Périodes de départ et prix

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Ces tarifs sont valables pour des départs de Paris. Des départs d'autres villes sont possibles, n'hésitez pas à nous en faire la demande. Les prix indiqués ne sont valables que pour certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Ils sont donc susceptibles d'être modifiés en cas d'indisponibilité de places dans ces classes au moment de la réservation.

Le prix comprend

Le transport aérien et les transferts, le transport des bagages, les entrées dans les parcs, l’encadrement, l’hébergement en pension complète sauf les boissons et certains repas en ville.

Le prix ne comprend pas

Les assurances, les frais d'inscription, les douches dans certains campings, les pourboires, les boissons, les petits déjeuners des J2 et J11, le déjeuner du J15, les dîners des J1, J10, et J15, et tous les repas du J16 et J17.

Complément d'information tarifaire

Supplément chambre et tente individuelles (sous réserve de disponibilité) : 485 €.

Idées associées

Cascade, Pacifique, Desert, Colorado, Grand Canyon, Moab, Parc national de Zion, Bryce Canyon, Navajo, Chute d'eau, Monument Valley, Sierra Nevada, Californie, Death Valley, San Francisco.

Privatisation

Jour par jour

Jour 1 : Vol à destination de Las Vegas - visite de la ville

Vol à destination de Las Vegas. Accueil et transfert à l'hôtel. Installation et présentation du voyage.

  • Type d'hébergement : à l'hôtel

Jours 2 et 3 : Zion National Park

Transfert à Zion National Park (3h). Plusieurs balades s'offrent aux randonneurs dans Zion. Un système de navettes préserve le magnifique Zion Canyon de voitures privées, et nous permet, à l’aide d’une navette, d'accéder à certains chemins, tels Angels Landing (ceux qui sont fortement sujets au vertige ne peuvent y monter à Angels Landing), Hidden Canyon ou Observation Point.
Pour ceux qui voudront se reposer un peu, petite balade facile dans Zion Canyon. Possibilité également d'une balade les pieds dans l'eau, dans Virgin River et le canyon étroit que la rivière a taillé dans la roche. Superbe (très aléatoire selon la météo). Camping en bordure du parc.

Randonnées :
Sentier Riverside Walk : 3,2 km, très peu de dénivelé, 1h30 de marche
Sentier Angels Landing : 8 km, dénivelé +/- 453m, 4h de marche
Sentier Hidden Canyon : 3,2 km, dénivelé +/- 259m, 3h de marche

  • Heures de marche : entre 1h30 et 4h
  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 2h30 et 3h30 , 240 km

Jour 4 : Bryce National Park

Transfert et arrivée en fin de matinée à Bryce Canyon National Park. Installation du campement. Balade extraordinaire dans l'Amphithéâtre, concentration la plus spectaculaire des "Hoodoo's", tours féeriques de calcaire rouge, saumon, ocre... Camping en bordure du parc.

Randonnée : sentier Queens Garden/Navajo Loop

  • Heures de marche : entre 3h30 et 4h30
  • Distance Parcourue : 5 km
  • Dénivelé + : 177 m
  • Dénivelé - : 177 m
  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 2h et 3h , 140 km

Jour 5 : CapitolReef - Moab

Journée de route vers Canyonlands National Park à travers la superbe région d’Escalante Staircase le long de la route panoramique. Arrêt pour un pique-nique et courte randonnée dans le parc de Capitol Reef en chemin. Arrivée à Moab en fin de journée et installation en camping à Moab.

Randonnée : sentier Grand Wash, peu de dénivelé

  • Heures de marche : entre 1h et 2h
  • Distance Parcourue : 4 km
  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 5h30 et 6h30 , 450 km

Jour 6 : Arch et Canyonland National Parks

Tôt en matinée, découverte de l'un des bijoux de l'Ouest, où des milliers d'arches naturelles ont été créées dans le grès rouge et ocre. Très belles balades à faire vers "Landscape et Delicate Arch". En fin de journée, découverte des merveilles géologiques du parc de Canyonland : pics, plateaux et canyons à perte de vue, pays surprenant par ses horizons à la dimension du Grand Ouest. Dîner au coucher du soleil dans le parc de Dead Horse Point avec points de vue sur les canyons. Retour à Moab en fin de journée.

Randonnées :
Arches National Park : sentier Devils Garden Primitive Loop : 11,5 km (aller-retour), 3 à 5h de marche.
Canyonland National Park choix d’un ou plusieurs sentiers
Sentier Grand View point : 3,2 km, environ 1 h de marche
Sentier Upheaval Dome Lookout : 3 km, environ 1h de marche

Note : étant donné la chaleur intense en été dans cette région (Canyonland et Arches NP), nous profitons de la fraîcheur du matin pour y effectuer les randonnées prévues et profitons du moment des fortes chaleurs pour nous reposer à l’ombre. En fin de journée, nous avons la possibilité de retourner dans le parc pour poursuivre notre visite du parc.

  • Heures de marche : entre 1h et 5h
  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 1h et 2h , 100 km

Jour 7 : Monument Valley – Lake Powell

Belle route pour l'un des plus beaux parcs : Monument Valley. Impressions fortes et visions de nos westerns favoris, lorsque nous reconnaîtrons les tours sculptées posées majestueusement dans la plaine. Visite prévue en 4x4 de la vallée dans l'après-midi. Notre guide navajo nous fera découvrir la région de Monument Valley. Poursuite de la route vers Page. Installation en camping.

  • Type d'hébergement : sous tente

Jours 8 et 9 : Grand Canyon National Park

En matinée, vous pouvez visiter le fameux canyon Antelope (en option sur place). Transfert vers le Grand Canyon National Park. Une journée et demie pour découvrir ce site fabuleux. De nombreuses balades s'offrent à nous : une balade facile le long de la rive, une petite descente dans le canyon jusqu’à Indian Garden ou Plateau Point. Témoignage de la plus spectaculaire des forces de la nature, le "Grand" nous défie de le décrire. Sensations fortes garanties ! Possibilité de survol en hélicoptère au-dessus du Grand Canyon en option sur place. Camping dans le parc ou à proximité. Altitude moyenne 2100m.

Randonnées :
J8 : South Rim Trail, km variable, peu de dénivelé, 3h
J9 : Sentier Bright Angel, 14,8 km aller-retour, dénivelé +/- 933 m, 6h de marche
ou sentier South Kaibab, Cedar Ridge, 5 km aller-retour, dénivelé +/-350m, 3h de marche), Skeleton Point, 9,6 km aller-retour, dénivelé +/- 600m, 5 à 6h de marche.

  • Heures de marche : entre 3h et 6h
  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 4h et 5h , 285 km

Jour 10 : Las Vegas

Départ dans la matinée pour Las Vegas. Arrêt en chemin afin de découvrir les vestiges de la route 66. Arrivée dans l'après-midi. Soirée libre à Las Vegas. Profitez-en pour assister à un des nombreux spectacles de renommée mondiale, voyez les célèbres fontaines du Bellagio en action, montez au sommet de la tour d’observation de la Stratosphère ou flânez dans les boutiques et hôtels à thème tous plus divertissants les uns que les autres ! Il y en a vraiment pour tous les goûts !

  • Type d'hébergement : à l'hôtel

Jour 11 : DeathValley National Park - Bishop

En matinée, départ vers les chaleurs torrides (en été) du parc de DeathValley ou "la vallée de la Mort". Cette partie de la Californie est constituée de nombreuses chaînes montagneuses arides entremêlées de vallées désertiques. La chaîne de la Sierra Nevada empêche l'air humide de l'océan Pacifique d'atteindre la région. Le fond de la vallée reçoit donc moins de 5 cm de pluie par an et le ciel demeure bleu et sans nuage tout au long de l'année. Comme la vallée est encastrée entre deux chaînes de montagnes arides elle est épargnée de toute brise fraîche. Ainsi, le soleil réchauffe le fond de la vallée et les parois rocheuses à des températures très élevées. Pendant les mois d'été, des températures de 50°C sont habituelles. La température ne tombe que rarement en dessous de 38°C, même pendant la nuit.
La vallée de la Mort tient son nom d'un incident qui se produisit pendant la ruée vers l'or en Californie en 1849 : une petite expédition de chercheurs d'or tentant un raccourci vers la Californie se perdit dans la vallée. Avant de trouver une issue, certains membres du groupe périrent de la chaleur intense et du manque d'eau.
Cette terre extrêmement chaude et "sinistre" peut aussi être étrangement belle. Des dunes de sable procurent à la partie nord de la vallée l'aspect classique d'un désert. Les parois érodées et les canyons latéraux prennent des teintes multicolores des dépôts de minéraux exposés. A l'extrémité sud, qui avec 86 mètres sous le niveau de la mer, est le point le plus bas des Etats-Unis, un lac peu profond nourri des eaux chargées de minéraux provenant des montagnes avoisinantes se forme en hiver et s’évapore en été pour exposer de brillantes surfaces de sel blanc.
Cette journée sera entièrement consacrée à la découverte du parc en minibus (avec air climatisé) et à pied. Ce parc regorge de points d’intérêt mais la balade facile se corse sous cette chaleur. Visite de plusieurs sites et points de vue : Golden Canyon et sa cathédrale rouge, Devil’s Golf Course (le "terrain de golf du Diable", zone de boue salée qui a formé des coupelles aux arêtes vives), Dantes View (point de vue panoramique sur la vallée), Badwater (des formations de sel et de boue séchée en forme de saucières sur la plaine), Artist's Palette (la "palette de l'artiste", sur la face des montagnes Noires tournée vers la vallée, est remarquable du fait de la diversité des couleurs de ses roches) et plusieurs autres. Poursuite de la route vers Bishop en fin de journée et installation en camping dans les environs.

Randonnées :
Sentier Sand Dunes : 6,4 km, peu de dénivelé, 2h de marche.
Sentier Golden Canyon : 3,2 km, peu de dénivelé, 45 minutes de marche.
Sentier Natural Bridge : 1,6 km, 30 minutes de marche, facile.
Selon la chaleur de la journée. Il est impossible de marcher dans ce parc certains jours (50°C)

  • Heures de marche : entre 0h30 et 2h
  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 5h et 6h , 450 km

Jour 12 : Mono Lake et Yosemite National Park

En route vers le lac Mono (1h) en matinée. Au pied de la Sierra Nevada, Mono Lake est spectaculaire et unique par sa géologie avec ses dépôts inhabituels de calcaires. C’est un lac à quelques kilomètres à l’est de Yosemite, isolé dans un sublime désert de buissons de sauge, avec les cimes éternellement enneigées de la Sierra Nevada en toile de fond, et qui a la particularité de présenter des formations style stalactites uniques. Il est aussi salé que la mer Morte. Dans les années 1960, le lac s’asséchait tranquillement car ses sources avaient été détournées pour alimenter Los Angeles. Mais le niveau qui a baissé (5 ou 6m en 40 ans) a laissé apparaître des constructions calcaires (type termitière), vieilles de 13 000 ans, à l’emplacement d’anciennes sources sous-marines d’eau chaude. La balade près du lac est superbe : le calme est absolu, la chaleur agréable. Vous aurez l’impression de marcher sur une autre planète.

Nous poursuivons la route par le col de Tioga qui traverse le parc de Yosemite d’ouest en est. Plusieurs arrêts sont prévus afin d’admirer les merveilles naturelles du parc. Des sommets enneigés bordent la route. Petite randonnée dans le secteur de Tuolumne Meadow où l’on retrouve des prairies subalpines importantes. Arrêt en route dans les environs de May Lake ou Lembert Dome pour une courte randonnée en milieu alpin. Poursuite de la route vers l’ouest. Installation en camping en bordure du parc pour 3 nuits et préparation du dîner.

  • Heures de marche : entre 1h et 2h
  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 3h et 4h , 225 km

Jour 13 : Yosemite National Park

Le parc national de Yosemite est situé dans la chaîne montagneuse Sierra Nevada le long de la frontière entre le Nevada et la Californie. Une grande diversité de chutes, hautes parois rocheuses, prairies subalpines et forêts de séquoias géants habitent ce parc. Créé en 1890 afin d’assurer sa protection, il est aujourd’hui reconnu pour ces merveilles naturelles : marcheurs et grimpeurs s'enivrent de ces grands espaces naturels et spectaculaires chaque année. Oscillant à des altitudes entre 600 et 3960 mètres, la vallée de Yosemite, au centre du parc, nous dévoile ses secrets : c’est un des plus beaux exemples de vallée de type glaciaire. El Capitan et HalfDome sont deux fantastiques monolithes (grosses pierres), uniques au monde. Des parois abruptes en granit d'une hauteur de 1000 mètres se dressent de part et d'autre de la vallée. Neuf chutes d'eau tombent en cascade dans la vallée. Cinq d'entre elles font plus de 300 mètres de haut ; les eaux de la chute Yosemite tombent de 740 mètres avant de s'écraser sur les rochers.

Cette journée sera consacrée à la visite de deux secteurs du parc : Tuolumne Grove, randonnée à travers une forêt impressionnante de séquoias géants et Glacier Point (2199m d’altitude). Cette randonnée permet d’admirer les différents points d’intérêt du parc : surplombant la vallée Yosemite de 980 mètres, superbe point de vue sur la vallée, Half Dome et le centre du parc. Retour au campement en fin de journée. Camping en bordure du parc ou dans le parc.

Randonnées :
Sentier Tuolumne Grove, 4-5 km aller-retour, 2h de marche
Sentier Sentinel Dome, 3,5 km aller-retour, 2h. Vue panoramique à 360° sur les vallées Yosemite, Vernal et les chutes Nevada

  • Heures de marche : entre 1h30 et 2h30
  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 1h30 et 2h30 , 100 km

Jour 14 : Yosemite National Park

Aujourd’hui, découverte lors d’une randonnée soutenue, des chutes de la vallée de Yosemite. Visite des plus hautes chutes des Etats-Unis, Yosemite Falls (740m de haut), puis randonnée sur le sentier des chutes Vernal et possibilité d’allonger la randonnée sur le sentier des chutes Nevada. Plusieurs arrêts sont possibles le long de ce sentier afin d’admirer les différentes sections des chutes et de la vallée. En fonction de la saison et de la quantité de pluie tombée les semaines précédant votre circuit, les chutes peuvent être impressionnantes ou à sec. Camping en bordure du parc ou dans le parc.

Randonnées :
Sentier Vernal Falls, 4,8 km aller-retour, dénivelé +/- 330m, 3h de marche
Sentier Nevada Falls, 11,2 km aller-retour, dénivelé +/- 600m, 5 à 6h de marche

  • Heures de marche : entre 3h et 6h
  • Type d'hébergement : sous tente

Jour 15 : San Francisco

Transfert en matinée vers la ville côtière de San Francisco. Elle est la quatrième plus grande ville de Californie, sur la côte occidentale des Etats-Unis, après Los Angeles, San Diego et San Jose. Les principaux symboles de la ville sont le pont du Golden Gate, l’île d'Alcatraz, la Transamerica Pyramid (édifice de forme pyramidale) et les "cable cars" (tramways). On y retrouve aussi un quartier chinois, japonais, italien, l’architecture victorienne des maisons dans le quartier Haight Ashbury, le fameux parc Golden Gate (aussi grand que Central Park à New York) et le zoo de San Francisco (en option). Installation en hôtel en fin de journée.

  • Heures de marche : entre 1h30 et 2h30
  • Type d'hébergement : à l'hôtel
  • Transfert : Véhicule, entre 3h30 et 4h30 , 330 km

Jours 16 et 17 : San Francisco : vol retour

Transfert à l'aéroport et vol retour.

Note : nous vous suggérons fortement de prévoir une nuit supplémentaire à San Francisco à la fin de votre circuit afin de bien profiter de la ville.

Important itinéraire

1 - Cet itinéraire peut être modifié pour des raisons météorologiques ou administratives. Par ailleurs, l’esprit du voyage et l’intérêt de certaines étapes selon la saison peuvent amener l’accompagnateur à vous proposer différentes options de balades.

2 - Les Etats-Unis sont très grands et durant ce voyage nous traversons quatre Etats : la Californie, le Nevada, l’Utah et l’Arizona, ce qui représente plus de 3000 km. Plusieurs transferts en minibus sont au programme afin de visiter les différents parcs.

Fiche technique

1. Détail du voyage

Activités

Randonnée

Environnement :

Désert,
Montagne

Itinérance :

Itinérant

Niveau du circuit

Niveau physique :
4 à 6 heures de marche par jour environ. Dénivelé positif de 300 à 500 mètres. Bonne condition physique requise.


> Bien choisir le niveau de votre voyage

Nombre de jours d'activités

8 jours de marche

Nombre de participants

De 6 à 12 participants

Caractéristiques du circuit

Altitude globale de la randonnée : entre 700 et 3000m
Durée des étapes : 2 à 8h* (* Grand Canyon)
Dénivelé moyen : 0 à 945m* par jour (* Grand Canyon)
Niveau : modéré +, une grande randonnée (Grand Canyon) de 7h. Longue randonnée possible aussi à Zion, selon la saison. Les autres randonnées sont d'une durée moyenne de 4 à 6h.
Nature du terrain : déserts, canyons et rivières; moyenne montagne.
Difficultés particulières : climat instable (orages) en été.
Chaleur forte la journée, nuit parfois plus fraîches (env. 0°) en mai et septembre, longues journées de marche possibles au Grand Canyon.

Hébergement

J1 : Hôtel standard *** à Las Vegas près de la Strip, en chambre double
J2-3 : Camping en bordure du parc de Zion
J4 : Camping en bordure du parc de Bryce
J5-6 : Camping à Moab
J7 : Camping à Page, près du Lac Powell
J8-9 : Camping dans le parc de Grand Canyon ou en bordure du parc
J10 : Hôtel standard *** à Las Vegas près de la Strip, en chambre double
J11 : Camping à Bishop ou dans les environs
J12-13-14 : Camping dans le parc de Yosemite ou en bordure du parc de Yosemite
J15 : Hôtel à San Francisco, en chambre double

Campement:
Selon la région et le climat, nous réservons des campings à l’intérieur des parcs nationaux ou en périphérie. Le parc de Grand Canyon offre de l’ombre et un climat favorable. Nous ferons donc notre possible pour réserver des emplacements à l’intérieur de ce parc. Par contre, les douches sont payantes (3 à 6$ par douche) et dans des blocs sanitaires parfois à proximité et non à l'intérieur du camping (il y a plusieurs campings dans les parcs, mais un seul bloc sanitaire pour l’ensemble des campings). Nous devons parfois utiliser le minibus pour nous rendre au bloc sanitaire.
Pour les autres parcs et destinations (Yosemite, Bishop, Zion, Bryce, Moab), nous utilisons des campings aménagés traditionnels américains. Ces endroits sont trop arides pour dormir dans les parcs (souvent sans ombres et sans douches). Ces campings ont des douches, sont à proximité de tous les services (restaurant, épicerie, café, boutique) et ont parfois des piscines. Par contre, ils sont aussi utilisés par des camping-cars. Nous ferons notre possible pour réserver des emplacements calme et pour tente seulement. L’avantage est que vous êtes libres le soir de visiter les villages à proximité par vous-mêmes.
D'une façon générale, pendant la période de haute-saison (départ fin juillet à mi-août environ), les campings sont généralement complets et le lieu des emplacements ne sont pas garantis.

Tâches collectives :
Ce voyage nécessite une participation aux tâches collectives : chargement du minibus, montage et démontage des tentes, préparation des repas et la vaisselle. Nous vous en remercions d’avance.

Nourriture

Nous ferons le plus souvent un pique-nique le midi. Le matin et le soir, un repas chaud sera préparé avec des produits achetés sur place. Le matériel de cuisine et les couverts sont fournis par nos soins.

Encadrement

Un accompagnateur-cuisinier-chauffeur bilingue, connaissant bien la région. A partir de 10 personnes, un guide bilingue et un chauffeur encadreront le groupe.

Transfert et transport des bagages

Vos bagages seront transportés dans les minibus avec lesquels nous allons nous déplacer pendant tout le séjour. En effet, pour les transferts, nous utiliserons un minibus de 15 places. Les bagages sont installés à l’intérieur d’une remorque fermée et tirée par le minibus.

Transports aériens

Vols réguliers (American Airlines, Continental Airlines, Delta Airlines...).

2. Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 35 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 10 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires. Vous le trouverez chaque soir. Il sera transporté par des porteurs et/ou des animaux et/ou des véhicules.
Vous recevrez avant votre départ des étiquettes Terres d'Aventure, qui vous permettront d’identifier vos bagages avec vos nom et adresse, et faciliteront le regroupement des sacs aux arrivées à l’aéroport.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations si vous prenez l’avion :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée, et de vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100 ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
- Retirez votre veste ou votre manteau.
- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports qui auront dû être mis sous sac plastique scellé par votre vendeur. Attention : toutes les boutiques ne proposeront pas ce sac. Renseignez-vous avant de faire vos achats ! Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières. Attention cependant aux correspondances : renseignez-vous avant tout achat.

Particularités Bagages

En raison des procédures de vérification des bagages par la TSA, ne fermez pas à clé vos bagages enregistrés !
TSA signifie Transportation Security Administration (l'administration américaine chargée de la sécurité des transports).
Une sangle ou un cadenas à la norme TSA sont reconnus par cette administration et à même d'être ouverts par la sécurité sans endommager votre serrure grâce à des passes. Ces fermetures sont donc très utiles voire nécessaire lors d'un voyage aux Etats-Unis.
En pratique, vous pouvez vous procurer ces cadenas et sangles TSA dans les commerces. En général, un cadenas TSA simple vous coûtera de 10-12 euros. Le logo TSA est reconnaissable de façon très simple par un losange rouge.

Vêtements

Contrairement à ce que l’on recommande lors des randonnées en montagne, le coton est une fibre extraordinaire de par ses effets climatisants, car il capture beaucoup d’humidité et demande à votre corps de grandes quantités de chaleur pour la faire s’évaporer. Dans ces régions très chaudes et arides, vous allez l’apprécier !

• 1 chapeau de soleil ou casquette
• 1 foulard
• 1 bonnet léger
• 1 paire de gants ou des moufles
• T-shirts (1 pour 2 ou 3 jours de marche) manches courtes (matière respirante) en Capilène (Patagonia), Dryflo (Lowe Alpine), Light Effect (Odlo) etc…mais aussi quelques-uns en coton !
• 1 sous-pull (remarques idem ci-dessus) ou chemise manches longues
• 1 veste en fourrure polaire
• 1 gros pull de laine (à enfiler sous la polaire le soir surtout pour les voyages sous tente)
• 1 short ou bermuda
• 1 pantalon de trekking
• 1 pantalon confortable pour le soir
• 1 veste imperméable et respirant type Gore-tex
• 1 cape de pluie (utilisation délicate et peu conseillée par grand vent)
• 1 sur- pantalon imperméable et respirant type Gore-tex (facultatif)
• 1 maillot de bain
• Des sous-vêtements
• Chaussettes de marche (1 paire pour 2 à 3 jours de marche). Eviter les chaussettes type "tennis" (coton), très longues à sécher et risque élevé d’ampoules ; préférer celles à base de Coolmax ou de laine.
• 1 paire de chaussures de randonnée tenant bien la cheville et imperméable (semelle type Vibram). Pensez à "casser" les chaussures neuves et refaire celles qui sont restées au placard, sinon gare aux ampoules !
• 1 paire de sandales
• 1 paire de chaussures détente pour le soir.

La liste des vêtements doit être adaptée en fonction de la saison choisie.

Equipement

• 1 paire de lunettes de soleil d’excellente qualité
• 1 paire de bâtons télescopiques (facultatif) : facilite les montées et les descentes et très utile pour évoluer sur des terrains accidentés ou glissants.
• 1 gourde (2 litres minimum)
• 1 lampe frontale (très utile pour les nuits en camping)
• 1 couverture de survie (facultatif)
• 1 couteau de poche (à mettre dans le bagage allant en soute)
• 1 petite pochette (de préférence étanche) pour mettre son argent
• Nécessaire de toilette : prenez des produits biodégradables de préférence (il existe du savon liquide biodégradable de marque CAO).
• 1 serviette de toilette : il en existe qui sèchent rapidement : marque Packtowl (existent en 4 tailles).
• Boules Quiès (facultatif)
• Papier toilette
• Crème solaire et stick à lèvres.

Couchage

• Un sac de couchage en duvet ou en synthétique moyen (0°). Les journées sont très chaudes, autour de 30°, mais les nuits peuvent être plus fraîches (Yosemite) et froide en début et fin de saison (juin et septembre).
• Un drap de sac.

Pharmacie personnelle

• Vos médicaments habituels
• Vitamine C ou polyvitamine
• Médicaments contre la douleur : paracétamol de préférence
• Bande adhésive élastique (type Elastoplast, en 6 cm de large)
• Jeux de pansements adhésifs + compresses désinfectantes
• Double peau (SOS Ampoules de marque Spenco, disponible en magasins de sport, en pharmacie, parapharmacie...)
• Répulsif anti-moustiques (nous vous conseillons néanmoins de les acheter sur place car ils sont plus efficaces)

Trousse de secours

Une trousse de premiers secours fournie par l'agence et adaptée à votre voyage, est placée sous la responsabilité de votre accompagnateur.

Matériel fourni

Nous fournissons tous les équipements de logistique cuisine et camping : couverts, bols et assiettes, tentes, matelas mousse ou autogonflant, batterie de cuisine, etc...

3. Formalités et santé

Passeport

Pour entrer sans visa, tout voyageur français, belge ou suisse (cela concerne aussi les enfants quel que soit leur âge) se rendant, par air ou par mer, aux Etats-Unis (ou y transitant) pour un voyage touristique ne dépassant pas 90 jours, doit être en possession d´un passeport individuel portant sur la couverture le symbole « puce électronique ». Un mineur voyageant seul n’a pas besoin d’autorisation de sortie du territoire dès lors qu'il a un passeport individuel.

Il est à noter que les voyageurs ayant effectué un séjour en Iran (mais aussi en Irak, en Syrie ou au Soudan) depuis le 1er mars 2011 devront, s'ils souhaitent se rendre aux Etats-Unis ou y transiter, faire en personne une demande de visa auprès du consulat américain, et ce même s'ils sont citoyens d'un pays relevant du Programme d'exemption de visa. Cette mesure s'applique également aux binationaux dont l'une des nationalités est iranienne, irakienne, syrienne ou soudanaise.

Tous les voyageurs français, belges ou suisses se rendant, par air ou par mer, aux Etats-Unis (ou y transitant) pour un voyage touristique, devront être en possession, avant d’embarquer, d´une autorisation électronique d´ESTA (Système électronique d´autorisation de voyage) à leur nom et prénom tels qu'ils sont mentionnés sur les billets d'avion. Le formulaire ESTA devra être imprimé, avec la mention « autorisation accordée » et présenté à l’enregistrement. Ce document, simple autorisation d’embarquement, n´est pas une garantie d´admission sur le territoire des USA. Une fois accordée, cette autorisation est valable pour une ou plusieurs entrées et ce pendant deux ans (ou jusqu’à expiration de la validité du passeport du demandeur).
Les formulaires en ligne sont accessibles sur le site : https://esta.cbp.dhs.gov/ (la demande doit être faite au plus tard 72 heures avant le départ). L’autorisation d’ESTA est payante : 14 dollars US (tarif janvier 2015), à régler par carte bancaire au moment de la demande.

Attention ! le transport des bagages est payant.
Sur un vol au départ de l’Europe et à destination des Etats-Unis, vous êtes autorisés à emporter deux bagages de soute par personne : le premier (d’un poids maximum de 23 kg) est gratuit ; le second (d’un poids maximum de 23 kg) est payant. Par contre, si, aux Etats-Unis, vous effectuez un vol domestique, la règle du bagage gratuit ne s’applique plus : la compagnie vous demandera de payer le transport de vos bagages.

A l’arrivée, les services de l´immigration prennent une photo de votre visage et vos empreintes digitales. Patientez derrière la ligne jaune tant que l’on ne vous invite pas à la franchir, cela peut durer un certain temps...

Les contrôles de douane se font au premier point d’entrée sur le territoire (en cas de transit par un aéroport canadien, celui-ci sera considéré comme point d'entrée aux Etats-Unis et la procédure suivante devra être respectée). Passée l’immigration, vous récupérez vos bagages sur les tapis roulants et vous rendez à la douane. En cas de continuation aérienne, vous devrez récupérer vos bagages et les apporter aux tapis-bagages qui desservent les correspondances (connecting flights). Ils seront dirigés vers votre destination finale.

Si vous entrez aux Etats-Unis par voie terrestre, même pour une simple excursion, vous devrez remplir un formulaire I94W, délivré par les autorités d'immigration à l'arrivée, acquitter un droit de 6 dollars environ (tarif mars 2015 - en dollars américains uniquement) et présenter les passeports mentionnés ci-dessus.

Passeports d'urgence et temporaires.
Pour se rendre aux Etats-Unis, ou y effectuer un transit, dans le cadre du Programme d’exemption de visa, les passeports d’urgence et temporaires ne sont valides que sous le format électronique (passeports électroniques). Un passeport électronique est muni d’une puce incorporée contenant une photo numérisée, des données d’identité et autres informations concernant le titulaire ; sa couverture porte un symbole doré. Actuellement, les passeports français temporaires ne sont pas électroniques.
Les voyageurs arrivant aux Etats-Unis dans le cadre du Programme d’exemption de visa avec un passeport ne répondant pas aux exigences requises peuvent se voir imposer des formalités complémentaires (visa) et (ou) se voir refuser l’accès au territoire américain.

Vous retrouverez cette rubrique sur le site de l'ambassade des Etats-Unis à Paris : http://french.france.usembassy.gov/niv-exemption.html (rubrique « Visas », puis « Séjour temporaire », puis « Programme d'exemption de visa »).

Voyageurs effectuant un transit aérien par le Canada.
A partir du 15 septembre 2016, les voyageurs dispensés de visa qui prennent un vol à destination du Canada, ou qui transitent par le Canada vers leur destination finale, devront obtenir une autorisation de voyage électronique (AVE). Elle est valable 5 ans (à condition que votre passeport ait une validité équivalente) et coûte 7 dollars canadiens.
L'AVE n'est pas exigée des citoyens des Etats-Unis, ni des voyageurs possédant un visa valide. Elle ne l'est pas non plus des voyageurs entrant au Canada par voie terrestre ou maritime.
Le formulaire ad hoc doit être complété au plus tard 72 heures avant le départ sur le site http://www.cic.gc.ca/francais/visiter/ave-commencer.asp
Les femmes mariées doivent faire cette demande à leur nom de jeune fille.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.

Visa

La France, la Belgique et la Suisse relèvent du Programme d’exemption de visa. En principe, les ressortissants français, belges ou suisses n’ont donc pas besoin de visa pour se rendre aux Etats-Unis. Toutefois, celui-ci est obligatoire si vous n’êtes en possession ni d’un passeport à lecture optique délivré avant le 26 octobre 2005, ni d’un passeport électronique, dont la fabrication a commencé en avril 2006. Toute personne dont le voyage requiert l’obtention d’un visa devra se rendre elle-même au consulat des Etats-Unis à Paris.

Il est à noter que les voyageurs ayant effectué un séjour en Iran (mais aussi en Irak, en Syrie ou au Soudan) depuis le 1er mars 2011 devront, s'ils souhaitent se rendre aux Etats-Unis ou y transiter, faire en personne une demande de visa auprès du consulat américain, et ce même s'ils sont citoyens d'un pays relevant du Programme d'exemption de visa. Cette mesure s'applique également aux binationaux dont l'une des nationalités est iranienne, irakienne, syrienne ou soudanaise.

Vaccins Conseillés

Comme toujours et partout, il est important d'être immunisé contre la diphtérie, le tétanos, la coqueluche et la poliomyélite, les hépatites A et B et, selon les conditions de voyage la typhoïde et la rage.

Autres risques

L'émergence et l'extension de certaines affections virales, transmises par des piqûres d'insecte (dengue, virus West Nile, maladie de Lyme), rend souhaitable l´utilisation de répulsifs dans certains Parcs Nationaux où les moustiques ou les tiques sont nombreux et incommodants, sans être obligatoirement dangereux. Si un voyage en Amérique du Nord n´expose pas aux risques sanitaires « exotiques », les risques comportementaux ou environnementaux peuvent être les mêmes qu'ailleurs. Presque tous les biotopes existent en Amérique du Nord. Leurs risques propres aussi. Nous les avons décrits sur notre site internet dans nos recommandations générales. Vous les retrouverez, en fonction de votre voyage, en vous reportant au chapitre correspondant : risques urbains (circulation, petite délinquance...), plongée sous-marine, haute-montagne, soleil et chaleur, froid...

Informations pratiques

Les infrastructures sanitaires sont, bien sûr, satisfaisantes partout, mais le coût des soins et, en particulier, des hospitalisations, en Amérique du Nord, nécessite de vérifier toutes les clauses du contrat d´assurance assistance souscrit avant le départ (montant des frais pris en charge, surtout, et clauses d´exclusion).

4. Pays et climat

Climat et Informations régionales

Les climats sont très variés selon la latitude, le versant et l'altitude. Ce voyage traverse des zones très arides et chaude, mais en altitude les soirées peuvent être fraîches. Les températures sont également plus fraîches à l’automne.

SAN FRANCISCO
Latitude: 37.37N Longitude: 122.23O Altitude: 2m
Temp (°C) J F M A M Jun
Maximum 13 15 16 18 19 21
Minimum 5 7 8 8 10 11
Moyenne 9 11 12 13 15 16

Temp (°C) Jul A S O N D
Maximum 22 22 23 21 17 13
Minimum 12 13 13 11 8 6
Moyenne 17 18 18 16 13 10

LAS VEGAS :
Latitude: 36.05N Longitude: 115.10O Altitude: 659m
Temp (°C) J F M A M Jun
Maximum 14 17 20 25 31 38
Minimum 1 4 7 10 16 21
Moyenne 8 11 14 18 23 29

Temp (°C) Jul A S O N D
Maximum 41 40 35 28 20 14
Minimum 25 23 19 12 6 1
Moyenne 33 32 27 20 13 8

MOAB :
Temp (°C) J F M A M Jun
Maximum 2 7 13 19 24 31
Minimum -9 -4 0 4 9 14
Moyenne -3 1 6 11 17 22

Temp (°C) Jul A S O N D
Maximum 34 33 27 20 11 4
Minimum 18 17 12 5 0 -6
Moyenne 26 25 19 13 5 -1

Climat

Avant même de présenter le climat américain, il est nécessaire de préciser qu´aux Etats-Unis les températures sont exprimées en degrés Fahrenheit et non pas en degrés Celsius comme en Europe. La conversion des uns aux autres n´est pas des plus simples.
Pour passer des Fahrenheit aux Celsius, la méthode rigoureuse et qui donne un résultat précis peut réclamer une calculette !
Il faut en effet soustraire 32 à la température exprimée en degrés Fahrenheit, multiplier par 5 puis diviser par 9. On obtiendra ainsi 104°F = 40°C ou 17,6°F = -8°C. Rappelons que 32°F = 0°C.

Il existe une autre méthode, plus accessible au calcul mental, et qui donne un résultat approximatif convenable.
Il s´agit de soustraire 30 à la température exprimée en Fahrenheit, de diviser par 2, puis d´ajouter 10% du résultat, si celui-ci est positif, ou de soustraire 10%, si il est négatif.
On obtiendra ainsi 104°F = 40,7°C ou 17,6°F = -6,8°C. On peut tout à fait se satisfaire de cette approximation, de l´ordre du degré Celsius ; avec cette méthode 32°F = 1,1°C.

Après cela, les voyageurs les plus sensibles à la température jugeront qu´il est peut-être plus simple de se munir d´une petite table de conversion Fahrenheit-Celsius !

Sans aller jusqu´à dire que la complexité du climat américain est à l´image de celle du rapport Fahrenheit-Celsius, il est néanmoins évident qu´un pays aux dimensions continentales présente des climats très variés. Pour ne parler que des températures, disons simplement qu´une différence de 40°C entre les températures extrêmes de deux points des Etats–Unis dans la même journée est une chose fréquente, et cela sans prendre en compte les températures polaires de l´Alaska !

Parmi les facteurs expliquant la variété de ces climats, il faut, bien entendu, rappeler l´exceptionnelle extension en latitude que présentent les Etats-Unis : le point le plus au nord de la Nouvelle-Angleterre se situe au niveau du 50e parallèle, alors que le sud de la Floride est proche du tropique du Cancer, au niveau du 25e parallèle. Ces latitudes correspondent à peu près aux emplacements de Bruxelles ou de Prague pour le nord et des îles Canaries ou d´Assouan, en Egypte, pour le sud !

Les reliefs sont un autre élément déterminant les différents climats américains.
Tous les grands massifs montagneux des Etats-Unis sont orientés nord-sud. Dès lors, ils forment des obstacles naturels aux influences maritimes, tant pacifiques qu’atlantiques. L´Ouest en donne une illustration frappante : ce sont les hauteurs de la Sierra Nevada qui, en arrêtant les nuages venus du Pacifique, sont responsables du caractère désertique du Grand Bassin, où se situe, entre autres, la Vallée de la Mort.
Si la présence de montagnes influe sur le climat, leur absence le fait tout autant. C´est le cas pour les Grandes Plaines où aucun relief élevé n´entrave la circulation nord-sud des masses d´air polaire et tropical. Raison de grands contrastes saisonniers. En effet, alors qu´en hiver l´air froid polaire peut descendre très loin vers le sud, en été, l´air chaud tropical en provenance du Golfe du Mexique remonte très haut vers le nord.

Enfin, la présence et la nature des courants marins sont un élément à prendre en compte. Si le Gulf Stream (courant chaud) caresse la Floride, l´essentiel du littoral atlantique américain est, au contraire, refroidi par le courant du Labrador, courant glacé qui descend du Groenland. Ce courant est à l´origine des hivers rigoureux de la côte est-américaine.
Côté Pacifique, si l´extrême nord est le domaine du courant d´Alaska et des Aléoutiennes, courant chaud qui réchauffe légèrement le sud de l´Alaska, le reste de la côte ouest est baigné par le courant de Californie, relativement froid. C´est lui qui rafraîchit les étés du littoral occidental.

Ces généralités permettent de constituer plusieurs zones climatiques.

L´est.

Le nord et le centre, jusqu´à Washington, présentent un climat continental humide. Le contraste de température entre l´hiver et l´été est important. Les étés sont chauds - et de plus en plus chauds, au fur et à mesure qu´on descend vers le sud. Par contre, les hivers sont rigoureux. New York, par exemple, connaît en janvier une température moyenne de 0°C. Cela peut surprendre pour une ville maritime, située de plus à la latitude de Naples ! En fait, cela n’a rien étonnant et montre simplement l´influence considérable que peut avoir un courant marin, en l´occurrence le courant glacé du Labrador.
Les précipitations, elles, sont assez abondantes avec une pluviosité moyenne de 1 300 mm par an. L´hiver est la saison la plus arrosée. Notons également que cette zone est souvent frappée par de violentes tempêtes de neige, capables de paralyser des villes entières.

Au sud de Washington, le climat devient subtropical humide. Il est caractérisé par des hivers très doux et plutôt secs : la température moyenne à Miami peut atteindre 19°C au mois de janvier ! Les étés y sont très chauds et humides, en particulier à proximité du Golfe du Mexique : la pluviosité est d´environ 1 500 mm par an à Miami (alors qu´elle ne dépasse pas 1 000 mm par an à Richmond, au nord de la zone).
C´est à l´extrême-sud de la Floride que se situe la ville la plus chaude des Etats-Unis, Key West, qui affiche une température moyenne annuelle de 25,2°C.
D´autre part, entre juin et octobre, ces régions de l´est peuvent être atteintes par des cyclones dévastateurs, avec des vents dépassant parfois 300 km/h.

Le centre.

Si le sud des Grandes Plaines (Midwest) peut être rattaché à la zone subtropicale humide, la continentalité du reste de cette région est nettement marquée. Les variations saisonnières y sont de grande ampleur. C´est ainsi qu´au plein centre de cette zone, on peut avoir des températures moyennes estivales de l´ordre de 30°C alors que la moyenne hivernale descend jusqu’à -10°C.
En règle générale, les Grandes Plaines (exceptée la région des Grands Lacs, plus tempérée) ont des étés torrides, pendant lesquels les températures dépassent souvent 30°C. A l´inverse, les régions les plus septentrionales subissent des hivers redoutables où les -20°C sont allègrement franchis.
D´autre part, centre et sud, l´été, sont souvent le théâtre d´orages très violents et de tornades meurtrières (parfois à plus de 400 km/h). L´hiver, quant à lui, est propice aux blizzards glacés, qui soufflent dans les Hautes Plaines situées à l´ouest de la région.
L´autre élément caractéristique de cette zone est la diminution des précipitations d´est en ouest. Ainsi, alors qu´au pied des Appalaches, la moyenne des précipitations est d´environ 1 300 mm par an, elle n´est plus que de 400 mm par an à l´autre extrémité des Grandes Plaines, à latitude égale.

L´ouest.

Passées les premières barrières montagneuses des Rocheuses, où règne un climat de montagne, on entre dans la région centrale de l´Ouest américain, caractérisée par des plateaux au climat désertique. Rappelons que ce caractère est en grande partie lié à la présence, à l´ouest de ces plateaux, de chaînes montagneuses assez élevées (Coast Ranges, Cascade Range et Sierra Nevada). En conséquence, cette zone ne reçoit que très peu de précipitations. Record pour l’Arizona : la ville de Yuma est la plus sèche des Etats-Unis, avec une pluviosité de 80mm par an, inférieure à celle de certaines régions sahariennes. C´est également en Arizona qu´on atteint le record de luminosité : Phoenix a un ensoleillement annuel de 3 700 heures, ce qui représente environ 350 jours de soleil par an. Autre record, c´est la Vallée de la Mort, au sud du Nevada, qui détient, avec 56,7°C, la palme de la température la plus élevée aux USA. Un tel niveau de température n´est dépassé que dans le Sahara. Cela n´empêche pas le Grand Bassin de connaître aussi des nuits très froides et des hivers glacés.
On notera néanmoins que le désert de Sonora, au sud de l´Arizona, est très réputé pour ses hivers particulièrement doux et ensoleillés, qui ont fait de Phoenix, par exemple, l´une des grandes destinations touristiques hivernales.

Avant d´atteindre la côte pacifique proprement dite, il faut s´arrêter un instant sur le beau climat de montagne offert par la Sierra Nevada. Haut-lieu des sports d´hiver, grâce au plus important enneigement des Etats-Unis, cette chaîne montagneuse jouit également d´étés agréables, chauds et ensoleillés. C´est le cas notamment du remarquable lac Tahoe. Situé à 1 897 m d´altitude sur la frontière Californie-Nevada, il est devenu un lieu de vacances couru en toutes saisons.

La façade pacifique présente deux types de climat.

Le nord de la côte, jusqu´au nord de San Francisco, connaît un climat tempéré, dont la tendance océanique humide est marquée. Les hivers sont doux et les étés frais, mais les différences de température entre ces deux saisons sont faibles : à Seattle, par exemple, les températures moyennes sont de 4°C en janvier et de 18°C en juillet. Cette fraîcheur estivale est liée à la présence du courant marin de Californie (froid).
Dans toute cette zone, les précipitations venues du Pacifique sont importantes et augmentent avec l´altitude. Ainsi, dans l´Etat du Washington, au nord, si la pluviosité est de 1 000 mm par an au niveau de la mer, elle approche les 3 000 mm sur les pentes ouest de la chaîne des Cascades ; le record étant détenu par le mont Olympus qui, avec environ 4 000 mm, est le lieu le plus arrosé des Etats-Unis.
En descendant vers le sud, le niveau des précipitations décroît, mais atteint encore une moyenne supérieure à 1 500 mm par an à la frontière Oregon-Californie.

Au sud de cette zone, en partant de San Francisco, le climat devient méditerranéen. Les hivers sont particulièrement doux : les moyennes de janvier atteignent 10°C à San Francisco et 13°C à Los Angeles. Par contre, dans ces villes littorales, les étés sont assez frais et la température dépend beaucoup de l´influence du courant marin froid de Californie. Très sensible à San Francisco, ce courant y maintient la moyenne des températures estivales aux alentours de 15°C. Los Angeles, de part sa situation en retrait de l´océan, connaît une moyenne estivale de 22°C. A l´intérieur des terres, les étés sont nettement plus chauds.
Quant aux précipitations, on peut distinguer, dans presque toute la région, une saison pluvieuse (d´octobre à avril) et une saison sèche (de mai à septembre). Le niveau des pluies décroît énormément en descendant vers le sud, passant de 1 500 mm par an au nord de la zone à 250 mm par an à San Diego, ville située sur la frontière mexicaine.

Géographie

Cadre physique.

Après la Russie et le Canada, les Etats-Unis disposent de la troisième superficie du monde. Au contact des océans Atlantique et Pacifique, leur dimension maximale d´est en ouest est de 4 517 km. Du nord au sud, elle est de 2 572 km.
Il va de soi qu´un tel pays présente une grande variété de paysages, de climats, ainsi qu’une riche biodiversité.
Pourtant, sa géographie physique de base est assez simple. D´est en ouest, on distingue trois ensembles principaux :
- le massif des Appalaches, auquel il convient d´adjoindre la plaine côtière atlantique ;
- les plaines du centre, appelées Grandes Plaines (Midwest) ;
- le système des Montagnes Rocheuses, qui s´étend jusqu´à la côte pacifique.

Les Appalaches.

Massif montagneux datant de l´ère primaire, les Appalaches parcourent l´est des Etats–Unis sur presque 2 000 km, depuis la frontière canadienne jusqu´à l´Etat de l´Alabama. Leur largeur maximale est d´environ 500 km en Pennsylvanie.
La plaine côtière, étroite au nord, s´élargit considérablement vers le sud (où elle constitue la Floride et la plaine du Golfe du Mexique). La côte atlantique, contrastée, propose aussi bien des baies profondes (Chesapeake dans le Maryland) que des paysages marécageux.
Les Blue Ridge Mountains sont la partie la plus élevée des Appalaches ; le mont Mitchell, à 2 037 m, est le point culminant de l’est des Etats-Unis.
Plus à l’ouest, la Great Valley fut un axe de pénétration important du massif. Puis vient le plateau appalachien, qui s’abaisse progressivement vers les Grandes Plaines centrales.

Les Grandes Plaines.

Entre les Appalaches et les Rocheuses, le Midwest est un immense bassin plat drainé par le système fluvial du Missouri-Mississippi. Vers l’ouest, les Hautes Plaines peuvent cependant atteindre 2 000 m d’altitude.
Du nord au sud, cette région centrale propose plusieurs zones différentes. Au nord, les Grands Lacs (Supérieur, Huron, Michigan, Erié et Ontario ; les deux derniers reliés par les chutes du Niagara) forment la plus grande étendue d’eau douce du monde. Au sud de cette zone, peu marqués, apparaissent des reliefs anciens (Ozark, Boston, Ouachita). Enfin, les Grandes Plaines fusionnent avec la plaine côtière du Golfe du Mexique, constituée par l’immense delta du Mississippi, précédant la côte proprement dite (basse, marécageuse, festonnée).

Les Montagnes Rocheuses.

L’Ouest américain est, pour l’essentiel, un vaste complexe montagneux : les Montagnes Rocheuses (Rocky Mountains). On distingue d’abord, à l’est, une abrupte barrière montagneuse où de nombreux grands fleuves prennent leur source (Colorado, Columbia, Missouri, Snake River, Yellowstone…). Puis, un ensemble de hauts plateaux (de 1 000 à 3 000 m) constitue la partie centrale des Rocheuses. Le parc de Yellowstone offre une impressionnante image du caractère volcanique du nord-ouest. Le Grand Bassin (Great Basin) occupe la partie médiane de la zone centrale ; au nord de celui-ci, on trouve le Grand Lac Salé ; au sud, la Vallée de la Mort (Death Valley). Il s’agit d’un désert montagneux entaillé de nombreux canyons et présentant une déclivité vertigineuse (de 3 300 m à l’ouest à -86 m du côté de Badwater). La température y est extrême (parfois au-delà de 50°C en été). Au sud de Death Valley s’étend le plateau du Colorado, balafré, en particulier, par les paysages grandioses du Grand Canyon (300 km de long, 15 de large, jusqu’à 2 de profondeur). Il s’agit sans doute de la formation géologique la plus célèbre du monde ! Puis des étagements arides glissent vers le Mexique. Le bord occidental de la zone centrale est dominé par les chaines des Cascades (au nord) et de la Sierra Nevada (au sud). Le point culminant de cette chaine, le mont Whitney, est le plus haut sommet de l’Ouest (le plus haut sommet des USA étant le Mont McKinley, en Alaska, à 6194 m). Entre ces chaines et les Coast Ranges, derniers remparts sur le Pacifique, une région de dépressions et de plaines s’ouvre sur la Grande Vallée de Californie, que ferment au sud les Transverse Ranges, puis les Peninsular Ranges. La baie de San Francisco est la plus notable échancrure des Coast Ranges et met la Grande Vallée de Californie en communication avec la côte. Au sud des Transverses, le bassin de Los Angeles déploie la plus vaste plaine côtière de l’Ouest.
On notera également que, de San Francisco à Los Angeles, s’étend la faille de San Andreas, qui, faisant peser la menace du Big One (le grand tremblement de terre), contribue à la légende californienne.

Les fleuves.

Il y a le Missouri-Mississippi et les autres. Ces deux fleuves en un coulent au milieu du pays, drainant un bassin de 3 220 000 km2 (41% de la surface du territoire américain - à l’exception de l’Alaska et d’Hawaii). Cet ensemble se situe au troisième rang mondial pour la longueur (après le Nil et l’Amazone). Le Mississippi prend sa source au nord du Minnesota, au nord du lac Itasca ; le Missouri, dans les Montagnes Rocheuses. De part et d’autre, Appalaches et Rocheuses donnent naissance à divers cours, liés ou non au complexe Missouri-Mississippi ; Hudson, Potomac, Delaware, Tennessee, par exemple, pour les premières ; Arkansas, Red River, Rio Grande, Colorado, Snake… pour les secondes.

5. Tourisme responsable

Protection des sites

L’équilibre écologique des régions que vous allez traverser est très précaire. La permanence des flux touristiques, même en groupes restreints, le perturbe d’autant plus rapidement. Dans l’intérêt de tous, chaque participant est responsable de la propreté et de l’état des lieux qu’il traverse et où il campe le cas échéant. La lutte contre la pollution doit être l’affaire de chacun. Même si vous constatez que certains sites sont déjà pollués, vous devez ramasser tous vos papiers, mouchoirs en papier, boîtes, etc...

En route vers une belle planète... Un trajet collectif

Et n'oubliez pas qu'un geste pour la planète commence dès le début du voyage : pensez au covoiturage pour vos pré-acheminements ! Une façon conviviale de diminuer votre consommation de CO2 et votre budget transport.

Nous avons sélectionné ce site pour vous, accrédité par ATR (Association pour un Tourisme Responsable) : Blablacar

6. Bibliographie

La librairie Terdav

Guides et cartes sont disponibles dans la Librairie de Voyageurs du Monde située au 48 rue Sainte-Anne 75002 Paris

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Privatisation du voyage

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Avis clients

Note globale du voyage :
/ 12 avis clients

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  • Bernadette

    Départ du 31/07/2016

    “paysages somptueux ”

    Un circuit magnifique avec notre guide Jade qui a vraiment assuré, de tres beaux paysages , très variés . Cependant , nous avons du tout faire , du montage des tentes à la vaisselle , pour ne pas perdre du temps et profiter au maximum des journées pour les visites . Une seule personne pour gérer un groupe de 8 , et assurer , la conduite , les courses , la cuisine , les visites et ce, pendant 16 jours, c'est insuffisant, et cela se fait au détriment des clients qui payent le même prix que les autres !!!

  • Emmanuelle

    Départ du 31/08/2014

    “Très beau voyage, bien équilibré entre ...”

    transports et randonnées. Guide et groupe très sympatique et plein d'humour.

  • Marie-Claude

    Départ du 31/08/2014

    “Quel voyage !”

    que du bonheur ! l'ambiance du groupe était plus que sympathique et notre guide (Jean Gabriel) un excellent cuisinier, un organisateur parfait et un excellent chauffeur. Tout était parfaitement orchestré et tout était réuni pour faire un très bon séjour.Les jours se succèdent tous plus merveilleux les uns que les autres dans les différents parcs. L'hébergement sous tente est un plus au voyage car cela crée une ambiance plus chaleureuse, les campings sont bien choisis et offrent des paysages tous différents. Voyage à recommander.

  • Francoise

    Départ du 31/08/2014

    “Superbe voyage très bien organisé et ...”

    très dépaysant. Les 3000 Kms parcourus sont vite oubliés devant la beauté des paysages tous différents les uns des autres. Seul point commun : leur démesure... Un grand merci à notre guide Jean Gabriel (et son accent québécois !!!) Voyage à recommander, notamment à ceux qui hésitent ou qui ont des à-priori sur l'Amérique (dont j'en faisais partie.....!). Il faut aller voir ça ......

  • Jean Marc

    Départ du 27/07/2014

    “Itinéraire très complet, ...”

    guide/accompagnatrice exceptionnelle mais conditions d'hébergement décevantes

  • Catherine

    Départ du 27/07/2014

    “J'avais entendu dire que ces sites ...”

    étaient magnifiques, j'ai pas mal voyagé depuis 17 ans maintenant et je peux dire que j'ai été époustouflée par la beauté, la puissance, les dimensions et les couleurs, que ces parcs sont totalement différents l'un de l'autre et que le programme, très bien conçu permet d'apprécié chacun tranquillement. Faites cela une fois dans votre vie !!! Cathy

  • Papa

    Départ du 27/07/2014

    “Un beau voyage a faire qui pourrai être ...”

    encore meilleur avec une organisation un peu plus soignée et un itinéraire légèrement corrigé.

  • Alex

    Départ du 08/06/2014

    “beau voyage,bon groupe bon guide.”

    MATERIEL PLUS QUE LEGER

  • Catherine

    Départ du 05/08/2012

    “Clairement, les conditions ...”

    d'hébergement et de restauration de ce voyage ne sont pas satisfaisantes au regard du prix payé

  • Vincent

    Départ du 05/06/2011

    “Voyage merveilleux, les parcs ...”

    américains sont impréssionnants, c'est a voir. Nous avons eu la chance d'avoir 2 personnes (guide + chauffeur) nous accompagnant et 2 stagiaires en primes pour 8 randonneurs, ce qui a rendu cette escapade encore plus agréable.