Périodes de départ et prix

Aucune date n'est actuellement programmée pour ce voyage.
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Ces tarifs sont valables pour des départs de Paris. Des départs d'autres villes sont possibles, n'hésitez pas à nous en faire la demande. Les prix indiqués ne sont valables que pour certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Ils sont donc susceptibles d'être modifiés en cas d'indisponibilité de places dans ces classes au moment de la réservation.

Le prix comprend

Le transport aérien et les transferts, le transport des bagages, les entrées dans les parcs, l’encadrement (sauf pour la randonnée du J10), l’hébergement en pension complète sauf les boissons et certains repas.

Le prix ne comprend pas

Les assurances, les frais d'inscription, les douches dans certains campings, les pourboires, les boissons, le déjeuner du J14 , les dîners des J1, J8 et J13.

Complément d'information tarifaire

Supplément chambre et tente individuelles (sous réserve de disponibilité) : 465 €.

Idées associées

Pacifique, Geyser, Chute d'eau, Les Rocheuses, Yellowstone, Grand Teton National Park, Montana, Salt Lake City, Antelope, Bannack, Missoula.

Privatisation

Jour par jour

Jour 1 : Vol à destination de Salt Lake City

Vol à destination de Salt Lake City. Accueil et transfert en ville. Installation à l'hôtel. Présentation du voyage. Dîner libre au restaurant.

  • Type d'hébergement : à l'hôtel

Jour 2 : Parc national de Grand Teton

Transfert de Salt Lake City vers le parc de Grand Teton. Pique-nique en chemin. Selon l’horaire, détente au pied des montagnes de près de 4000 mètres au bord du lac Jackson ou visite de la montagne Signal en minibus qui nous offre une vue panoramique sur l’ensemble du parc : les plaines de sauge sauvage traversées par la rivière Snake où s’est élevée, il y a des milliers d’années, la chaîne de montagne de Grand Teton. Si le temps le permet, randonnée l'après-midi près des lacs String, Leigh et Jenny afin de découvrir la flore et les lacs émeraude que nous offre ce parc. Possibilité de baignade. Installation en camping pour trois nuits.

Randonnée : sentier du lac String

  • Heures de marche : entre 2h et 2h30
  • Distance Parcourue : 5 km
  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 6h et 6h30 , 460 km

Jours 3 et 4 : Parc national de Grand Teton

Dominant de plus d'un mile la vallée de Jackson, Grand Teton s'élève à 4197m. Douze sommets du parc atteignent plus de 3657m et arborent une douzaine de glaciers. Le côté ouest s'incline doucement, montrant l'angle de pente de l'écorce terrestre. Teton est le plus jeune massif des Rocheuses. Le parc qui s'étend sur 1250 km², comprend le massif de Teton, "le Jackson Hole" (vallée de montagne), une portion de 80 km de la Snake River, sept lacs glaciaires, plus de 100 lacs et de nombreuses espèces animales et végétales. Le parc possède également un attrait historique et culturel grâce aux 7000 ans de présence humaine qui ont vu se succéder tour à tour les paléo-indiens, les tribus modernes puis, beaucoup plus tard, les trappeurs, les colons, les fermiers, les écologistes, et enfin, les touristes.

Jour 3 : Camping dans les environs du parc.
• Transport en véhicule : 60 km, 1h
• Sentier Death Canyon : 5h de marche, 13 km aller-retour, dénivelé +/- 350m
Possibilité d’allonger cette randonnée en poursuivant vers le mont Albright
Possibilité de baignade

Jour 4 : Camping dans les environs du parc.
• Transport en véhicule : 60 km, 1h
• Sentier Amphitheatre Lake : 16 km (aller-retour), 945m de dénivelé, 6h de marche

  • Type d'hébergement : sous tente

Jours 5 à 7 : Parc national de Yellowstone

Trois jours dans le parc de Yellowstone, au nord du parc de Grand Teton. Yellowstone est un énorme parc couvrant presque 9000 km² dans le Wyoming, le Montana et l'Idaho (superficie comparable à celle de la Corse). C'est un plateau volcanique situé à 2300/2500m d'altitude, entouré de tous côtés de hautes montagnes formées des roches primaires et archéennes : les monts Absaroka à l'est (3140m au Thunderer), les Shoshone au sud-est (mont Humphreys, 3355m), Grand Teton au sud-ouest (4196m), les monts Madison à l'ouest. Au miocène, cette région formait un bassin intramontagnard que le volcanisme plio-quaternaire a rempli de laves basiques, très fluides, dont le volume est estimé à 2400 km3. Yellowstone est situé sur un point chaud géothermique de la croûte terrestre. Il compte environ 10 000 geysers, des sources chaudes, des conduits à vapeur et des trous de boue. "Old Faithful" geyser "le vieux fidèle" constitue l’attraction la plus célèbre, il entre en éruption toutes les 79 minutes.

Jour 5 : Exploration du secteur de Yellowstone Lake, afin d’observer la faune qui séjourne dans le parc. La présence d'ours peut entraîner la fermeture de certains sentiers, l’itinéraire sera donc établi en fonction des consignes de sécurité délivrées par le parc (choix d’un sentier). Au retour, plusieurs arrêts dans la Hayden Valley afin d’observer les troupeaux de bisons. Camping dans les environs du parc Yellowstone.

• Transport en véhicule : 180 km, 3h
• Randonnées :
Sentier Shoshone Lake (via DeLacy Creek : 10 km aller-retour, 2 à 3h de marche.
Sentier Riddle Lake : 8 km (aller-retour), peu de dénivelé, 3h de marche.

Jour 6 : Randonnée dans les environs du canyon de Yellowstone, particulièrement apprécié des peintres paysagistes. Il s'étend sur 38 km, entre les chutes supérieures et l'embouchure de la Lamar River. Dans la partie supérieure, là où la gorge est la plus profonde et la plus étroite, les parois rocheuses offrent des tons splendides, allant du jaune à l'orange, au brun rouge. En contrebas, la Yellowstone River s'écoule, semblable à un fil du plus beau vert et apparemment tranquille. En réalité, elle mugit dans des rapides qui, par deux fois, se précipitent dans les profondeurs en de gigantesques chutes d'eau. Au début du canyon, les Upper Falls (33m de haut) et à environ 900m en aval les Lower Falls (94m de haut). Découverte à pied des environs (Uncle Tom’s trail - vue sur Artist Point et Lower Falls). Nous faisons ensuite l’ascension du mont Washburn (3073m) afin d’atteindre un point de vue exceptionnel sur une bonne partie du parc. Ce mont est tout ce qui reste d’un volcan ayant fait éruption il y a 640 000 ans, formant la caldeira de Yellowstone. Depuis la tour de feu située sur le sommet, un spectacle saisissant de la caldeira sera notre récompense de cette ascension. Retour au camping en soirée.

• Transport en véhicule : 130 km, 2h
• Randonnées :
Sentier Uncle Tom’s : 1 km (aller-retour), 150m de dénivelé, 45 minutes
Sentier Mt Washburn : 9 km aller-retour, 425m de dénivelé, 4-5h de marche

Jour 7 : Découverte journalière des plus beaux geysers du monde. Le site s'étend sur 3 km, le long de la Firehole et sur 1,6 km de large. 140 geysers, soit un cinquième du patrimoine mondial, sont répertoriés sur ce site. Ils sont répartis par groupes dont Old Faithful (2239 mètres d’altitude) est le plus célèbre. Comme son nom l'indique le "vieux fidèle", ne déçoit jamais ses admirateurs. Ses éruptions sont prévisibles à 10 mn près, elles se produisent environ 20 fois par jour, atteignent une hauteur de 30-55 m et une température de 103°C. Grand Geyser est le plus grand geyser prévisible ; ses éruptions surviennent deux à trois fois par jour sur une durée de 9 à 12 mn pour une hauteur pouvant atteindre 60m. "Castle", avec son immense cône, est le plus grand du parc. Il entre en éruption toutes les 10-12h pendant 30-40 mn pour une hauteur de 27m. Sawmill Geyser : éruption d'une durée de 1-6h toutes les 2-5h. Turban Geyser : éruption d'une durée de 40-60 mn toutes les 15-25 mn. Spasmodic Geyser : éruption d'une durée de 20-90 mn toutes les 1-5h. Sans oublier le Grand Prismatic, la plus grande source d’eau chaude du parc et le 3e plus grand au monde.
Nous prenons plusieurs sentiers pour admirer et découvrir ces merveilles de la nature. Retour au camping en fin de journée.

• Transport en véhicule : 100 km, 1h30
• Randonnée :
Sentier Upper Geyser Bassin : environ 10 km de marche sur des sentiers aménagés. Une seule montée de 50m (point de vue), de 3 à 4h (plusieurs arrêts pour observation des geysers)
Sentier Fairy Falls : 8,3 km aller-retour, 2 à 3h, chute de 61m de haut, parmi les plus belles du parc

  • Type d'hébergement : sous tente

Jour 8 : Parc national de Yellowstone - Missoula

Dans la matinée, nous gagnons les Mammoth Hot Springs, puis découvrons Upper and Lowers Terrasses. Balade sur les terrasses de minerves de Mammoth - découverte et interprétation. Possibilité de randonnée sur le mont Bunsen (6 km, 300 mètres de dénivelé, 2-3h de marche). Après un pique-nique sur le bord de la rivière, transfert vers la ville de Missoula en passant par la Paradise Valley, au pied des montagnes Absaroka. La Paradise Valley abrite la rivière Yellowstone dominée par les montagnes environnantes. Arrivée à Missoula en fin de journée.

Randonnées :
Sentier Mammoth Hot Spring : 2 à 3 km aménagé sur terrasse de bois, peu de dénivelé.
Sentier du Mt Bunsen : 6 km aller-retour, 300m de dénivelé, 2-3h de marche.

  • Type d'hébergement : en motel
  • Transfert : Véhicule, entre 5h30 et 6h , 540 km

Jour 9 : Flathead Lake - parc national de Glacier

Nous nous dirigeons à nouveau vers le nord, en direction de parc national de Glacier. Arrêt en chemin à Flathead Lake. Baignade et balade dans les environs. Arrivée à West Glacier en fin de journée. Balade et visite du centre d’interprétation. Camping à West Glacier.

  • Type d'hébergement : sous tente
  • Transfert : Véhicule, entre 2h30 et 3h , 230 km

Jours 10 à 12 : Parc national de Glacier

Trois jours dans Glacier National Park, celui-ci compte une quarantaine de glaciers, dont la formation remonte à moins de 10 000 ans. On y trouve également d’impressionnantes vallées, des torrents, des cascades et plus de 200 lacs. La pureté de l'air permet une visibilité allant jusqu'à 290 km. Sa faune très abondante compte une forte concentration de grizzlis.
Le parc doit son nom à son paysage glaciaire, typique des Rocheuses, avec des montagnes recouvertes de neige jusqu'au mois de juillet. Il compte 40 glaciers récents, dont la formation remonte à moins de 10 000 ans. Ce sont eux qui ont sculpté ces vallées en forme de "U" (ils avaient souvent des centaines de mètres d'épaisseur). Il y a 2 millions d'années, avant les débuts de l'époque glaciaire, la vallée avait sans doute la forme d'un "V" avec des pentes raides et une base étroite. Le glacier a arraché les pierres et les a transportées jusqu'au creux de la vallée. Mais les glaciers ne sont pas la seule caractéristique intéressante de ce parc, qui offre un assortiment impressionnant de vallées, de cirques glaciaires, d'arêtes pointues, de torrents et cascades, ainsi que plus de 200 lacs. Les vallées et pentes occidentales bénéficient des masses d'air chaud et humide du Pacifique et sont couvertes de forêts. Les versants orientaux, plus arides, sont recouverts de prairies et de conifères.

Jour 10 : Vous empruntez la Going-to-the-Sun Road ("route vers le soleil"), longue de 83 km qui traverse le parc d'est en ouest à l’aide de la navette du parc. Elle fut terminée en 1932. Sinueuse, étroite et très fréquentée en été, elle est interdite aux véhicules de plus de 9 mètres de long ou de 2,45 mètres de large. Au col de Logan Pass (2027m), la route franchit la ligne de partage des eaux (Continental Divide). Les pluies tombant d'un côté de cette ligne s'écoulent vers le Pacifique, de l'autre vers l'Atlantique. Seules les extrémités de la route sont ouvertes toute l'année. Les portions situées plus en altitude sont fermées de la mi-octobre à début juin. Plusieurs randonnées sont possibles le long de cette route dans le secteur de Lake McDonald avec de bonnes chances d’observations. Sperry Chalet Trail, Mount Brown lookout, McDonald Creek, Piegan Pass ou Avalanche Creek sont toutes des possibilités intéressantes de randonnées parmi lesquelles vous pouvez choisir. Pendant ce temps, le guide doit transférer le véhicule et la remorque de l’autre côté du parc, non admis le long de cette route sinueuse. Camping à East Glacier.

• Transport en véhicule : 90 km, 2h (route panoramique)
• Randonnées (au choix) :
Sentier Piegan Pass, 14,5 km aller-retour, 525m de dénivelé, 5h de marche
Sentier Siyeh Pass 15 km aller-retour, 570m de dénivelé, 5h de marche
Sentier Lac Avalanche, 7,5 km aller-retour, 160m de dénivelé, 2h de marche

Jour 11 : Une autre randonnée spectaculaire s’offre à nous, celle d‘Iceberg Lake où un grand nombre de petits icebergs flottent dans les eaux glaciales (même en été). Ce lac est situé au pied d'une falaise escarpée de plus de 900 mètres. Il est aussi possible d’allonger cette randonnée en empruntant le sentier de Ptarmigan Lake au retour. Retour au camping en fin de journée.

• Transport en véhicule : 65 km, 1h
• Randonnées :
Sentier Iceberg Lake : 7,5 km, 363m de dénivelé, 3 à 4h de marche
Sentier Ptarmigan Lake (extension) : 3,4 km (aller-retour), 300m de dénivelé, 2h de marche

Jour 12 : Sur la partie est du parc, nous entreprenons une de ses plus belles randonnées, celle de Grinnell Glacier Trail, longeant les lacs de Swiftcurrent et Joséphine. Une piste de 9 km permet d'atteindre Grinnell Glacier et longe ces lacs. Retour au camping en fin de journée.

• Transport en véhicule : 65 km, 1h
• Randonnée :
Sentier de Grinnell Glacier : 17,6 km (aller-retour), 480m de dénivelé, 7 à 8h (possibilité d’être plus courte si on prend un bateau)

  • Type d'hébergement : sous tente

Jour 13 : Route vers Bozeman

Journée de route vers Bozeman à travers les collines du Montana. Arrêt à Great Falls en chemin pour un pique-nique sur les bords de la rivière Missouri. Poursuite de la route jusqu'à la petite ville aux couleurs western de Bozeman. Visite de la ville et dîner au restaurant (non inclus). Installation en hôtel pour une nuit.

  • Type d'hébergement : à l'hôtel
  • Transfert : Véhicule, entre 6h30 et 7h , 550 km

Jours 14 et 15 : Bozeman - vol retour

Journée libre en ville et transfert à l’aéroport. Fin du circuit.

Important itinéraire

Nota 1 : cet itinéraire peut être réalisé dans les 2 sens. L'itinéraire proposé dans le sens inverse est détaillé ci-dessous.

Nota 2 : cet itinéraire peut être modifié pour des raisons météorologiques ou administratives. Par ailleurs, l’esprit du voyage et l’intérêt de certaines étapes selon la saison peuvent amener l’accompagnateur à vous proposer différentes options de balades.

Nota3 : les Etats-Unis sont très grand et durant ce voyage nous traversons deux Etats, le Montana et le Wyoming, ce qui représente 1000 km (nord-sud). Plusieurs transferts en minibus sont au programme afin de visiter les différents parcs.

ITINÉRAIRE INVERSÉ DEPART DU 07/08/16 :
J1 : Vol à destination de Bozeman
Accueil et transfert en ville. Installation à l'hôtel. Présentation du voyage. Dîner libre au restaurant. Nuit à l'hôtel.

J2 : Bozeman - parc national de Glacier (Est)
Journée de route vers le parc national de Glacier à travers les collines du Montana. Arrêt à Great Falls en chemin pour un pique-nique sur les bords de la rivière Missouri. Poursuite de la route jusqu'à East Glacier et installation en camping pour 3 nuits. Nuit en camping
• Type de transfert : véhicule.
• Durée de transfert : 6h30.
• Distance de transfert : 550 km.

J3 à J5 : Parc national de Glacier
Trois jours dans Glacier NP, qui compte une quarantaine de glaciers dont la formation remonte à moins de 10 000 ans. On y trouve également d’impressionnantes vallées, des torrents, des cascades et plus de 200 lacs. La pureté de l'air permet une visibilité allant jusqu'à 290 km. Sa faune très abondante compte une forte concentration de grizzlis. Le parc doit son nom à son paysage glaciaire, typique des Rocheuses, avec des montagnes recouvertes de neige jusqu'au mois de juillet. Les vallées et pentes occidentales bénéficient des masses d'air chaud et humide du Pacifique et sont couvertes de forêts. Les versants orientaux, plus arides, sont recouverts de prairies et de conifères.

Jour 3 : Une randonnée spectaculaire s’offre à nous, celle d‘Iceberg Lake où un grand nombre de petits icebergs flottent dans les eaux glaciales (même en été). Ce lac est situé au pied d'une falaise escarpée de plus de 900 mètres. Il est aussi possible d’allonger cette randonnée en empruntant le sentier de Ptarmigan Lake au retour. Retour au camping en fin de journée.

• Transport en véhicule : 65 km, 1h
• Randonnées :
Sentier Iceberg Lake: 7,5 km, 363m de dénivelé, 3 à 4h de marche
Sentier Ptarmigan Lake (extension): 3,4 km (aller-retour), 300m de dénivelé, 2h de marche

Jour 4 : Sur la partie est du parc, nous entreprenons une de ses plus belles randonnées, celle de Grinnell Glacier Trail, longeant les lacs de Swiftcurrent et Joséphine. Une piste de 9 km permet d'atteindre Grinnell Glacier et longe ces lacs. Retour au camping en fin de journée.

• Transport en véhicule : 65 km, 1h
• Randonnée :
Sentier de Grinnell Glacier : 17,6 km (aller-retour), 480m de dénivelé, 7 à 8h (possibilité d’être plus courte si on prend un bateau)
Nuit sous tente.

Jour 5 : Vous empruntez la Going-to-the-Sun Road ("route vers le soleil"), longue de 83 km qui traverse le parc d'est en ouest à l’aide de la navette du parc. Elle fut terminée en 1932. Sinueuse, étroite et très fréquentée en été, elle est interdite aux véhicules de plus de 9 mètres de long ou de 2,45 mètres de large. Au col de Logan Pass (2027m), la route franchit la ligne de partage des eaux (Continental Divide). Les pluies tombant d'un côté de cette ligne s'écoulent vers le Pacifique, de l'autre vers l'Atlantique. Seules les extrémités de la route sont ouvertes toute l'année. Les portions situées plus en altitude sont fermées de la mi-octobre à début juin. Plusieurs randonnées sont possibles le long de cette route dans le secteur de Lake McDonald avec de bonnes chances d’observations. Sperry Chalet Trail, Mount Brown lookout, McDonald Creek, Piegan Pass ou Avalanche Creek sont toutes des possibilités intéressantes de randonnées parmi lesquelles vous pouvez choisir. Pendant ce temps, le guide doit transférer le véhicule et la remorque de l’autre côté du parc, non admis le long de cette route sinueuse. Camping à West Glacier.

• Transport en véhicule : 90 km, 2h (route panoramique)
• Randonnées (au choix) :
Sentier Piegan Pass, 14,5 km aller-retour, 525m de dénivelé, 5h de marche
Sentier Siyeh Pass 15 km aller-retour, 570m de dénivelé, 5h de marche
Sentier Lac Avalanche, 7,5 km aller-retour, 160m de dénivelé, 2h de marche

J6 : Flathead Lake - Missoula
Nous nous dirigeons vers le sud, en direction de Missoula au Montana. Arrêt en chemin à Flathead Lake. Baignade et balade dans les environs. Arrivée à Missoula en fin de journée. Installation en hôtel pour une nuit.
Nuit en hôtel.
• Type de transfert : véhicule.
• Durée de transfert : 2h30.
• Distance de transfert : 230 km.

J7 : Missoula - parc national de Yellowstone
Départ en matinée vers le parc national de Yellowstone en traversant la Paradise Valley, au pied des montagnes Absaroka. La Paradise Valley abrite la rivière Yellowstone dominée par les montagnes environnantes. Visite du secteur de Mammoth Hot Springs, afin de découvrir Upper and Lowers Terrasses. Balade sur les terrasses de minerves de Mammoth. Possibilité de randonnée sur le mont Bunsen. Installation en fin de journée à West Yellowstone ou dans le parc selon les disponibilités.
• Type de transfert : véhicule.
• Durée de transfert : 5h30.
• Distance de transfert : 540 km.
• Randonnées :
- Sentier Mammoth Hot Spring : 2 à 3 km sur terrasse de bois, peu de dénivelé.
- Sentier du Mt Bunsen : 6 km aller-retour, 300m de dénivelé, 2-3h de marche.

J8 à J10 : Parc national de Yellowstone
Trois jours dans le parc de Yellowstone, au nord du parc de Grand Teton. Yellowstone couvre presque 9000 km² dans le Wyoming, le Montana et l'Idaho (une superficie comparable à celle de la Corse !). C'est un plateau volcanique situé à 2300/2500m d'altitude, entouré de tous côtés de hautes montagnes: les monts Absaroka à l'est (3140m au Thunderer), les Shoshone au sud-est (mont Humphreys, 3355m), le Grand Teton au sud-ouest (4196m), les monts Madison à l'ouest. Yellowstone est situé sur un point chaud géothermique de la croûte terrestre. Il compte environ 10 000 geysers, des sources chaudes, des conduits à vapeur et des trous de boue. Old Faithful Geyser ("le vieux fidèle") constitue l’attraction la plus célèbre, il entre en éruption toutes les 79 minutes.

Jour 8 : Randonnée dans les environs du canyon de Yellowstone, particulièrement apprécié des peintres paysagistes. Il s'étend sur 38 km, entre les chutes supérieures et l'embouchure de la Lamar River. Dans la partie supérieure, là où la gorge est la plus profonde et la plus étroite, les parois rocheuses offrent des tons splendides, allant du jaune à l'orange, au brun rouge. En contrebas, la Yellowstone River s'écoule, semblable à un fil du plus beau vert et apparemment tranquille. En réalité, elle mugit dans des rapides qui, par deux fois, se précipitent dans les profondeurs en de gigantesques chutes d'eau. Au début du canyon, les Upper Falls (33m de haut) et à environ 900m en aval les Lower Falls (94m de haut). Découverte à pied des environs (Uncle Tom’s trail - vue sur Artist Point et Lower Falls). Nous faisons ensuite l’ascension du mont Washburn (3073m) afin d’atteindre un point de vue exceptionnel sur une bonne partie du parc. Ce mont est tout ce qui reste d’un volcan ayant fait éruption il y a 640 000 ans, formant la caldeira de Yellowstone. Depuis la tour de feu située sur le sommet, un spectacle saisissant de la caldeira sera notre récompense de cette ascension. Retour au camping en soirée.

• Transport en véhicule : 130 km, 2h
• Randonnées :
Sentier Uncle Tom’s : 1 km (aller-retour), 150m de dénivelé, 45 minutes
Sentier Mt Washburn : 9 km aller-retour, 425m de dénivelé, 4-5h de marche

Jour 9 : Découverte des plus beaux geysers du monde. Le site s'étend sur 3 km, le long de la Firehole et sur 1,6 km de large. 140 geysers, soit un cinquième du patrimoine mondial, sont répertoriés sur ce site. Ils sont répartis par groupes dont Old Faithful (2239 mètres d’altitude) est le plus célèbre. Comme son nom l'indique le "vieux fidèle", ne déçoit jamais ses admirateurs. Ses éruptions sont prévisibles à 10 mn près, elles se produisent environ 20 fois par jour, atteignent une hauteur de 30-55m et une température de 103°C. Grand Geyser est le plus grand geyser prévisible ; ses éruptions surviennent deux à trois fois par jour sur une durée de 9 à 12 mn pour une hauteur pouvant atteindre 60m. Castle, avec son immense cône, est le plus grand du parc. Il entre en éruption toutes les 10-12h pendant 30-40 mn pour une hauteur de 27m. Sawmill Geyser : éruption d'une durée de 1-6h toutes les 2-5h. Turban Geyser : éruption d'une durée de 40-60 mn toutes les 15-25 mn. Spasmodic Geyser : éruption d'une durée de 20-90 mn toutes les 1-5h. Sans oublier le Grand Prismatic, la plus grande source d’eau chaude du parc et le 3e plus grand au monde.
Nous prenons plusieurs sentiers pour admirer et découvrir ces merveilles de la nature. Retour au camping en fin de journée.

• Transport en véhicule : 100 km, 1h30
• Randonnée :
Sentier Upper Geyser Bassin : environ 10 km de marche sur des sentiers aménagés. Une seule montée de 50m (point de vue), de 3 à 4h (plusieurs arrêts pour observation des geysers)
Sentier Fairy Falls : 8,3 km aller-retour, 2 à 3h, chute de 61m de haut, parmi les plus belles du parc
Nuit sous tente.

Jour 10 : Exploration du secteur de Yellowstone Lake, afin d’observer la faune qui séjourne dans le parc. La présence d'ours peut entraîner la fermeture de certains sentiers, l’itinéraire sera donc établi en fonction des consignes de sécurité délivrées par le parc (choix d’un sentier). Au retour, plusieurs arrêts dans la Hayden Valley afin d’observer les troupeaux de bisons. Camping dans les environs du parc Grand Teton

• Transport en véhicule : 180 km, 3h00
• Randonnées :
Sentier Shoshone Lake (via DeLacy Creek : 10 km aller-retour, 2 à 3h de marche.
Sentier Riddle Lake : 8 km (aller-retour), peu de dénivelé, 3h de marche.

J11 et J12 : Parc national de Grand Teton
Dominant de plus d'un mile la vallée de Jackson, le Grandiose Teton s'élève à 4197m. Douze sommets du parc atteignent plus de 3657m et arborent une douzaine de glaciers. Teton est le plus jeune massif des Rocheuses. Le parc qui s'étend sur 1250 km², comprend le massif de Teton, le Jackson Hole, une portion de 80 km de la Snake River, 7 lacs glaciaires, plus de 100 lacs et de nombreuses espèces animales et végétales. Le parc possède également un attrait historique et culturel grâce aux 7000 ans de présence humaine qui ont vu se succéder tour à tour les paléo-indiens, les tribus modernes puis, beaucoup plus tard, les trappeurs, les colons, les fermiers, les écologistes, et enfin, les touristes.

J13 : Parc national de Grand Teton – Salt Lake City
Visite de de la montagne Signal en minibus avant de prendre la route vers Salt Lake City. Nous profitons d'une vue panoramique sur l’ensemble du parc : les plaines de sauge sauvage traversées par la rivière Snake où s’est élevée, il y a des milliers d’années, la chaîne de montagne de Grand Teton. Pique-nique en chemin. Visite de Salt Lake City en fin de journée et installation en hôtel.
• Type de transfert : véhicule.
• Durée de transfert : 6h.
• Distance de transfert : 460 km.

J14 et J15 : Salt Lake City - Vol retour
Journée libre en ville et transfert à l’aéroport. Fin du circuit.

Fiche technique

1. Détail du voyage

Activités

Randonnée

Environnement :

Montagne

Itinérance :

Itinérant

Niveau du circuit

Niveau physique :
5 à 6 heures de marche par jour environ. Dénivelé positif de 500 à 800 mètres. Bonne condition physique requise. Prévoyez un entraînement avant votre départ.


> Bien choisir le niveau de votre voyage

Nombre de jours d'activités

8 jours de marche

Nombre de participants

De 5 à 12 participants

Caractéristiques du circuit

Niveau brochure : 3 chaussures
Dénivelé maximum : 900m
Altitude maximum de passage : 3000m
Difficultés particulières : la randonnée sur le sentier Amphitheatre Lake comporte un dénivelé important (900m). Etant donné qu’il peut faire très chaud pendant l’été, nous partons tôt pour profiter de la fraîcheur du matin pendant la montée.
Nature du terrain : ce circuit traverse plaines et montagnes abruptes à une altitude moyenne de 1500 à 2000m à l’intérieur des parcs. Il y fait un climat chaud et sec en été malgré l’altitude, la chaîne de montagne des Rocheuses protège cette région des dépressions provenant de l’océan Pacifique.

Hébergement

J1 : Hôtel à Salt Lake, en chambre double.
J2 à J4 : Camping dans le parc de Grand Teton ou en périphérie
J5 à J7 : Camping dans le parc de Yellowstone ou en périphérie
J8 : Hôtel/motel à Missoula, en chambre double
J9 à J12 : Camping en bordure du parc de Glacier (1 nuit à West Glacier, 3 nuits à East Glacier)
J13 : Hôtel à Bozeman en chambre double

Et inversement pour les séjours effectués en sens inverse.

CAMPEMENTS
Selon la région et le climat, nous réservons des campings à l’intérieur des parcs nationaux ou en périphérie. Les parcs de Yellowstone et Grand Teton offrent de l’ombre et un climat favorable. Nous ferons donc notre possible pour réserver des emplacements à l’intérieur de ces 2 parcs. Par contre, les douches sont payantes (3$ à 6$ par douche) et dans des blocs sanitaires parfois à proximité et non à l'intérieur du camping (il y a plusieurs campings dans les parcs, mais un seul bloc sanitaire pour l’ensemble des campings). Nous devons parfois utiliser le minibus pour se rendre au bloc sanitaire.

Pour les autres parcs et destinations (Glacier Est et Ouest), nous utilisons des campings aménagés traditionnels américains. Ces endroits sont trop arides pour dormir dans les parcs (souvent sans ombre et sans douche). Ces campings ont des douches, sont à proximité de tous les services (restaurant, épicerie, café, boutique) et ont parfois des piscines. Par contre, ils sont aussi utilisés par des camping-cars. Nous ferons notre possible pour réserver des emplacements calme et pour tente seulement. L’avantage et que vous êtes libres le soir de visiter les villages à proximité par vous-mêmes.

Tâches collectives :
Ce voyage nécessite une participation aux tâches collectives : chargement du minibus, montage et démontage des tentes, préparation des repas et la vaisselle. Nous vous en remercions d’avance.

Nourriture

Nous ferons le plus souvent un pique-nique le midi. Le matin et le soir, un repas chaud sera préparé avec des produits achetés sur place. Nombreuses grillades sur le feu de camp. Le matériel de cuisine et les couverts sont fournis par nos soins.

Encadrement

Un guide accompagnateur, cuisinier, chauffeur bilingue, connaissant bien la région. Un chauffeur additionnel à partir de 10 participants.

Transfert et transport des bagages

Pour les transferts, nous utiliserons un minibus de 15 passagers environ. Les bagages seront installés dans une remorque fermée et fixée à l'arrière du minibus.
Le Montana et le Wyoming sont grands, très grands. Ceci implique donc des transferts de longue durée pour se rendre du nord de l’Utah au nord du Montana.

Transports aériens

Vols réguliers (American Airlines, Continental Airlines, United Airlines...).

2. Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 35 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 10 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires. Vous le trouverez chaque soir. Il sera transporté par des porteurs et/ou des animaux et/ou des véhicules.
Vous recevrez avant votre départ des étiquettes Terres d'Aventure, qui vous permettront d’identifier vos bagages avec vos nom et adresse, et faciliteront le regroupement des sacs aux arrivées à l’aéroport.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations si vous prenez l’avion :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée, et de vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Particularités Bagages

En raison des procédures de vérification des bagages par la TSA, ne fermez pas à clé vos bagages enregistrés !
TSA signifie Transportation Security Administration (l'administration américaine chargée de la sécurité des transports).
Une sangle ou un cadenas à la norme TSA sont reconnus par cette administration et à même d'être ouverts par la sécurité sans endommager votre serrure grâce à des passes. Ces fermetures sont donc très utiles voire nécessaire lors d'un voyage aux Etats-Unis.
En pratique, vous pouvez vous procurer ces cadenas et sangles TSA dans les commerces. En général, un cadenas TSA simple vous coûtera de 10-12 euros. Le logo TSA est reconnaissable de façon très simple par un losange rouge.

Vêtements

Une règle d'or, prévoir des vêtements qui sèchent rapidement.
Règles numéro 1, 2 et 3 : PAS DE COTON.
Le coton est certainement une fibre extraordinaire de par ses effets climatisants, car il capture beaucoup d’humidité et demande à votre corps de grandes quantités de chaleur pour la faire s’évaporer. Préférez donc la laine, la soie, et les fibres synthétiques, qui vous aideront à rester au sec et au chaud autant que possible !
Pensez toujours à vous couvrir avant d’avoir froid : sauf exceptions les vêtements ne produisent pas la chaleur, ils se contentent de vous rendre celle que vous avez à leur donner.

• 1 chapeau de soleil ou casquette
• 1 foulard
• 1 bonnet léger
• 1 paire de gants ou des moufles
• T-shirts (1 pour 2 ou 3 jours de marche). Eviter le coton, très long à sécher ; préférer t-shirts manches courtes (matière respirante) en Capilène (Patagonia), Dryflo (Lowe Alpine), Light Effect (Odlo) etc…
• 1 sous-pull (remarques idem ci-dessus) ou chemise manches longues
• 1 veste en fourrure polaire
• 1 gros pull de laine (à enfiler sous la polaire le soir surtout pour les voyages sous tente)
• 1 short ou bermuda
• 1 pantalon de trekking
• 1 pantalon confortable pour le soir
• 1 veste imperméable et respirant type Gore-tex
• 1 cape de pluie (utilisation délicate et peu conseillée par grand vent)
• 1 sur- pantalon imperméable et respirant type Gore-tex (facultatif)
• 1 maillot de bain
• Des sous-vêtements
• Chaussettes de marche (1 paire pour 2 à 3 jours de marche). Eviter les chaussettes type "tennis" (coton), très longues à sécher et risque élevé d’ampoules ; préférer celles à base de Coolmax ou de laine.
• 1 paire de chaussures de randonnée tenant bien la cheville et imperméable (semelle type Vibram). Pensez à « casser » les chaussures neuves et refaire celles qui sont restées au placard, sinon gare aux ampoules !
• 1 paire de sandales
• 1 paire de chaussures détente pour le soir.

La liste des vêtements doit être adaptée en fonction de la saison choisie.

Equipement

• 1 paire de lunettes de soleil d’excellente qualité
• 1 paire de bâtons télescopiques (facultatif) : facilite les montées et les descentes et très utile pour évoluer sur des terrains accidentés ou glissants.
• 1 gourde (1 litre minimum)
• 1 lampe frontale (très utile pour les nuits en camping)
• 1 couverture de survie (facultatif)
• 1 couteau de poche (à mettre dans le bagage allant en soute)
• 1 petite pochette (de préférence étanche) pour mettre son argent
• Nécessaire de toilette : prenez des produits biodégradables de préférence (il existe du savon liquide biodégradable de marque CAO)
• 1 serviette de toilette : il en existe qui sèchent rapidement : marque Packtowl (existent en 4 tailles)
• Boules Quiès (facultatif)
• Papier toilette
• Crème solaire + stick à lèvres.

Couchage

• Un sac de couchage en duvet ou en synthétique moyen en été (0°) et chaud en fin de saison (-7°). Les journées sont très chaudes, autour de 30°, mais les nuits plus fraîches (15-20°) et plus froides en fin de saison (mi-août et septembre),
• Une couverture de soie (l’été) ou de polaire (automne) peut ajouter du confort et de la chaleur à votre sac de couchage.

Pharmacie personnelle

• Vos médicaments habituels
• Vitamine C ou polyvitamine
• Médicaments contre la douleur : paracétamol de préférence
• Bande adhésive élastique (type Elastoplast, en 6 cm de large)
• Jeux de pansements adhésifs + compresses désinfectantes
• Double peau (SOS Ampoules de marque Spenco, disponible en magasins de sport, en pharmacie, parapharmacie...)
• Répulsif anti-moustiques (nous vous conseillons néanmoins de les acheter sur place car ils sont plus efficaces)

Trousse de secours

Une trousse de premiers secours fournie par l'agence et adaptée à votre voyage, est placée sous la responsabilité de votre accompagnateur.

Matériel fourni

Nous fournissons tous les équipements de logistique cuisine et camping : couverts, bols et assiettes, tentes, matelas autogonflant, batterie de cuisine, etc...

3. Formalités et santé

Passeport

Pour entrer sans visa, tout voyageur français, belge ou suisse (cela concerne aussi les enfants quel que soit leur âge) se rendant, par air ou par mer, aux Etats-Unis (ou y transitant) pour un voyage touristique ne dépassant pas 90 jours, doit être en possession d´un passeport individuel portant sur la couverture le symbole « puce électronique ». Un mineur voyageant seul n’a pas besoin d’autorisation de sortie du territoire dès lors qu'il a un passeport individuel.

Il est à noter que les voyageurs ayant effectué un séjour en Iran (mais aussi en Irak, en Syrie ou au Soudan) depuis le 1er mars 2011 devront, s'ils souhaitent se rendre aux Etats-Unis ou y transiter, faire en personne une demande de visa auprès du consulat américain, et ce même s'ils sont citoyens d'un pays relevant du Programme d'exemption de visa. Cette mesure s'applique également aux binationaux dont l'une des nationalités est iranienne, irakienne, syrienne ou soudanaise.

Tous les voyageurs français, belges ou suisses se rendant, par air ou par mer, aux Etats-Unis (ou y transitant) pour un voyage touristique, devront être en possession, avant d’embarquer, d´une autorisation électronique d´ESTA (Système électronique d´autorisation de voyage) à leur nom et prénom tels qu'ils sont mentionnés sur les billets d'avion. Le formulaire ESTA devra être imprimé, avec la mention « autorisation accordée » et présenté à l’enregistrement. Ce document, simple autorisation d’embarquement, n´est pas une garantie d´admission sur le territoire des USA. Une fois accordée, cette autorisation est valable pour une ou plusieurs entrées et ce pendant deux ans (ou jusqu’à expiration de la validité du passeport du demandeur).
Les formulaires en ligne sont accessibles sur le site : https://esta.cbp.dhs.gov/ (la demande doit être faite au plus tard 72 heures avant le départ). L’autorisation d’ESTA est payante : 14 dollars US (tarif janvier 2015), à régler par carte bancaire au moment de la demande.

Attention ! le transport des bagages est payant.
Sur un vol au départ de l’Europe et à destination des Etats-Unis, vous êtes autorisés à emporter deux bagages de soute par personne : le premier (d’un poids maximum de 23 kg) est gratuit ; le second (d’un poids maximum de 23 kg) est payant. Par contre, si, aux Etats-Unis, vous effectuez un vol domestique, la règle du bagage gratuit ne s’applique plus : la compagnie vous demandera de payer le transport de vos bagages.

A l’arrivée, les services de l´immigration prennent une photo de votre visage et vos empreintes digitales. Patientez derrière la ligne jaune tant que l’on ne vous invite pas à la franchir, cela peut durer un certain temps...

Les contrôles de douane se font au premier point d’entrée sur le territoire (en cas de transit par un aéroport canadien, celui-ci sera considéré comme point d'entrée aux Etats-Unis et la procédure suivante devra être respectée). Passée l’immigration, vous récupérez vos bagages sur les tapis roulants et vous rendez à la douane. En cas de continuation aérienne, vous devrez récupérer vos bagages et les apporter aux tapis-bagages qui desservent les correspondances (connecting flights). Ils seront dirigés vers votre destination finale.

Si vous entrez aux Etats-Unis par voie terrestre, même pour une simple excursion, vous devrez remplir un formulaire I94W, délivré par les autorités d'immigration à l'arrivée, acquitter un droit de 6 dollars environ (tarif mars 2015 - en dollars américains uniquement) et présenter les passeports mentionnés ci-dessus.

Passeports d'urgence et temporaires.
Pour se rendre aux Etats-Unis, ou y effectuer un transit, dans le cadre du Programme d’exemption de visa, les passeports d’urgence et temporaires ne sont valides que sous le format électronique (passeports électroniques). Un passeport électronique est muni d’une puce incorporée contenant une photo numérisée, des données d’identité et autres informations concernant le titulaire ; sa couverture porte un symbole doré. Actuellement, les passeports français temporaires ne sont pas électroniques.
Les voyageurs arrivant aux Etats-Unis dans le cadre du Programme d’exemption de visa avec un passeport ne répondant pas aux exigences requises peuvent se voir imposer des formalités complémentaires (visa) et (ou) se voir refuser l’accès au territoire américain.

Vous retrouverez cette rubrique sur le site de l'ambassade des Etats-Unis à Paris : http://french.france.usembassy.gov/niv-exemption.html (rubrique « Visas », puis « Séjour temporaire », puis « Programme d'exemption de visa »).

Voyageurs effectuant un transit aérien par le Canada.
A partir du 15 septembre 2016, les voyageurs dispensés de visa qui prennent un vol à destination du Canada, ou qui transitent par le Canada vers leur destination finale, devront obtenir une autorisation de voyage électronique (AVE). Elle est valable 5 ans (à condition que votre passeport ait une validité équivalente) et coûte 7 dollars canadiens.
L'AVE n'est pas exigée des citoyens des Etats-Unis, ni des voyageurs possédant un visa valide. Elle ne l'est pas non plus des voyageurs entrant au Canada par voie terrestre ou maritime.
Le formulaire ad hoc doit être complété au plus tard 72 heures avant le départ sur le site http://www.cic.gc.ca/francais/visiter/ave-commencer.asp
Les femmes mariées doivent faire cette demande à leur nom de jeune fille.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.

Visa

La France, la Belgique et la Suisse relèvent du Programme d’exemption de visa. En principe, les ressortissants français, belges ou suisses n’ont donc pas besoin de visa pour se rendre aux Etats-Unis. Toutefois, celui-ci est obligatoire si vous n’êtes en possession ni d’un passeport à lecture optique délivré avant le 26 octobre 2005, ni d’un passeport électronique, dont la fabrication a commencé en avril 2006. Toute personne dont le voyage requiert l’obtention d’un visa devra se rendre elle-même au consulat des Etats-Unis à Paris.

Il est à noter que les voyageurs ayant effectué un séjour en Iran (mais aussi en Irak, en Syrie ou au Soudan) depuis le 1er mars 2011 devront, s'ils souhaitent se rendre aux Etats-Unis ou y transiter, faire en personne une demande de visa auprès du consulat américain, et ce même s'ils sont citoyens d'un pays relevant du Programme d'exemption de visa. Cette mesure s'applique également aux binationaux dont l'une des nationalités est iranienne, irakienne, syrienne ou soudanaise.

Vaccins Conseillés

Comme toujours et partout, il est important d'être immunisé contre la diphtérie, le tétanos, la coqueluche et la poliomyélite, les hépatites A et B et, selon les conditions de voyage la typhoïde et la rage.

Autres risques

L'émergence et l'extension de certaines affections virales, transmises par des piqûres d'insecte (dengue, virus West Nile, maladie de Lyme), rend souhaitable l´utilisation de répulsifs dans certains Parcs Nationaux où les moustiques ou les tiques sont nombreux et incommodants, sans être obligatoirement dangereux. Si un voyage en Amérique du Nord n´expose pas aux risques sanitaires « exotiques », les risques comportementaux ou environnementaux peuvent être les mêmes qu'ailleurs. Presque tous les biotopes existent en Amérique du Nord. Leurs risques propres aussi. Nous les avons décrits sur notre site internet dans nos recommandations générales. Vous les retrouverez, en fonction de votre voyage, en vous reportant au chapitre correspondant : risques urbains (circulation, petite délinquance...), plongée sous-marine, haute-montagne, soleil et chaleur, froid...

Informations pratiques

Les infrastructures sanitaires sont, bien sûr, satisfaisantes partout, mais le coût des soins et, en particulier, des hospitalisations, en Amérique du Nord, nécessite de vérifier toutes les clauses du contrat d´assurance assistance souscrit avant le départ (montant des frais pris en charge, surtout, et clauses d´exclusion).

4. Pays et climat

Climat et Informations régionales

Les journées en été sont plutôt chaudes, sèches lorsque l’on se trouve à l’est des montagnes, mais assez chaudes et plus humides à l’ouest. Certaines nuits en altitude peuvent être fraîches, voire froides.
Septembre : un peu plus doux pendant la journée avec des nuits plus fraîches.
Sachez que le climat dans les Rocheuses peut être imprévisible, il peut souvent y avoir des températures froides pendant l’été, des orages et même des tempêtes de neige ! Il vaut mieux apporter plus de linge afin d’être certain de ne pas avoir froid (pour le parc Glacier).

Températures moyennes Yellowstone sur 48 ans
Temp (°C) Jan Fev Mar Avr Mai Juin
Moy max -2 1 4 10 13 21
Moy min -12 -11 -8 -3 1 5

Temp (°C) Juil Août Sept Oct Nov Dec
Moy max 26 25 20 13 4 -1
Moy min 8 8 3 -1 -7 -11

Pour connaître les prévisions météorologiques, vous pouvez consulter les différents sites Internet suivants :
- www.meteoconsult.fr
- www.meteo.fr
- www.lachainemeteo.com

Climat

Avant même de présenter le climat américain, il est nécessaire de préciser qu´aux Etats-Unis les températures sont exprimées en degrés Fahrenheit et non pas en degrés Celsius comme en Europe. La conversion des uns aux autres n´est pas des plus simples.
Pour passer des Fahrenheit aux Celsius, la méthode rigoureuse et qui donne un résultat précis peut réclamer une calculette !
Il faut en effet soustraire 32 à la température exprimée en degrés Fahrenheit, multiplier par 5 puis diviser par 9. On obtiendra ainsi 104°F = 40°C ou 17,6°F = -8°C. Rappelons que 32°F = 0°C.

Il existe une autre méthode, plus accessible au calcul mental, et qui donne un résultat approximatif convenable.
Il s´agit de soustraire 30 à la température exprimée en Fahrenheit, de diviser par 2, puis d´ajouter 10% du résultat, si celui-ci est positif, ou de soustraire 10%, si il est négatif.
On obtiendra ainsi 104°F = 40,7°C ou 17,6°F = -6,8°C. On peut tout à fait se satisfaire de cette approximation, de l´ordre du degré Celsius ; avec cette méthode 32°F = 1,1°C.

Après cela, les voyageurs les plus sensibles à la température jugeront qu´il est peut-être plus simple de se munir d´une petite table de conversion Fahrenheit-Celsius !

Sans aller jusqu´à dire que la complexité du climat américain est à l´image de celle du rapport Fahrenheit-Celsius, il est néanmoins évident qu´un pays aux dimensions continentales présente des climats très variés. Pour ne parler que des températures, disons simplement qu´une différence de 40°C entre les températures extrêmes de deux points des Etats–Unis dans la même journée est une chose fréquente, et cela sans prendre en compte les températures polaires de l´Alaska !

Parmi les facteurs expliquant la variété de ces climats, il faut, bien entendu, rappeler l´exceptionnelle extension en latitude que présentent les Etats-Unis : le point le plus au nord de la Nouvelle-Angleterre se situe au niveau du 50e parallèle, alors que le sud de la Floride est proche du tropique du Cancer, au niveau du 25e parallèle. Ces latitudes correspondent à peu près aux emplacements de Bruxelles ou de Prague pour le nord et des îles Canaries ou d´Assouan, en Egypte, pour le sud !

Les reliefs sont un autre élément déterminant les différents climats américains.
Tous les grands massifs montagneux des Etats-Unis sont orientés nord-sud. Dès lors, ils forment des obstacles naturels aux influences maritimes, tant pacifiques qu’atlantiques. L´Ouest en donne une illustration frappante : ce sont les hauteurs de la Sierra Nevada qui, en arrêtant les nuages venus du Pacifique, sont responsables du caractère désertique du Grand Bassin, où se situe, entre autres, la Vallée de la Mort.
Si la présence de montagnes influe sur le climat, leur absence le fait tout autant. C´est le cas pour les Grandes Plaines où aucun relief élevé n´entrave la circulation nord-sud des masses d´air polaire et tropical. Raison de grands contrastes saisonniers. En effet, alors qu´en hiver l´air froid polaire peut descendre très loin vers le sud, en été, l´air chaud tropical en provenance du Golfe du Mexique remonte très haut vers le nord.

Enfin, la présence et la nature des courants marins sont un élément à prendre en compte. Si le Gulf Stream (courant chaud) caresse la Floride, l´essentiel du littoral atlantique américain est, au contraire, refroidi par le courant du Labrador, courant glacé qui descend du Groenland. Ce courant est à l´origine des hivers rigoureux de la côte est-américaine.
Côté Pacifique, si l´extrême nord est le domaine du courant d´Alaska et des Aléoutiennes, courant chaud qui réchauffe légèrement le sud de l´Alaska, le reste de la côte ouest est baigné par le courant de Californie, relativement froid. C´est lui qui rafraîchit les étés du littoral occidental.

Ces généralités permettent de constituer plusieurs zones climatiques.

L´est.

Le nord et le centre, jusqu´à Washington, présentent un climat continental humide. Le contraste de température entre l´hiver et l´été est important. Les étés sont chauds - et de plus en plus chauds, au fur et à mesure qu´on descend vers le sud. Par contre, les hivers sont rigoureux. New York, par exemple, connaît en janvier une température moyenne de 0°C. Cela peut surprendre pour une ville maritime, située de plus à la latitude de Naples ! En fait, cela n’a rien étonnant et montre simplement l´influence considérable que peut avoir un courant marin, en l´occurrence le courant glacé du Labrador.
Les précipitations, elles, sont assez abondantes avec une pluviosité moyenne de 1 300 mm par an. L´hiver est la saison la plus arrosée. Notons également que cette zone est souvent frappée par de violentes tempêtes de neige, capables de paralyser des villes entières.

Au sud de Washington, le climat devient subtropical humide. Il est caractérisé par des hivers très doux et plutôt secs : la température moyenne à Miami peut atteindre 19°C au mois de janvier ! Les étés y sont très chauds et humides, en particulier à proximité du Golfe du Mexique : la pluviosité est d´environ 1 500 mm par an à Miami (alors qu´elle ne dépasse pas 1 000 mm par an à Richmond, au nord de la zone).
C´est à l´extrême-sud de la Floride que se situe la ville la plus chaude des Etats-Unis, Key West, qui affiche une température moyenne annuelle de 25,2°C.
D´autre part, entre juin et octobre, ces régions de l´est peuvent être atteintes par des cyclones dévastateurs, avec des vents dépassant parfois 300 km/h.

Le centre.

Si le sud des Grandes Plaines (Midwest) peut être rattaché à la zone subtropicale humide, la continentalité du reste de cette région est nettement marquée. Les variations saisonnières y sont de grande ampleur. C´est ainsi qu´au plein centre de cette zone, on peut avoir des températures moyennes estivales de l´ordre de 30°C alors que la moyenne hivernale descend jusqu’à -10°C.
En règle générale, les Grandes Plaines (exceptée la région des Grands Lacs, plus tempérée) ont des étés torrides, pendant lesquels les températures dépassent souvent 30°C. A l´inverse, les régions les plus septentrionales subissent des hivers redoutables où les -20°C sont allègrement franchis.
D´autre part, centre et sud, l´été, sont souvent le théâtre d´orages très violents et de tornades meurtrières (parfois à plus de 400 km/h). L´hiver, quant à lui, est propice aux blizzards glacés, qui soufflent dans les Hautes Plaines situées à l´ouest de la région.
L´autre élément caractéristique de cette zone est la diminution des précipitations d´est en ouest. Ainsi, alors qu´au pied des Appalaches, la moyenne des précipitations est d´environ 1 300 mm par an, elle n´est plus que de 400 mm par an à l´autre extrémité des Grandes Plaines, à latitude égale.

L´ouest.

Passées les premières barrières montagneuses des Rocheuses, où règne un climat de montagne, on entre dans la région centrale de l´Ouest américain, caractérisée par des plateaux au climat désertique. Rappelons que ce caractère est en grande partie lié à la présence, à l´ouest de ces plateaux, de chaînes montagneuses assez élevées (Coast Ranges, Cascade Range et Sierra Nevada). En conséquence, cette zone ne reçoit que très peu de précipitations. Record pour l’Arizona : la ville de Yuma est la plus sèche des Etats-Unis, avec une pluviosité de 80mm par an, inférieure à celle de certaines régions sahariennes. C´est également en Arizona qu´on atteint le record de luminosité : Phoenix a un ensoleillement annuel de 3 700 heures, ce qui représente environ 350 jours de soleil par an. Autre record, c´est la Vallée de la Mort, au sud du Nevada, qui détient, avec 56,7°C, la palme de la température la plus élevée aux USA. Un tel niveau de température n´est dépassé que dans le Sahara. Cela n´empêche pas le Grand Bassin de connaître aussi des nuits très froides et des hivers glacés.
On notera néanmoins que le désert de Sonora, au sud de l´Arizona, est très réputé pour ses hivers particulièrement doux et ensoleillés, qui ont fait de Phoenix, par exemple, l´une des grandes destinations touristiques hivernales.

Avant d´atteindre la côte pacifique proprement dite, il faut s´arrêter un instant sur le beau climat de montagne offert par la Sierra Nevada. Haut-lieu des sports d´hiver, grâce au plus important enneigement des Etats-Unis, cette chaîne montagneuse jouit également d´étés agréables, chauds et ensoleillés. C´est le cas notamment du remarquable lac Tahoe. Situé à 1 897 m d´altitude sur la frontière Californie-Nevada, il est devenu un lieu de vacances couru en toutes saisons.

La façade pacifique présente deux types de climat.

Le nord de la côte, jusqu´au nord de San Francisco, connaît un climat tempéré, dont la tendance océanique humide est marquée. Les hivers sont doux et les étés frais, mais les différences de température entre ces deux saisons sont faibles : à Seattle, par exemple, les températures moyennes sont de 4°C en janvier et de 18°C en juillet. Cette fraîcheur estivale est liée à la présence du courant marin de Californie (froid).
Dans toute cette zone, les précipitations venues du Pacifique sont importantes et augmentent avec l´altitude. Ainsi, dans l´Etat du Washington, au nord, si la pluviosité est de 1 000 mm par an au niveau de la mer, elle approche les 3 000 mm sur les pentes ouest de la chaîne des Cascades ; le record étant détenu par le mont Olympus qui, avec environ 4 000 mm, est le lieu le plus arrosé des Etats-Unis.
En descendant vers le sud, le niveau des précipitations décroît, mais atteint encore une moyenne supérieure à 1 500 mm par an à la frontière Oregon-Californie.

Au sud de cette zone, en partant de San Francisco, le climat devient méditerranéen. Les hivers sont particulièrement doux : les moyennes de janvier atteignent 10°C à San Francisco et 13°C à Los Angeles. Par contre, dans ces villes littorales, les étés sont assez frais et la température dépend beaucoup de l´influence du courant marin froid de Californie. Très sensible à San Francisco, ce courant y maintient la moyenne des températures estivales aux alentours de 15°C. Los Angeles, de part sa situation en retrait de l´océan, connaît une moyenne estivale de 22°C. A l´intérieur des terres, les étés sont nettement plus chauds.
Quant aux précipitations, on peut distinguer, dans presque toute la région, une saison pluvieuse (d´octobre à avril) et une saison sèche (de mai à septembre). Le niveau des pluies décroît énormément en descendant vers le sud, passant de 1 500 mm par an au nord de la zone à 250 mm par an à San Diego, ville située sur la frontière mexicaine.

Géographie

Cadre physique.

Après la Russie et le Canada, les Etats-Unis disposent de la troisième superficie du monde. Au contact des océans Atlantique et Pacifique, leur dimension maximale d´est en ouest est de 4 517 km. Du nord au sud, elle est de 2 572 km.
Il va de soi qu´un tel pays présente une grande variété de paysages, de climats, ainsi qu’une riche biodiversité.
Pourtant, sa géographie physique de base est assez simple. D´est en ouest, on distingue trois ensembles principaux :
- le massif des Appalaches, auquel il convient d´adjoindre la plaine côtière atlantique ;
- les plaines du centre, appelées Grandes Plaines (Midwest) ;
- le système des Montagnes Rocheuses, qui s´étend jusqu´à la côte pacifique.

Les Appalaches.

Massif montagneux datant de l´ère primaire, les Appalaches parcourent l´est des Etats–Unis sur presque 2 000 km, depuis la frontière canadienne jusqu´à l´Etat de l´Alabama. Leur largeur maximale est d´environ 500 km en Pennsylvanie.
La plaine côtière, étroite au nord, s´élargit considérablement vers le sud (où elle constitue la Floride et la plaine du Golfe du Mexique). La côte atlantique, contrastée, propose aussi bien des baies profondes (Chesapeake dans le Maryland) que des paysages marécageux.
Les Blue Ridge Mountains sont la partie la plus élevée des Appalaches ; le mont Mitchell, à 2 037 m, est le point culminant de l’est des Etats-Unis.
Plus à l’ouest, la Great Valley fut un axe de pénétration important du massif. Puis vient le plateau appalachien, qui s’abaisse progressivement vers les Grandes Plaines centrales.

Les Grandes Plaines.

Entre les Appalaches et les Rocheuses, le Midwest est un immense bassin plat drainé par le système fluvial du Missouri-Mississippi. Vers l’ouest, les Hautes Plaines peuvent cependant atteindre 2 000 m d’altitude.
Du nord au sud, cette région centrale propose plusieurs zones différentes. Au nord, les Grands Lacs (Supérieur, Huron, Michigan, Erié et Ontario ; les deux derniers reliés par les chutes du Niagara) forment la plus grande étendue d’eau douce du monde. Au sud de cette zone, peu marqués, apparaissent des reliefs anciens (Ozark, Boston, Ouachita). Enfin, les Grandes Plaines fusionnent avec la plaine côtière du Golfe du Mexique, constituée par l’immense delta du Mississippi, précédant la côte proprement dite (basse, marécageuse, festonnée).

Les Montagnes Rocheuses.

L’Ouest américain est, pour l’essentiel, un vaste complexe montagneux : les Montagnes Rocheuses (Rocky Mountains). On distingue d’abord, à l’est, une abrupte barrière montagneuse où de nombreux grands fleuves prennent leur source (Colorado, Columbia, Missouri, Snake River, Yellowstone…). Puis, un ensemble de hauts plateaux (de 1 000 à 3 000 m) constitue la partie centrale des Rocheuses. Le parc de Yellowstone offre une impressionnante image du caractère volcanique du nord-ouest. Le Grand Bassin (Great Basin) occupe la partie médiane de la zone centrale ; au nord de celui-ci, on trouve le Grand Lac Salé ; au sud, la Vallée de la Mort (Death Valley). Il s’agit d’un désert montagneux entaillé de nombreux canyons et présentant une déclivité vertigineuse (de 3 300 m à l’ouest à -86 m du côté de Badwater). La température y est extrême (parfois au-delà de 50°C en été). Au sud de Death Valley s’étend le plateau du Colorado, balafré, en particulier, par les paysages grandioses du Grand Canyon (300 km de long, 15 de large, jusqu’à 2 de profondeur). Il s’agit sans doute de la formation géologique la plus célèbre du monde ! Puis des étagements arides glissent vers le Mexique. Le bord occidental de la zone centrale est dominé par les chaines des Cascades (au nord) et de la Sierra Nevada (au sud). Le point culminant de cette chaine, le mont Whitney, est le plus haut sommet de l’Ouest (le plus haut sommet des USA étant le Mont McKinley, en Alaska, à 6194 m). Entre ces chaines et les Coast Ranges, derniers remparts sur le Pacifique, une région de dépressions et de plaines s’ouvre sur la Grande Vallée de Californie, que ferment au sud les Transverse Ranges, puis les Peninsular Ranges. La baie de San Francisco est la plus notable échancrure des Coast Ranges et met la Grande Vallée de Californie en communication avec la côte. Au sud des Transverses, le bassin de Los Angeles déploie la plus vaste plaine côtière de l’Ouest.
On notera également que, de San Francisco à Los Angeles, s’étend la faille de San Andreas, qui, faisant peser la menace du Big One (le grand tremblement de terre), contribue à la légende californienne.

Les fleuves.

Il y a le Missouri-Mississippi et les autres. Ces deux fleuves en un coulent au milieu du pays, drainant un bassin de 3 220 000 km2 (41% de la surface du territoire américain - à l’exception de l’Alaska et d’Hawaii). Cet ensemble se situe au troisième rang mondial pour la longueur (après le Nil et l’Amazone). Le Mississippi prend sa source au nord du Minnesota, au nord du lac Itasca ; le Missouri, dans les Montagnes Rocheuses. De part et d’autre, Appalaches et Rocheuses donnent naissance à divers cours, liés ou non au complexe Missouri-Mississippi ; Hudson, Potomac, Delaware, Tennessee, par exemple, pour les premières ; Arkansas, Red River, Rio Grande, Colorado, Snake… pour les secondes.

5. Tourisme responsable

Protection des sites

L’équilibre écologique des régions que vous allez traverser est très précaire. La permanence des flux touristiques, même en groupes restreints, le perturbe d’autant plus rapidement. Dans l’intérêt de tous, chaque participant est responsable de la propreté et de l’état des lieux qu’il traverse et où il campe le cas échéant. La lutte contre la pollution doit être l’affaire de chacun. Même si vous constatez que certains sites sont déjà pollués, vous devez ramasser tous vos papiers, mouchoirs en papier, boîtes, etc...

En route vers une belle planète... Un trajet collectif

Et n'oubliez pas qu'un geste pour la planète commence dès le début du voyage : pensez au covoiturage pour vos pré-acheminements ! Une façon conviviale de diminuer votre consommation de CO2 et votre budget transport.

Nous avons sélectionné ce site pour vous, accrédité par ATR (Association pour un Tourisme Responsable) : Blablacar

6. Bibliographie

La librairie Terdav

Guides et cartes sont disponibles dans la Librairie de Voyageurs du Monde située au 48 rue Sainte-Anne 75002 Paris

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Privatisation du voyage

Envie de partir en famille ou avec vos amis aux dates que vous souhaitez ?

Nous pouvons privatiser ce voyage pour un groupe à partir de 4 personnes. Faites-nous une demande de devis. Un conseiller Terres d’Aventure vous contactera ensuite pour discuter ensemble de votre projet et vous établira un devis personnalisé.