renards ou même apercevoir le "roi de l'Arctique", l'ours polaire. Le déjeuner est servi au confortable restaurant de la station radio de l’Isfjord.
Sur le chemin de retour nous passons le cap Festningen et une petite île avec un phare montrant l'entrée du Grønfjord. Retour et diner à Barentsburg.

  • Heures de marche : 1h
  • Distance Parcourue : 5 km
  • Type d'hébergement : en hôtel

Jour 5

Après le petit déjeuner, nous quittons Barentsburg pour continuer l'exploration de la nature sauvage et spectaculaire du Svalbard. Nous commençons tout d'abord nous en speedboat vers Grumant et Coles Bay. Grumant est une petite ville fantôme nichée entre les montagnes de Coles Bay. C'était la plus grande communauté au Svalbard après la guerre, abritant jusqu'à 1200 habitants. La compagnie russe Artikugol exploitait les mines dans la vallée de Grumant et avait un port d'embarquement dans la baie de Coles. Entre ces deux petites cités, courait un chemin de fer à voie étroite dont nous distinguons les restes aujourd'hui. Grumant fut abandonnée au début des années 60. Nous commençons à gravir la montagne de Russekollen (500m de dénivelé) pour admirer la vue splendide sur l'Isfjord et les environs. Après une visite à la ville de Grumant nous passons à la cabane Rusanov, une autre petite colonie de Coles Bay. Le déjeuner sera pris autour de Grumant.
Nous reprenons notre speedboat et longeons la vallée Adventdalen durant une demi-heure pour arriver à Longyearbyen où nous retrouvons l'auberge Russkiy Dom. Dîner et nuit à l'auberge.

  • Heures de marche : 3h
  • Distance Parcourue : 10 km
  • Dénivelé + : 500 m
  • Type d'hébergement : en auberge

Jour 6

Après le petit déjeuner, temps libre pour se reposer ou se balader dans Longyearbyen. Vous pouvez également visiter le musée galerie Svalbard si vous ne l’avez pas fait le premier jour. A 11h nous quittons Longyearbyen pour rejoindre en speedboat la ville fantôme russe de Pyramiden. Nous passons les falaises d'oiseaux de Diabas avant d'arriver dans le Billefjord. En chemin, nous nous arrêtons pour déjeuner à Skansebukta, l'une des plus belles baies à l’est de l’Isfjord. Plus loin, à Peerdalen, nous continuons à pied jusqu'à Pyramiden. Là, nous serons accueillis par le chaleureux chef de l'hôtel Tulpan, toujours soucieux de maintenir l’atmosphère de l'époque soviétique. Dîner et nuit à Pyramiden.
La longueur du trekking est d'environ 10-12 km. Pour ceux qui le souhaitent, possibilité de rejoindre Pyramiden en bateau et d’éviter le trek.

  • Heures de marche : 4h
  • Distance Parcourue : 12 km
  • Type d'hébergement : en hôtel

Jour 7

Après un solide petit déjeuner russe, nous partons pour la découverte la plus excitante du voyage le long des vallées et des canyons. Cette fois, nous nous rapprochons du glacier Nordenskiöld, un joyau du Svalbard, le glacier le plus impressionnant et le plus grand de notre périple. Nous passerons lentement le long de son magnifique front de glace de presque 5 kilomètres de large, tout en faisant des photos uniques de la faune et du glacier brillant au soleil. Nous prenons ensuite la direction de Petunia Bay, qui abrita, il y a longtemps, des cabanes de chasseurs de Pomor. Cette baie sert, aujourd’hui de refuge aux oiseaux, très nombreux à cette époque de l’année. Nous descendons à terre pour une courte promenade vers la cascade de Ebbadalen. Des collations et une boisson chaude seront servis sur le chemin. Retour à Pyramiden. Après le dîner, visite guidée de Pyramiden. L'ambiance de cette ville fantôme dégage une impression inhabituelle et forte à chaque fois. Cette communauté a été fondée par la Suède au début du 20ème siècle et vendue à l'Union soviétique en 1927. Les spéculations autour de son importance pendant la guerre froide furent nombreuses. Une chose est sûre, ce fut un paradis arctique pour ceux qui y vécurent et y travaillèrent dans l'esprit communiste durant cette période. La ville fut abandonnée dans les années 90 et tout est resté en l'état. Aujourd'hui, l'intense activité de cette cité s'est évaporée pour faire place au silence de l’Arctique. Nuit à l’hôtel.

  • Heures de marche : 2h
  • Distance Parcourue : 7 km
  • Type d'hébergement : en hôtel

Jour 8

Après le petit déjeuner, nous partons gravir les 937m de la fameuse montagne de Pyramiden, dont la ville tient son nom. Du sommet, la vue sur la cité et les environs est tout simplement inoubliable ! Pour ceux que l’ascension rebuterait, il est possible de se promener autour de Pyramiden ou louer des vélos pour une visite guidée des environs. La location des vélos est à droite de l'hôtel.
Après le déjeuner, nous quittons Pyramiden et remontons à bord de nos speedboats pour rejoindre Longyearbyen. Si nous sommes chanceux, ils est possible observer des baleines de plus en plus souvent présentes dans le fjord depuis deux ans.
En fin d'après-midi, arrivée à Longyearbyen et dîner d'adieu à notre auberge. Transfert tardif à l'aéroport.

  • Heures de marche : 4h
  • Distance Parcourue : 6 km
  • Dénivelé + : 900 m
  • Type d'hébergement : en auberge

Jour 9

Enregistrement et vol pour Paris.

Important itinéraire

L’itinéraire est soumis aux restrictions environnementales définies par le Gouverneur du Svalbard, nous nous réservons le droit de modifier cet itinéraire en fonction des informations qui nous seront transmises.
Comme dans toutes les régions arctiques, la météo reste l’élément déterminant du déroulement de l’itinéraire prévu. Votre guide est seul juge pour modifier le parcours en fonction des conditions météo, de l’état des glaces et de la forme du groupe.

Les conditions météo et de glace au Spitzberg peuvent entraîner des retards ou des changements d’itinéraire et donc un surcoût (repas, hébergement, transport…) non prévu dans le programme initial. Ces dépenses sont à votre charge.

En fonction des vols de la compagnie SAS, une nuit à Oslo peut être nécessaire pour rejoindre le Spitzberg. Certains départs peuvent donc avoir un jour de plus à l'aller ou au retour. Cette nuit supplémentaire à Oslo n'est pas incluse dans le prix de votre voyage.

Fiche technique

1. Détail du voyage

Activités

Randonnée

Environnement :

Terres Polaires

Itinérance :

Semi-itinérant

Niveau du circuit

Niveau physique :
4 à 6 heures de marche par jour environ. Dénivelé positif de 300 à 500 mètres. Bonne condition physique requise.


> Bien choisir le niveau de votre voyage

Nombre de jours d'activités

8 jours de découverte et trekking

Nombre de participants

De 3 à 10 participants

Caractéristiques du circuit

Condition physique
Le voyage est accessible à toute personne en bonne condition physique et aimant la vie en plein air, habituée à marcher en montagne régulièrement. Le trekking le plus long comporte environ 6 heures de marche réelle (avec sac à dos léger) sur un terrain montagneux, avec un dénivelé maximum de 900 mètres.

Difficultés des randonnées
Les randonnées sont parfois des ascensions de sommets (moins de 1000m). Il est assez fréquent de passer dans des pierriers plus ou moins stables et/ou sur des névés, et il n’y a pas de chemin. Les conditions sont comparables à un terrain de moyenne montagne en France (2000 à 2500m d’altitude). D’autres randonnées sont plutôt au niveau de la mer ou sur de la toundra. Ce terrain est hélas souvent mou et spongieux (surtout en début d’été) et donc il faut des chaussures bien imperméables.

Les conditions météo
Elles sont par nature imprévisibles, surtout sous ces hautes latitudes. Si par malchance la météo n’est pas favorable, êtes-vous prêt à supporter la pluie, le vent, la neige… C’est l'une des principales difficultés, mais sur ce chapitre, rassurez-vous, il fait aussi souvent très beau et quinze jours voire trois semaines de ciel bleu ne sont pas des exceptions.

Les moustiques
Il n'y a presque pas de moustiques au Spitzberg.

La sécurité
Au Spitzberg, le port du fusil est obligatoire pour l’accompagnateur. Cette sécurité ne supprime pas tous les risques. Il ne faut jamais s’écarter du groupe sans le signaler à l’accompagnateur. Ce dernier n’est pas responsable de vos imprudences, et n’oubliez pas que quelles que soient leurs conséquences, elles pénalisent l’ensemble du groupe. De plus, et particulièrement au Spitzberg, il est illégal de randonner hors des zones habitées sans le port d’un fusil.

Les transferts en speedboat
Les speedboats sont des bateaux ouverts, à fond plat, rapides et sûrs. Se sont de véritables 4x4 des mers. Leur faible tirant d'eau permet d'accoster absolument partout, tout en étant capables de couvrir de grandes distances rapidement. A bord de ces bateaux taillés pour l'exploration vous serez équipé d'une combinaison de survie complètement étanche.

Hébergement

En auberge à Longyearbyen en chambre de 4 personnes, salle de bain à partager. Repas pris dans la salle à manger de l'auberge.
En hôtel à Barentsburg et Pyramiden en chambre double ou twin, WC dans la chambre, douche à partager. Repas pris au restaurant de l’hôtel.

Encadrement

Guide anglophone spécialiste des régions polaires
Groupe international

Transfert et transport des bagages

Les bagages sont transportés sur les seepboats. Vous ne portez que vos affaires de la journée.

Moyens d'accès

Pour les personnes arrivant de province, prévoir un billet d’avion ou de train modifiable : les horaires de départ/retour pouvant être changés par les compagnies aériennes sans préavis. Prévoyez une marge de sécurité suffisante de façon à être à l'heure au rendez-vous que nous vous fixons. En cas de risque de retard, merci de nous en aviser au plus tôt.

Transports aériens

Vols réguliers via Oslo.

Préparation psychologique

Vous devez être prêt à affronter des conditions météorologiques et d'isolement (vent, froid, fatigue) qui font de cette expédition un vrai challenge personnel et nous font aussi découvrir la magie de l'Arctique ! Pensez à bien vous couvrir sous la combinaison durant les transferts en speedboat.

Informations pratiques

Le Svalbard se trouve sur le fuseau horaire du reste de la Norvège (identique à la France GMT +2 en été, GMT +1 en hiver).

La monnaie au Spitzberg est la couronne norvégienne (NOK)

2. Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 35 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 10 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires. Vous recevrez avant votre départ des étiquettes bagages, qui vous permettront d’identifier vos bagages avec vos nom et adresse, et faciliteront le regroupement des sacs aux arrivées à l’aéroport.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations si vous prenez l’avion :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée, et de vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100 ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
- Retirez votre veste ou votre manteau.
- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports qui auront dû être mis sous sac plastique scellé par votre vendeur. Attention : toutes les boutiques ne proposeront pas ce sac. Renseignez-vous avant de faire vos achats ! Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières. Attention cependant aux correspondances : renseignez-vous avant tout achat.

Vêtements

En "très raccourci", prévoyez les mêmes vêtements que vous utiliseriez en randonnée pédestre autour du Mont-Blanc.

Dans tous les cas, prenez du matériel de marques reconnues pour leur qualité et leur expérience. Nous vous conseillons The North Face, Patagonia, Mountain Hardwear, Millet, etc...

- Chaussures de sport légères, sandales ou chaussons (pour la guest house et les hôtels)
- Chaussures de randonnée, (le terrain étant assez rocheux, il faut choisir une paire de chaussures montantes, si possible en cuir pour l'étanchéité et la résistance). Nous vous conseillons les chaussures Meindl modèle Island.
- Chaussettes en laine bouclette, chaudes. Nous vous conseillons la marque Lorpen.
- Sous-vêtements (haut x 2 et bas type Damart, Odlo ou Rhovyl, l'idéal WoolPower)
- 1 ou 2 fourrures polaires et/ou pull de laine, d’épaisseur différentes.
- 1 veste très chaude type doudoune, pour les temps d’arrêt. Disponible à la location.
- 1 tee-shirt en synthétique.
- Coupe-vent imperméable haut et bas (Gore-Tex ou équivalent). Disponible à la location.
- Pantalon chaud.
- Pantalon de randonnée.
- Bonnet/chapeau de pluie pour le kayak et la randonnée, tour de cou type buff ou polaire.
- Lunettes de soleil, classe 3 minimum, crème solaire en stick, crème hydratante.
- Gants (les sous-gants windstopper de The North Face sont conseillés).
De manière générale, il faut éviter les vêtements en coton, évacuant mal l’humidité, et ne séchant pas.

Le choix de l’équipement pour un raid nordique est crucial. Pour cela, une partie du matériel personnel est disponible à la location auprès de notre partenaire MONTAGNES-EXPEDITIONS. La liste de ce matériel est disponible sur demande auprès de nos conseillers.

Bien que le rayonnement solaire soit plutôt doux, la crème solaire et les lunettes de soleil sont nécessaires en cas de beau temps continu pendant plusieurs jours (exposition directe, réverbération sur l’eau et la glace).
Notez que les lampes électriques sont absolument inutiles durant l’été dans les secteurs situés bien au-delà du Cercle Polaire puisque le jour y est continuel en cette saison.

Important
Prenez l'avion avec vos chaussures de randonnée aux pieds, une polaire ainsi que votre veste imperméable, le minimum en cas de retard de votre bagage.

Divers :
- Appareil photo : attention au froid. Pensez à changer les piles avant votre départ, mettez des piles au lithium, prenez des piles ou batteries de rechange (que vous gardez sur vous).

- Mouchoirs en papier
- Une paire de jumelles (conseillé).
- Crème solaire très efficace (écran total)
- Serviette et affaires de toilette
- Sacs poubelles (pour protéger vos affaires personnelles de l’humidité)

Pour le voyage en avion :
Une tenue de sport pour le trajet en avion. Vous pourrez laisser vos vêtements de voyage à l'auberge à Longyearbyen.

Pharmacie personnelle

• Vos médicaments habituels
• Médicaments contre la douleur: aspirine ou équivalent
• Anti-diarrhéique (type Imodium…)
• Antiseptique intestinal (type Ercéfuryl…)
• Traitement antibiotique à large spectre: prévoir 8 jours de traitement
(sur prescription médicale)
• Pommade anti-inflammatoire
• Collyre (poussière, ophtalmie)
• Pastilles purifiantes pour l’eau de boisson (Hydroclonazone, Micropur)
• Bande adhésive élastique (Elastoplast)
• Jeu de pansements adhésifs
• Compresses désinfectantes
• Double peau (protection contre les ampoules, disponible en pharmacie)
• Traitement pour rhume et maux de gorge
• Crème type Biafine pour les brûlures

Trousse de secours

Une pharmacie collective complémentaire fournie par l'agence et adaptée à votre voyage est placée sous la responsabilité de votre accompagnateur.

Matériel fourni

Pour le speedboat, nous fournissons une combinaison de survie intégralement étanche.

3. Formalités et santé

Passeport

Passeport valide pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.

Si vous voyagez avec vos enfants sachez que, dorénavant, les mineurs doivent eux aussi avoir un passeport individuel (valable 6 mois après la date de retour du voyage).
A partir du 15 janvier 2017, l'autorisation de sortie du territoire est rétablie pour les mineurs français voyageant sans au moins l'un de leurs parents. Les mineurs voyageant dans ces conditions devront présenter : carte d'identité ou passeport (selon les exigences du pays de destination) ; le formulaire d’autorisation de sortie du territoire, signé par l'un des parents titulaires de l'autorité parentale (le formulaire d’autorisation de sortie du territoire sera accessible sur le site www.Service-Public.fr) ; une photocopie du titre d'identité du parent signataire.
Si l’enfant, voyageant, est accompagné d’un parent portant un autre nom que le sien, il devra être muni d’un document (livret de famille) prouvant la filiation.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.

Visa

Pas de visa pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.

Vaccins Obligatoires

Aucune vaccination obligatoire.

Vaccins Conseillés

Comme partout, il est important d'être immunisé contre :
- diphtérie ;
- tétanos (complication possible de gelures graves) ;
- poliomyélite ;
- coqueluche (dont la réapparition chez les adultes, même en France, justifie la vaccination pour tout voyage) ;
- hépatite B (maladie sexuellement transmissible) ;
- hépatite A (maladie transmise par l'alimentation) ;
- éventuellement contre la rage, pour des séjours plus longs et rustiques que les voyages touristiques ordinaires.

Autres risques

Ils sont, bien sûr, très différents en fonction des conditions du voyage (durée, hébergement, déplacement) et peuvent être dus : à la région elle-même ; aux conditions climatiques parfois extrêmes ; aux moyens de déplacement utilisés sur place.

La région.
Si, l’hiver, la circulation des microbes et des virus se fait plus difficilement que dans les zones tempérées ou chaudes, l’été, leur transmission d'homme à homme, de l'animal à l'homme ou des aliments à l'homme est un risque non négligeable. Risque, en particulier, de toxi-infections alimentaires dues aux viandes de chasse, aux aliments contaminés par des déjections d'animaux sauvages ou par leur mauvaise conservation à bord des bateaux de croisières.

Les conditions climatiques.
L'extrême rigueur des hivers péri-polaires représente un risque lors de raids à ski, en raquettes, en traîneau ou à motoneige, plus que lors de confortables croisières.
Une bonne information avant le voyage, permettra d'éviter les gelures graves.
En cas d'onglée ou d'engourdissement, il faut :
- boire abondamment,
- réchauffer,
- ne pas fumer,
- ne pas ôter les chaussures (risque de ne pas pouvoir les remettre si le raid n'est pas terminé).
En cas de lésions plus avancées (douleur, doigt « mort », œdème, nécrose), l’évacuation vers un centre spécialisé est une urgence.

Moyens de déplacement.
Les voyages dans les régions polaires se font souvent en bateau de croisière. Les risques, liés surtout au confinement en espace clos, sont (quelle que soit la latitude) de toutes les affections contagieuses, respiratoires, alimentaires…
Il y a en général, et bien que la législation maritime soit floue à ce sujet, un médecin à bord (dont les consultations ne sont pas comprises dans le prix du voyage). Il est important de se faire préciser tout cela avant le départ.

4. Pays et climat

Climat et Informations régionales

L’archipel connait une période de nuit permanente (de mi-novembre à début février, pour la latitude de Longyearbyen) et une période de jour permanent (de mi-avril à fin août, pour la même latitude). L’été (de juin à août), les variations de température sont peu importantes, avec une moyenne de 5° sur la côte ouest, qui est la partie la plus tempérée. Des pointes à 20° y ont été enregistrées. On peut toutefois avoir de courtes périodes de gel en été, comme des périodes de dégel en hiver. Pendant les froidures, les températures peuvent, exceptionnellement, descendre sous -40°. Les pluies sont peu abondantes (400 mm par an sur la côte ouest). L’automne (septembre et octobre) est la saison la plus arrosée.

"Ile enveloppée dans les brumes de l’histoire, le Spitzberg conserve aujourd’hui un pouvoir de fascination qui en fait l’un des plus hauts lieux de l’aventure polaire.
Ce que l’on vient chercher de nos jours en se hissant tout en haut de la planète est difficilement explicable. C’est un sentiment de liberté qui émane de la pierre, de la glace, de l’espace, un sentiment exalté par l’arrivée de l’été arctique aux lumières magiques.
Lorsque les éléments s’entrechoquent, le soleil ouvre des plaies grinçantes dans la banquise, et du froid, du silence, de la solitude surgit tout d’un coup la mer, l’oiseau, la vie. Splendeur et rudesse de paysages à couper le souffle, ou poésie tendre d’un renardeau se roulant dans les fleurs sauvages au pied d’un glacier, rien ici n’entrave l’imagination fantastique d’une nature livrée à elle-même".
Emmanuel Hussenet, accompagnateur à Grand Nord, auteur de Spitzberg, Visions d’un baladin des glaces (album photographique, Transboréal) et de Maelström (récit, chez le même éditeur).

A moins de 1000 km du pôle Nord, le Spitzberg "l’île sur le toit du monde" est la plus grande île de l’archipel du Svalbard qui s’étend entre le 76e et le 81e parallèles. Un peu plus de 2000 personnes y vivent en permanence (environ deux tiers de Norvégiens et in tiers de Russes et Ukrainiens). L’extraction du charbon demeure une des activités économique de cette île même si elle n'est plus significative. Le tourisme et le commerce sont désormais les principales ressources. Les recherches scientifiques sont également très importantes sur le sol du Svalbard. Grand comme la Belgique cette île paraît désolée, tantôt creusé par des glaciers de plusieurs kilomètres de large se jetant dans les fjords sans fin, tantôt recouvert d’une immensité de glace (inlandsis) d’où émergent des sommets aux formes sombres. Mais en regardant de plus près ce paysage à la fois féerique et impressionnant, on s’aperçoit qu’il recèle une vie intense, qui survit en hiver et explose l’été venu.

Climat
L’été, les différences sont moins prononcées et, du fait de l’absence de nuit, la température y est assez stable.
Sur la côte ouest, partie la plus douce, la moyenne est d’environ 5°C avec des valeurs variant entre 1 et 10°C. Le maximum enregistré est de 17°C. Il est courant d’observer des périodes de dégel au plus creux de l’hiver, tout comme de courtes périodes de regel en plein été.

Dans les régions centrales du Spitzberg, le climat est plus "continental" avec des variations encore plus importantes.
A l’aéroport de Longyearbyen (ouvert en 1975) le minimum absolu est de -46°C et le maximum de 21°C. Un record de -49,2°C aurait été relevé près de Barentsburg en 1917, époque plus froide que le début de notre siècle.
Les précipitations sont peu abondantes, environ 400 mm par an sur la côte ouest et un peu moins à l’intérieur. La saison la plus humide est l’automne. Mais on ne peut pas dire qu’il ne pleut jamais au Spitzberg. Vous pouvez être amené à essuyer une tempête durant votre séjour. Avec ces valeurs pourtant basses par rapport aux pays tempérés, le Svalbard est une des régions arctiques les plus humides.
En raison de la latitude du Svalbard, l’alternance jour/nuit n’est pas la même qu’à nos latitudes. En été le soleil est en permanence au-dessus de l’horizon alors qu’en hiver la nuit est continuelle. Le passage du jour à la nuit est rapide et d’autant plus que la latitude est élevée.

Les glaces
60% de l’archipel sont recouvert de glaciers. Les plus grandes calottes polaires se trouvent dans le nord-est et particulièrement sur Nordaustlandet. Alors que l’île la plus au nord (Kvitoya) est presque totalement recouverte de glace, la plus au sud (Bjornoya) est dépourvue de glaciers. Les régions les moins englacées sur Spitzberg sont le Nordenskjöld Land (près de Longyearbyen) et Andrée Land au nord. Ces zones ont un climat plus "continental", moins humide et plus ensoleillé.

Depuis le XIXe siècle, la plupart des glaciers ont nettement reculés. De grandes moraines marquent leur extension maximale nettement au-delà de leur front actuel. En général, ces variations sont de bons indices du climat, mais au Svalbard, les glaciers ne se comportent pas de façon normale. Ils peuvent brusquement avancer de plusieurs kilomètres à raison de 30 à 40m par jour, puis se stabiliser et rester immobiles pendant des années. Ce phénomène, qui reste mal connu et encore moins bien expliqué, s’appelle "surge". Dans un passé plus récent, les glaciers ont pour la plupart reculé, ce qui a pour effet que les cartes ne situent pas le front au niveau actuel. Leur position est donc à prendre avec un certain scepticisme.
Les glaciers se terminant dans la mer génèrent de petits icebergs. Ils sont beaucoup plus petits au Svalbard que ceux que l’on rencontre au Groenland ou en Antarctique, mais peuvent quand même poser des problèmes pour la navigation (accident du Maxime Gorki en 1989).

La banquise a son extension maximale en avril. En moyenne, l’ensemble de l’archipel, sauf Bjornoya au sud, est pris. Sur la côte ouest, seule une faible largeur (environ 50 km) est recouverte, mais le nord-ouest est souvent dégagé, y compris en plein hiver. La côte ouest se dégage dès fin mai début juin et reste libre jusqu’à la fin de l’automne. En août, la banquise est à son extension minimale. Certaines années il est possible de faire le tour de l’archipel en bateau, mais pas tous les ans. Les conditions sont très variables d’une année à l’autre ainsi que dans la même année, d’une semaine à l’autre. Ces variations sont, en plus, imprévisibles. Il suffit d’un coup de vent pour chasser la glace au large ou a contrario bloquer une partie des côtes.

La faune
Il y a seulement trois mammifères originaires du Svalbard : le renard arctique, le renne du Svalbard et l’ours polaire.
Le renard se trouve partout au Svalbard. Les rennes, nombreux à l’origine, on été chassés massivement jusqu’en 1920. En 1925 leur protection totale a été décidée. La population a alors augmenté pour atteindre environ 10 000 têtes. L’espèce est particulière au Svalbard ; elle est plus petite et se regroupe moins en troupeaux que les rennes des autres régions arctiques.
L’ours a pour territoire la glace mouvante, mais on le rencontre souvent sur la terre ferme. Les régions où l’on a le plus de chance de le rencontrer sont la côte est et les îles à l’est du Spitzberg ; la zone de reproduction la plus connue est "Kong Karls Land", où une réserve naturelle a été créée dès 1939. La chasse fut réglementée en 1970, puis totalement interdite en 1976. L’ours est curieux et notamment attiré par les tentes, il faut donc toujours déposer de la nourriture à une bonne distance (100m minimum) du campement.
Un ours affamé peut être agressif et dangereux pour les êtres humains. Soyez donc circonspect dans les zones où il peut y avoir des ours. L’ours blanc est complètement protégé. On peut seulement tirer en état d’autodéfense. L’arme doit être appropriée pour le gros gibier, il faut donc un calibre d’au moins 7.62. Le gouverneur doit être prévenu aussitôt que possible lorsqu’un ours a été abattu. La peau et la carcasse appartiennent alors à l’Etat.
Une tentative d’introduction de bœufs musqués a presque réussi. En 1926, 17 bœufs furent amenés du Groenland. Ils se sont multipliés jusqu’à 50 têtes en 1959. Ensuite, la population baissa jusqu’à disparaître. La raison de cette disparition est la concurrence avec les rennes (qui étaient presque exterminés en 1926, lors de l’introduction des bœufs musqués) et l’inadaptation est le climat trop doux qui y règne maintenant. Il est courant que le dégel vienne en hiver. La neige fond puis en regelant forme une croûte de glace. Les bœufs musqués ne peuvent pas casser cette couche dure avec leurs sabots et se trouvent ainsi privés de nourriture pendant les mois de fin d’hiver et de printemps.
En mer, le mammifère le plus commun est le phoque annelé (son nom vient des dessins en forme d’anneaux qu’il porte sur le dos). On rencontre aussi le phoque barbu, beaucoup plus grand (200 à 300 kg pour près de 3m de long). Etant peu chassé, il n’est pas très sauvage et se laisse approcher facilement. Le morse avait presque disparu en 1952 lorsque fut décidée sa protection ; l’île de Moffen, au nord, fut déclarée réserve (accès totalement interdit en été). Depuis, la population a augmentée considérablement et on peut en rencontrer pratiquement partout dans l’archipel.
Les oiseaux sont particulièrement nombreux en quantité et en variété. Le seul qui y réside toute l’année est le lagopède. A l’approche de l’été, des milliers, voire des millions d’oiseaux viennent y nicher. On peut citer : guillemot de Brünnich, guillemot et à miroir, mergule nain, macareux moine, mouette tridactyle, goéland sénateur, sterne arctique (l’oiseau qui fait la plus grande migration), labbe parasite, pétrel fulmar, eider, bernache nonnette, oie à bec court, bruant des neiges, plongeon catmarin, bécasseau violet, phalarope… Pour notre bonheur, les moustiques n’ont pas envahi le Svalbard (sauf en quelques endroits très précis où nous n’allons pas).
Les cétacés ont disparu puisqu’ils ont été massacrés au XVIIe siècle. Il y avait beaucoup de baleines du Groenland. Néanmoins le béluga est souvent observé le long des côtes des fjords.

La flore
En raison du sous-sol gelé en permanence, l’eau ne peut pas s’infiltrer, ce qui donne un sol souvent gorgé d’eau, surtout sur les zones plates. La saison de dégel ne dure que de 6 à 10 semaines. Dans ces conditions aucun arbre, au sens où nous le connaissons, ne pousse. En fait, ils se sont adaptés au climat. Le saule arctique et le bouleau nain ne mesurent que quelques centimètres de hauteur, de même que l’ensemble de la végétation; elle reste au ras du sol pour s’abriter du vent et profiter au maximum des rayons du soleil. Les zones les plus prisées par la végétation sont les éboulis aux pieds des falaises où nichent les oiseaux. Les déjections y apportent de la matière nutritive favorable au développement des mousses et des lichens. C’est un signe très repérable pour localiser les colonies. La région centrale du Spitzberg représente à elle seule 75% des 170 espèces de plantes présentes. Une réserve y a été créée et il y est interdit d’y détruire ou cueillir la végétation.

5. Tourisme responsable

Protection des sites

L’équilibre écologique des régions que vous allez traverser est très précaire. La permanence des flux touristiques, même en groupes restreints, le perturbe d’autant plus rapidement. Dans l’intérêt de tous, chaque participant est responsable de la propreté et de l’état des lieux qu’il traverse et où il campe le cas échéant. La lutte contre la pollution doit être l’affaire de chacun. Même si vous constatez que certains sites sont déjà pollués, vous devez ramasser tous vos papiers, mouchoirs en papier, boîtes, etc...

Nous sommes engagés dans une démarche de tourisme responsable. Nous souhaitons vous faire connaître et vous associer à notre action aux côtés d'Agir pour un Tourisme Responsable (ATR). Pour plus d’infos avant de partir, lisez la charte éthique du voyageur et notre charte GNGL.

En route vers une belle planète... Un trajet collectif

Et n'oubliez pas qu'un geste pour la planète commence dès le début du voyage : pensez au covoiturage pour vos pré-acheminements ! Une façon conviviale de diminuer votre consommation de CO2 et votre budget transport.

Nous avons sélectionné ce site pour vous, accrédité par ATR (Association pour un Tourisme Responsable) : Blablacar

6. Bibliographie

La librairie Terdav

Guides et cartes sont disponibles dans la Librairie de Voyageurs du Monde située au 48 rue Sainte-Anne 75002 Paris

Bibliographie

Faune et Flore du Grand Nord, éditions GNGL
Guide du Spitzberg, éditions GNGL

Privatisation du voyage

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